Tirer le flambeau des sauvetages liés à la santé mentale liés au 911

DENVER – Chaque jour que Janet van der Laak conduit chez des concessionnaires automobiles, elle garde des chaussures taille 12, des vêtements et un panier-repas – un sandwich PB & J, des fruits et un bar à granola – à côté d'elle au cas où elle la verrait 27- fils d'un an dans les rues.

"Jito, viens à la maison", lui dit-elle toujours, utilisant un amour espagnol. Là, il peut avoir un lit et de la nourriture, mais son fils, Matt Vinnola, rentre rarement chez lui. S'il le fait, c'est temporaire. Les rues sont plus faciles pour lui. La maison peut être trop paisible.

Mais les mêmes rues qui offrent un confort à Vinnola sont également dangereuses pour un homme aux prises avec un double démon de la toxicomanie et de la schizophrénie paranoïde chronique.

La police et les tribunaux pénaux interviennent souvent avant que Vinnola ne reçoive un traitement ou des soins. Depuis son premier diagnostic de maladie mentale grave en 2014, Vinnola a recueilli toute une série d'accusations, allant de délits mineurs à des infractions liées à la criminalité et à la drogue. Au cours des quatre dernières années, Vinnola a été inculpé par quatre tribunaux distincts du Colorado et arrêté plusieurs fois presque tous les mois, soit pour de nouvelles infractions, soit en vertu d’un mandat pour ne pas avoir comparu devant le tribunal.

Mais bientôt, il pourrait rencontrer des professionnels de la santé mentale dans la rue plutôt que des flics. Denver est l'une des huit villes au moins à envisager un programme de l'Oregon appelé Crisis Assistance Helping Out The Streets pour dépénaliser et améliorer le traitement des personnes souffrant de maladie mentale grave, tout en économisant de l'argent. Le programme CAHOOTS, vieux de 30 ans, transfère les appels 911 non violents, souvent liés à la santé mentale, à un médecin et à un professionnel de la santé mentale au lieu d’appliquer la loi.

La police de Denver et des prestataires de services communautaires se sont rendus à Eugene, en Oregon, en mai pour surveiller les équipes CAHOOTS. Les responsables de la police de Denver ont déclaré qu’ils envisageaient ce modèle comme une option permettant de dépasser le programme actuel de co-intervenants, qui envoie des professionnels de la santé mentale à environ six appels 911 par jour.

Plus de 8 millions de personnes aux prises avec la schizophrénie ou le trouble bipolaire en Amérique, et environ 40% des personnes chez lesquelles un diagnostic de schizophrénie a été diagnostiqué ne sont pas traitées, selon le rapport. Centre de promotion des traitements, une organisation à but non lucratif axée sur la santé mentale. Les personnes atteintes de cette maladie perdent souvent la capacité de réaliser leurs déficits, créant un obstacle pour accéder aux soins et se rendre à des rendez-vous chez le médecin ou le tribunal.

Les infractions de faible gravité peuvent entraîner des personnes souffrant de paranoïa, d'hallucinations ou d'une capacité réduite à communiquer, comme Vinnola, dans le système de justice pénale. Selon le Centre pour la défense des droits médicaux, environ 383 000 personnes atteintes de maladie mentale grave sont derrière les barreaux dans tout le pays, tandis qu'un dixième seulement de celles-ci se trouvent dans des hôpitaux publics.

La poussée pour repenser la sécurité

Depuis la publication en 2018 d'un Article du Wall Street Journal à propos de CAHOOTS, les organisateurs ont reçu des appels de responsables à Los Angeles; Oakland, Californie .; New York; Vancouver, Wash .; et Portland, Oregon, entre autres.

L'équipe d'Eugene CAHOOTS se présente en bottes de travail, jeans et tee-shirts – et sans agent de police – en réponse aux appels au 911 qui ont été dirigés vers le programme.

"Cette différence entre les uniformes peut aider les gens à baisser la garde et à accepter l’aide offerte", a déclaré Tim Black, coordinateur des opérations d’Eugene CAHOOTS.

Pour les personnes qui ont des antécédents d'arrestations instables souvent en période de crise de santé mentale, cela pourrait rendre les traitements plus accessibles, moins traumatisants et plus sûrs. Un décès sur quatre imputable à une fusillade policière représente des personnes souffrant de maladie mentale, selon le Centre pour la défense des droits médicaux.

Vinnie Cervantes, directrice de l'organisation pour l'Alliance de Denver pour la santé dans les rues [Street Health Response], estime que le fait d'utiliser des médecins et des professionnels de la santé mentale en tant qu'équipes d'intervention signifie traiter les personnes avec dignité.

«Il existe de nombreux officiers fantastiques, en tant que personnes, mais leur rôle est de faire respecter un système violent, raciste et déshumanisant», a déclaré Cervantes.

Van der Laak a déclaré qu'elle pensait que son fils serait plus disposé à accepter un traitement si la police ne participait pas à l'intervention lors de ses crises de santé mentale. Elle craint que ses réponses tardives aux ordres et sa difficulté à répondre aux flics ne soient perçues comme un défi et deviennent une arrestation – ou pire.

Donner la voix à son fils

Après le diagnostic de schizophrénie paranoïde sur le fils de van der Laak en 2014, son regard quotidien se détournait des gratte-ciel de la ville et du ciel bleu du Colorado au profit des habitants des rues de Denver. C’est difficile pour elle de prétendre qu’elles n’existent pas. Cela voudrait dire que son fils n’existe pas.

