Edwards, entrepreneur social de Newark, félicité pour avoir

Ashley Edwards, entrepreneure sociale à Newark, est toujours surprise par l'attention qu'elle et le démarrage qu'elle a fondé Santé MindRight, obtenons.

La start-up a pour objectif de fournir un soutien en matière de santé mentale aux communautés et aux populations défavorisées. En d'autres termes, son équipe aide à soutenir le bien-être émotionnel des enfants des zones urbaines grâce au support qu'ils préfèrent: les textos.

Son succès a permis à Edwards de se tailler une place Forbes ’30 Under 30 liste des entrepreneurs sociaux en 2018. Cette semaine, ce succès lui a valu une place sur deux panneaux au Forbes 30 Under 30 Summit à Detroit.

Dimanche après-midi, Edwards faisait partie du groupe de discussion intitulé «Bien-être personnel: comment déstigmatiser et prioriser votre santé mentale». Mardi, elle participera au groupe de discussion «Gérer la santé mentale au travail».

Edwards, qui a obtenu un baccalauréat en économie de l’Université de Yale et un MBA de l’Université de Stanford, a été reconnu par Forbes comme l’un des 30 plus grands innovateurs du siècle prochain. Parmi ses autres honneurs, il y a la reconnaissance des Muhammad Ali Humanitarian Awards.

MindRight Health fait partie de la cohorte actuelle d’entreprises du Newark Venture Partners. Edwards est un résident de Newark.

ROI-NJ l'a rencontrée la semaine dernière pour parler de son entreprise et de ses projets pour l'avenir. La conversation est modifiée pour le contenu et la clarté.

ROI-NJ: Donnez-nous le discours d'ascenseur sur MindRight Health.

Ashley Edwards: Notre siège social se trouve à Newark et notre mission est de rendre les soins de santé mentale radicalement accessibles et inclusifs aux communautés mal desservies. Ce que nous faisons, c'est fournir un accompagnement en santé mentale par SMS afin d'éviter le nombre de crises en santé mentale rencontrées par les populations sous-desservies. Nous en sommes encore à un stade précoce, mais notre objectif est de nous associer aux plans de santé de Medicaid ou aux prestataires de services de santé comportementale, en permettant éventuellement aux employeurs d’offrir un coaching en santé mentale à titre de soutien préventif aux personnes.

ROI: Comment avez-vous commencé dans ce domaine – cela ne semble pas correspondre à vos diplômes?

AE: Je n’ai pas vraiment commencé ma carrière en pensant que je voulais me lancer en santé mentale. Je travaillais réellement dans l'éducation. J'étais directeur des opérations d'un lycée à charte ici au centre-ville de Newark. J'ai vu comment mon école avait engagé un travailleur social à temps partiel pour des centaines d'enfants. Il était donc impossible de répondre aux besoins en santé mentale de tous les élèves.

Je venais de sortir de l'université et je n'avais aucune formation en santé mentale ou en travail social, mais j'ai pu établir de très solides relations avec mes étudiants, au point de venir dans mon bureau et de parler avec eux. moi de leur vie et des différentes adversités auxquelles ils étaient confrontés.

Pour moi, MindRight est né de la conviction que tout le monde devrait avoir quelqu'un à qui parler. Nous sommes en mesure de valider les sentiments d’enfants qui ont souvent l’impression de ne pouvoir parler à personne.

ROI: Pourquoi la messagerie texte?

AE: Je voulais créer quelque chose qui rencontre les enfants là où ils sont, c'est pourquoi nous avons opté pour la messagerie texte. Je voulais vraiment transformer ce qui est déjà un espace sûr pour les enfants en quelque chose qui puisse réellement rendre le soutien en santé mentale plus accessible.

ROI: Est-il juste de dire qu'il s'agit d'une version moderne d'une ligne téléphonique d'urgence en cas de crise téléphonique?

AE: C’est semblable, mais il y a quelques différences clés. Un, nous ne sommes pas un soutien de crise. Nous sommes plus comme un soutien émotionnel quotidien. Notre objectif est d'être là tous les jours. Nous envoyons des SMS aux enfants sept jours par semaine. Donc, bons et mauvais jours. Nous avons constaté que beaucoup d’enfants n’avaient même pas de personnes avec qui partager leur joie, ainsi que de dures choses qu’ils traversaient. Ainsi, dans nos conversations, nous parlons de tout ce dont les adolescents peuvent parler: problèmes relationnels, problèmes de famille, comment leur match de basket-ball s’est passé, à un traumatisme assez grave. Nous les aidons à gérer ces émotions et à obtenir de l’aide.

ROI: Donc, vous construisez cette relation de sorte que, si le moment vient où ils ont besoin de quelque chose d’un autre niveau, ils se sentent à l’aise avec vous?

