Questions de la commission scolaire Aspen, partie 4: Comment traiter les problèmes de santé mentale?

Jim Pomeroy

Note de la rédaction: Ceci est la dernière tranche d’une série de quatre questions posées aux candidats à deux postes vacants au conseil d’éducation du district scolaire d’Aspen. Le jour des élections est le 5 novembre; les bulletins de vote ont été postés la semaine dernière.

La question du jour: Une enseignante de huitième année a récemment déclaré au conseil scolaire que le nombre actuel de cas de santé mentale à Aspen Middle School était le plus élevé qu'elle ait jamais vu, ce qui pose la question suivante: le district scolaire d'Aspen résout-il correctement les problèmes de santé mentale? parmi ses étudiants? Pourquoi ou pourquoi pas?

Jim Pomeroy

Les écoles, qu’elles soient à Aspen ou ailleurs, n’ont qu’un seul métier: éduquer les enfants – tous les enfants! En fin de compte, l’école travaille pour la communauté et elle a le devoir solennel de servir cette communauté – toute la communauté. Cela vaut autant pour les étudiants souffrant de problèmes de santé mentale que pour les autres étudiants. La santé mentale des enfants est un problème national et Aspen n’en est pas à l’abri. À l'échelle nationale, on estime que peut-être 20% des élèves souffrent d'une forme de problème de santé mentale. La bonne chose est que les études montrent qu'une intervention précoce peut aider efficacement les enfants dans de telles situations en les dotant des compétences et des outils nécessaires pour gérer leurs problèmes de santé mentale tout au long de leur parcours scolaire et à l'âge adulte.

La première chose que les écoles doivent faire est d’obtenir plus de données. Nous devons bien comprendre la portée et la gravité du problème. Les écoles ne peuvent pas décider de la meilleure façon de gérer les problèmes de santé mentale à moins de connaître le nombre d’enfants qu’elles traitent et la gravité du problème. Parlons-nous d'enfants souffrant d'anxiété et de dépression ou d'autres problèmes tels que les troubles de l'alimentation ou le suicide? Les solutions proposées par l’école seront dictées par ces informations. Quoi que les données disent, cependant, les écoles ne peuvent pas l'ignorer. Les problèmes de santé mentale, s'ils ne sont pas traités, risquent de devenir beaucoup plus graves, voire d'entraîner des automutilations ou même des suicides. Les écoles ne peuvent pas permettre que cela se produise et elles doivent donc être impliquées dans les solutions.

La mission du district est la suivante: «Les élèves réaliseront leur plein potentiel». Pour ce faire, l’école doit œuvrer à l’éducation de l’ensemble de l’enfant, de la santé mentale et de tous les autres. Je suis le seul candidat à avoir toujours insisté pour l'éducation de l'ensemble de l'enfant. Si nous nous concentrons uniquement sur l’amélioration des résultats aux tests, nous n’aiderons pas les élèves à résoudre leurs problèmes de santé mentale et nous risquons même d’aggraver le problème. Ce n'est qu'en éduquant l'ensemble de l'enfant que nos élèves disposeront des outils nécessaires pour réussir et prospérer dans le monde. Heureusement, les écoles d'Aspen commencent à comprendre les problèmes et à mettre en place des programmes pour les combattre. Le conseil doit continuer à soutenir ce travail en:

• Poursuivre et renforcer les partenariats avec des organisations extérieures telles que Aspen Family Connections, MindSprings et Aspen Strong.

• Donner aux enseignants le soutien et la formation nécessaires pour reconnaître les problèmes de santé mentale.

• Donner de l'aide aux parents avec des ressources sur les problèmes de santé mentale.

Patsy Kurkulis

Je crois que la santé mentale devrait être une haute priorité et je suis convaincu que nous pouvons faire plus.

Premièrement, j'aimerais mieux comprendre comment et où se situe la santé mentale dans notre budget. Bien que notre district dispose de diverses ressources, je pense que la demande actuelle l’emporte sur nos ressources actuelles. Tout le monde peut espérer et espérer des améliorations, mais il est temps de réaffecter les ressources pour mieux répondre à cette préoccupation.