Elle ne comprend pas comment les gens le font – passe près de son fils comme s'il n'était qu'un arbre ou rien, même lorsque ses pieds nus sont ensanglantés, ses vêtements déchirés et son visage visiblement déshydraté, tous les signes visibles de Vinnola se battant pour son combat interne avec la schizophrénie.

"Son cerveau ne fonctionne tout simplement pas comme le vôtre et le mien", at-elle dit.

Janet van der Laak se promène sur le Federal Boulevard à Denver à la recherche de son fils, Matt Vinnola, le 19 juillet 2019. Van der Laak tente d'établir un contact avec des propriétaires d'entreprise et des employés le long de cette route en leur donnant son numéro de téléphone à appeler à la place. de la police s'ils voient son fils.

La mère de Vinnola a déclaré que son fils ne constituait pas un danger pour personne autre que lui-même, mais de nombreuses personnes associent la maladie mentale à la violence. Les personnes atteintes de maladie mentale grave sont plus que 10 fois plus susceptibles d'être victimes d'un crime violent d’après le département américain de la santé et des services sociaux.

Vinnola a accepté d'être interviewée pour cet article mais n'a pas pu répondre aux questions plus de quelques minutes. Ses réponses étaient fragmentées et courtes. Il a eu du mal à comprendre les questions. Van der Laak a déclaré qu'il répondait de la même manière dans la salle d'audience.

Van der Laak parle ouvertement pour son fils, s’appelant son avocat et sa voix. Elle assiste à ses rendez-vous au tribunal, transportant des documents juridiques et médicaux dans un épais dossier de Manille. Il pourrait ne pas y assister, mais elle ne manquera pas une occasion de s’exprimer contre un système de justice qu’elle considère incapable de prendre en charge le traitement de son fils.

«C’est essentiel que je sois là. Parce que si je ne le suis pas, ils le transporteront par chemin de fer et il finira en prison pour de longues périodes », a-t-elle déclaré. "Et ce n'est pas là qu'il doit être."

Le Dr. Sasha Rai, directeur de la santé comportementale à la prison du comté de Denver, a déclaré qu'une personne en crise de santé mentale devait se trouver dans un lieu de traitement plus thérapeutique que la prison. Pour lui, les principaux obstacles à la prise en charge des personnes qu'il traite en prison sont le manque de logements stables et la stigmatisation de la maladie mentale.

«Si vous étiez malade du cancer, ils ne resteraient pas en prison avant 84 jours, jusqu'à ce qu'ils trouvent un endroit pour vous soigner», a ajouté van der Laak, évoquant le fait que son fils avait passé plus de deux mois en prison en 2017. en attente de l'un des 455 lits de l'hôpital psychiatrique de l'état après avoir été arrêté pour violation de la probation.

Un fardeau levé

Le service de police d'Eugene utilise son personnel CAHOOTS pour plus que des appels en matière de santé mentale. Ils délivrent des avis de décès à travers la ville, distribuent des bouteilles d'eau et des chaussettes aux personnes vivant dans la rue, et prennent en charge les patients après les heures normales de bureau. Le personnel offre ces services à la ville pour la moitié du coût d'un agent de police.

À l’échelle nationale, les agents de police sont les premiers à s’attaquer aux problèmes de santé mentale. En 2017, les organismes chargés de l'application de la loi ont dépensé 918 millions de dollars pour le transport des personnes atteintes de maladie mentale grave, selon une enquête réalisée en 2019 par le Treatment Advocacy Centre. Il a également estimé que les agents consacraient 21% de leur temps à répondre aux problèmes de santé mentale et à les transférer.

«Nos policiers font de leur mieux, mais ce ne sont pas des professionnels de la santé mentale», a déclaré le lieutenant de la police d'Eugene, Ron Tinseth.

En 2017, Eugene a renvoyé 17% des quelque 130 000 appels vers ses équipes CAHOOTS. Cela a libéré les policiers d'Eugene pour leur permettre de réagir aux urgences de niveau supérieur.

Comme de nombreux services de police, Denver subit la pression des problèmes de santé mentale. De juillet 2018 à juillet 2019, le ministère a indiqué qu'il avait reçu 15 915 appels liés à la santé mentale, soit une augmentation de près de 9% par rapport à sa moyenne annuelle sur trois ans.

Pour mettre en place un programme tel que CAHOOTS, le service de police de Denver aurait à préciser des détails tels qu'une assurance pour couvrir les intervenants et des partenariats avec des organisations à but non lucratif locales offrant des services tels que des refuges, des soins médicaux et des consultations pour toxicomanes.

Lisa Raville, directrice exécutive du centre d'action pour la réduction des méfaits de Denver, un organisme à but non lucratif de Denver visant à aider les consommateurs de drogues, affirme que le pouvoir d'un programme CAHOOTS réside dans ses relations avec la communauté et la capacité des premiers intervenants à demander simplement: «Comment puis-je vous soutenir aujourd'hui?

«Et ensuite tu peux le faire. Peut-être que cela peut être possible. Peut-être que cette personne peut trouver une sorte de sécurité », a-t-elle déclaré. "Nous méritons tous cela."

Jusque-là, quand le fils de van der Laak est dans la rue, elle utilise Facebook et ses voisins pour le suivre. Elle donne des employés de magasin près des rues où il choisit de vivre avec son numéro de téléphone dans l’espoir de l’appeler pour récupérer son fils pendant une crise, pas au 911.