AE: Exactement. Ce que nous avons constaté, c’est que nous sommes souvent les premières personnes à qui les enfants confient des choses lorsqu'il s’agit de problèmes plus graves dans leur vie. Et, puisque nous avons établi une relation de confiance avec eux, nous pouvons les amener à se sentir à l'aise d'entrer dans un bureau de thérapeute pour la première fois. Notre objectif est essentiellement de préparer la thérapie pour les enfants. Notre approche est très légère. En nous habituant à nous parler, nous pouvons les pousser à obtenir un autre soutien s'ils en ont besoin.

ROI: Quand vous dites «nous», quelle est la taille de l’équipe?

AE: Nous sommes encore assez petits. nous ne sommes que trois à temps plein. Cependant, nous avons des cliniciens agréés parmi notre personnel, qui interviennent si les enfants ont besoin d'un soutien accru.

ROI: Parlez de votre échelle. Avec combien d'enfants interagissez-vous?

AE: Au quotidien, il est encore assez petit. À ce jour, cela a été environ 600 enfants. À l'heure actuelle, nous en avons environ 100.

ROI: Les enfants sont-ils tous dans le New Jersey, Newark et le comté d'Essex?

AE: Ils sont partout. Il y a un nombre décent à Newark, mais nous avons également un nombre décent à Washington, D.C., parce que nous avons établi un partenariat avec les deux lycées et un plan de santé. Nous servons également des enfants à Philadelphie.

ROI: Comment les enfants découvrent-ils MindRight?

AE: Ils découvriront si nous sommes en partenariat avec leur lycée, qui annoncera simplement que cela est disponible pour tous leurs élèves. Ou les prestataires de santé nous dirigeront les gens.

ROI: J'imagine qu'il existe un certain nombre de problèmes de confidentialité et de responsabilité. Comment gérez-vous cela?

AE: Pour commencer, aucun de nos entraîneurs n’envoie de SMS avec ses appareils personnels, comme ses téléphones portables personnels. Nous avons une plate-forme logicielle propriétaire dans laquelle tous les messages texte sont livrés et nous aide également à faire évoluer notre service. Ainsi, les entraîneurs peuvent soutenir plusieurs personnes en même temps.

Et nous faisons très attention à respecter toutes les réglementations fédérales qui nous concernent, la principale étant la COPPA, la loi sur la protection et la vie privée en ligne des enfants. Pour cette raison, vous devez avoir au moins 13 ans pour utiliser notre service. Et puis, lorsque nous offrons notre service, nous sommes très rigoureux en termes de politique de service et de confidentialité. Nous expliquons très clairement aux personnes qui nous envoient des SMS que nous ne sommes pas un service médical médical et que nous ne fournissons ni diagnostics ni traitements. Nous sommes très clairs sur le fait qu’il ne s’agit pas d’une thérapie par téléphone. Ce sont des compétences de soutien et d'adaptation.

Lorsque des personnes indiquent leur intention de s'automutiler, ou des choses du genre, nous agissons comme des rapporteurs mandatés. Et nous le communiquons également à nos utilisateurs pour qu'ils sachent dans quoi ils se dirigent. Nous serions absolument obligés de nous connecter dans un centre de crise mobile et de téléphoner avec eux lorsqu'ils appelleront la permanence téléphonique nationale. Mais ce n’est pas notre objectif. Les enfants nous ont appelés des mentors ou des coachs de vie. C’est notre mission.

ROI: Parlez de Newark Venture Partners. Comment vous êtes-vous retrouvés avec eux? Où cela peut-il vous mener?

AE: J'ai découvert le NVP par l'intermédiaire d'un ami qui faisait partie de la dernière cohorte. Comme je suis basé à Newark, je connaissais bien leur soutien aux fondateurs locaux. Je suis vraiment enthousiasmé par les partenariats qu’ils ont conclus – beaucoup sont directement liés au travail que nous faisons. Certains sont très explicitement excités et passionnés par les initiatives de santé communautaire et la santé comportementale. C’est formidable d’être avec des partenaires de gestion encourageants qui comprennent à quel point les déterminants sociaux de la santé ne constituent pas seulement une tendance à la hausse des investissements, mais peuvent également avoir un impact sur la vie.

ROI: Parlons d’échelle. Comment développeriez-vous cela?

AE: Pour nous, il s’agit simplement de nous assurer de disposer du bon réseau d’entraîneurs pour pouvoir répondre à ce besoin. Nous sommes fiers de recruter des coachs en santé mentale issus des communautés que nous servons, afin qu'ils puissent vraiment comprendre ce que nos utilisateurs vivent quotidiennement.

ROI: Et enfin, quelle importance ont des événements tels que le Sommet 30 Moins de 30 ans Forbes pour faire connaître votre marque?

AE: C'est incroyable. Sur l’un des panels, je serai avec Roni Frank, responsable de Talkspace (une entreprise de soins de santé télé-comportementale). C’est vraiment excitant d’être vu avec autant d’expertise et par une entreprise qui a levé beaucoup de fonds et qui est très connue. Cela ne peut qu'aider.

Pour plus d'informations, email hello@mindright.io.