Le directeur de l’école secondaire, Tharyn Mulberry, a mis en place un programme appelé Curriculum C pour répondre aux préoccupations sociales, émotionnelles et éthiques. Y a-t-il un moyen d'inclure et / ou d'adapter ce programme pour nos écoles primaires et secondaires?

Aspen Family Connections est une autre excellente ressource en santé mentale. Ils offrent des ateliers éducatifs et de soutien pour les parents d’enfants de tous âges. Récemment, ils ont été inondés d’élèves ayant besoin et désirant de l’aide, mais ont été submergés par la demande. Heureusement, AEF s'est associé à l'effort et a commencé à soutenir Aspen Family Connections. Moi aussi, j'aimerais voir comment notre école pourrait augmenter cet effort.

Nous avons des conseillers sur le personnel. J'aimerais mieux comprendre si le nombre actuel de conseillers est suffisant et s'il y a des domaines à améliorer.

Il existe également un déficit de communication au sein du système qui peut être amélioré. Les étudiants ont des défis. Des ressources spécifiques sont disponibles. Cependant, il y a des moments où les étudiants en difficulté ne savent tout simplement pas quoi faire au juste face à certains défis. Nous devons mieux comprendre les lacunes et les résoudre systématiquement, de manière à pouvoir amener les parents et les élèves du bon service pour mettre en place un soutien personnel.

Il faut donner la priorité à la santé mentale. Un plan stratégique complet doit être élaboré avec la participation de nos enseignants, du conseil d’administration et du surintendant.

Bettina Slusar

Tout comme le logement, la santé mentale est un problème qui touche toute la vallée. Les taux de dépression et de suicide sont plus élevés ici que la moyenne nationale et nos enfants ne sont pas à l'abri. De nombreux éléments contribuent à cette situation, la toxicomanie et les médias sociaux étant les plus répandus.

Le rôle parental peut également jouer un rôle. Selon certains thérapeutes locaux, il y a aussi l'effet "ville de montagne" ajouté. Comme l'a expliqué un lycéen: «Nous vivons dans le week-end des autres.» En d'autres termes, «si je ne peux pas être heureux à Aspen, qu'est-ce qui ne va pas avec moi?». Enfin, lorsque les enfants grandissent, ils manquent de confiance dans les adultes et une valeur fortement tenue de ne pas mouchards. Si vous savez que quelqu'un a des problèmes, mais que vous ne voulez pas qu’il reçoive un MIP ou que vous ne pensez pas que les parents sont à la hauteur de la tâche, que faites-vous? Tout cela semble contre-intuitif, car nous vivons dans un endroit aussi magnifique, entouré de nature. Pourtant, chaque jour, mes enfants me racontent des histoires déchirantes sur la lutte qui se déroule juste sous notre surface brillante. Je pense que le district comprend l'ampleur du problème et prend des mesures pour y remédier. Aspen Family Connections est une ressource incroyable qui a déjà fait une différence. L'AEF vient de voter pour financer un autre conseiller au collège. Les administrations des collèges et des lycées travaillent d'arrache-pied pour identifier les causes profondes des mauvais comportements et s'attaquer aux problèmes sous-jacents plutôt que de se contenter de subir des conséquences.

Je participe à une réunion stratégique sur la santé mentale la semaine prochaine. Les organisateurs rassemblent bon nombre de nos ressources pour mettre en commun nos capacités et lutter ensemble contre ce problème. Le collège demande aux parents de faire du bénévolat pendant la récréation et le déjeuner pour observer et aider à corriger certains comportements incontrôlables. Cela dit, les parents et les administrateurs manquent de confiance en raison de l’impossibilité de résoudre ces problèmes dans le passé et de la crainte que les mauvais comportements – qui sont directement liés à la santé mentale – empêchent les enfants d’apprendre à apprendre. Salle de classe. Avec tout cela, je pense que le district en fait partie, mais nous devons continuer à aller de l'avant. Je travaille sur trois questions: la rémunération des enseignants, le rendement scolaire et aider nos enfants. Cette question figure à juste titre en tête de liste.

Katy Frisch

Je n'ai pas eu de visibilité sur les détails de cette question dans nos écoles, mais je ne suis pas surpris. Avec un élève de septième année à l'AMS et un élève de neuvième année de l'AHS, je suis investie pour que nous en fassions une priorité. Les problèmes de santé mentale sont en augmentation non seulement dans notre district scolaire, mais également dans tout le pays. Notre communauté a récemment connu une profusion de conséquences tragiques sur la santé mentale, touchant tous les âges, touchant beaucoup d'entre nous, y compris moi-même. Nous demandons – aurions-nous pu faire plus? Je ne suis pas un professionnel de la santé mentale et je ne connais pas la réponse dans notre district, mais c’est une question importante qui mérite une réponse. Et je soupçonne que nous pouvons faire mieux.

Quelles sont les ressources totales allouées aux conseillers, aux psychologues, aux travailleurs sociaux et au personnel d’appui qui aident nos enfants, et quel est le montant approprié? L’American School Counsellor Association recommande un conseiller pour 250 élèves. Avec des professionnels travaillant dans plusieurs bâtiments et des ressources extérieures disponibles dans les écoles, je ne sais pas si nous disposons du personnel approprié. De quoi les professionnels ont-ils besoin et veulent-ils en termes de ressources supplémentaires? Rien que cette semaine, ce problème a été abordé dans un article du New York Times concernant une grève dans les écoles publiques de Chicago. un problème majeur sur la table implique de ne pas disposer de suffisamment de ressources pour soutenir le personnel, en particulier en matière de santé mentale. Le personnel enseignant ne se préoccupe pas uniquement de leur propre rémunération et de leurs conditions de travail, mais également de ressources adéquates pour les enfants, ressources qui les aident à effectuer leur travail plus efficacement. Avec les ressources de notre district, je suis sûr que nous pouvons donner la priorité à cette question sans avoir à recourir à une grève. Aussi important qu’il soit de s’assurer que les enseignants et les professeurs ont le soutien nécessaire pour partager leurs préoccupations concernant les universitaires et le milieu de travail, rien n’est plus important que de s’assurer que tous ceux qui sont en contact avec nos enfants – pas seulement les enseignants, mais aussi le personnel d’appui – ont une formation adéquate et des ressources pour partager les préoccupations concernant le bien-être mental de nos enfants.

Aspen Family Connections et MindSprings effectuent un travail fantastique dans nos écoles avec notre personnel. Si j'étais élu au conseil, j'écouterais ces professionnels et donnerais la priorité au financement des programmes. Au cours de cette campagne, j’ai répété à maintes reprises que notre priorité absolue était de faire en sorte que des enfants heureux, en bonne santé et bien éduqués devienne des adultes qui réussissent, et que la santé mentale joue un rôle primordial.

John Galambos

Il y a un mois, j'ai demandé à ma fille (promotion 2015) quels étaient les plus gros problèmes d'ASD. Voici ce qu'elle m'a envoyé: «La santé mentale !! vous ne pouvez pas donner aux élèves de plus en plus de pression pour effectuer, comme rendre toute l'école super axée sur les résultats! l'apprentissage et la guérison se produisent également en dehors des universitaires, laissez de la place pour cela! Je connais beaucoup d'élèves qui étaient suicidaires même au collège. "Tout va bien, nous vivons à Aspen, faisons bien nos études et remportons les trophées". L’attitude fait du mal aux gens en masquant de vrais problèmes qui menacent leur vie. "

Donc, de toute évidence, les TSA ne font pas un travail adéquat. Nous progressons (merci, AEF), nous avons des ressources, nous travaillons en partenariat avec des organisations de la région pour fournir des services; mais à la fin de la journée, certains de nos enfants souffrent. D'autres candidats disent que nous échouons académiquement chez nos étudiants. Ils jettent des statistiques et des scores de test comme preuve. Je me moquais bien de ne plus être le meilleur district de l’État sur le plan académique si nous préparons des diplômes aux enfants qui ne peuvent pas faire face. Nos étudiants sont académiquement préparés; ils ne sont pas préparés émotionnellement et mentalement. Nous ne devrions pas améliorer les résultats des tests au détriment de l’ensemble de l’enfant.

Ce n’est pas seulement le problème de ASD à résoudre. C'est un problème de communauté. Notre vallée a été fondée entre les villes de l'indépendance et de Defiance. Nous ne faisons pas bien la communauté. Nous sommes isolés, têtus et seuls. Nous engourdissons et masquons nos problèmes. La ville et le comté fournissent d’excellentes ressources, mais cela ne règle pas non plus complètement ce problème. La vérité est que nous sommes devenus plus fracturés en tant que communauté. Le tribalisme de la société est malsain. Nous devons demander de l'aide. Parents, notre travail consiste à rechercher des moyens de créer une communauté saine pour vous et votre enfant. Ne vous contentez pas de regarder dans les écoles. Soyez un bâtisseur de communauté, pas quelqu'un qui le détruit. Peut-être concentrez-vous sur votre quartier, sur le service aux autres, peut-être sur une base religieuse. Nos enfants ont besoin de savoir qu’ils sont aimés, acceptés et qu’ils ont une place dans ce monde.

Cette question aborde les grands thèmes de ma campagne. Nous sommes mieux ensemble grâce à la communauté, à la communication et à la résolution créative de problèmes. Le BOE ne peut pas résoudre ce problème. Nous devons mettre de côté nos tribus, nous rassembler et inciter nos enfants à être des êtres humains à part entière. Si je suis élu, je promets de travailler à bâtir une meilleure communauté pour nos écoles.

Jonathan Nickell

En tant que parent d'un enfant atteint d'un trouble dépressif majeur sévère et diplômé de l'école secondaire Aspen, je réponds à cette question d'un point de vue personnel. Premièrement, le soutien et l'aide que nous avons reçus des enseignants et du personnel ont été inestimables. La plupart des enseignants et du personnel sont allés au-delà de leur description de travail pour aider notre enfant. Je vous remercie! Cependant, nous avons également été amenés à défendre notre enfant à plusieurs reprises parce que certains enseignants n'étaient pas en mesure de comprendre pleinement son état.

Des progrès ont été accomplis avec d’excellentes initiatives telles que Aspen Family Connections et le travail quotidien de nos psychologues scolaires, de nos enseignants et de notre personnel, mais il reste encore beaucoup à faire. Nous devons nous assurer que des lignes directrices et des procédures claires sont en place pour aider les enfants aux prises avec des problèmes de santé mentale. Il est essentiel d’éduquer nos enseignants, notre personnel et nos entraîneurs sur la manière d’identifier et d’aider les enfants qui pourraient être à risque ou qui ont déjà des difficultés. Tout le monde doit également comprendre que, comme pour la santé physique, nous pouvons promouvoir un environnement qui favorise un développement socio-émotionnel sain dans nos écoles, mais que des facteurs biologiques et externes peuvent avoir une incidence sur la santé mentale de nos enfants.

Nous devons nous assurer qu'il existe un solide système de soutien et de référence. Un soutien et des aménagements identiques doivent être fournis aux enfants aux prises avec des problèmes de santé mentale, comme nous le ferions pour tout autre problème de santé. Les troubles de la santé mentale peuvent être extrêmement incapacitants et empêcher les enfants d’apprendre et d’aller à l’école. Donner la priorité aux ressources pour aider les enfants en difficulté et travailler avec les familles touchées pour trouver le soutien ou l'aide médicale nécessaire est essentiel.

Nous devons également à nos enfants de nous renseigner sur les troubles mentaux afin de pouvoir travailler ensemble à la prévention, au soutien et au traitement des cas qui se développent. Ce doit être un effort de la communauté. Comme pour toute condition médicale, nous devons accroître la sensibilisation et l'éducation, et soutenir avec compassion les personnes en difficulté. J'espère que, ce faisant, nous contribuerons à mettre fin à la stigmatisation qui entoure la maladie mentale et à réduire le nombre de personnes souffrant de ces maladies.