Président de Georgia Tech sur la santé mentale des étudiants, campus

Le Georgia Institute of Technology a un nouveau président. Ángel Cabrera travaille depuis un peu moins de deux mois.

Il entre officiellement dans le rôle lors d'une cérémonie lundi.

Cabrera est un ancien élève de Georgia Tech qui revient à Atlanta après sept ans au poste de président de la George Mason University en Virginie.

Cette conversation a été modifiée pour plus de clarté et de concision.

Rickey Bevington: Vous étiez étudiant à Tech dans les années 1980. Qu'est-ce qui a changé à l'école au cours des 30 dernières années?

Cabrera: Tant de choses ont changé et pourtant, je peux totalement reconnaître le lieu et sa culture, mais l'environnement est totalement différent. Vous venez d'Atlanta. Vous vous souvenez peut-être de ce qu’était Midtown quand j’étais étudiant diplômé ici. Nous nous sommes rarement aventurés à travers le connecteur dans Midtown.

Maintenant, cet endroit est en plein essor, il est en plein essor et regorge non seulement des restaurants et du style de vie, mais aussi des entreprises, de l’innovation, des laboratoires d’innovation de nombreuses grandes entreprises. C'est fabuleux. Ce qui se passe aux sud et à l'ouest du campus, à Atlanta en général, est formidable.

J'habite à Midtown en Virginie Highlands. J'aime marcher le Beltline. Il y a toutes ces améliorations incroyables à la ville. Bien entendu, l’école elle-même compte de nombreux nouveaux bâtiments, de superbes installations, des bibliothèques, des laboratoires et des équipements technologiques. Mais la culture du lieu est encore à peu près la même que je me souviens.

Bevington: Quelle est cette culture?

Cabrera: C'est une culture de l'innovation, de la technologie, de l'entrepreneuriat. Fait intéressant, c'est aussi une culture de service. J'ai remarqué que beaucoup de nos étudiants, quand je leur parle, sont très fiers du slogan de l'université en matière de progrès et de service. Je pense que cette nouvelle génération obtient peut-être cette partie du service encore plus centralement pour effectuer ses propres missions qu'auparavant.

Bevington: Georgia Tech doit se doter d'un nouveau plan stratégique, mettant à jour le dernier en date de 2010. Quelles seront les principales priorités de l'école pour la prochaine décennie?

Cabrera: Nous sommes en effet en attente d'un nouveau plan stratégique. Nous avons travaillé sous un système qui nous a incroyablement bien servi. Ce qui s’est passé chez Georgia Tech au cours de la dernière décennie est absolument remarquable. Nos dépenses de recherche, par exemple, ont tout juste dépassé le milliard de dollars. Il y a très peu d'universités dans le pays sans école de médecine à ce niveau d'activité de recherche.

Le nombre de candidats à Georgia Tech s'est considérablement multiplié. L'université a grimpé dans les classements, dans les classements nationaux et internationaux, et s'est positionnée parmi les meilleures au monde dans toutes les disciplines. Beaucoup de choses ont changé, mais notre environnement a également changé [comme la technologie], la formation en ligne et la démographie des étudiants que nous servons. Tout cela a changé C'est pourquoi nous devons repenser ce qui est en stock pour nous au cours de la prochaine décennie. [C'est] comment pouvons-nous prendre ces changements dans notre environnement et les transformer en opportunités pour l'école et pour la ville.

Bevington: J'imagine que vous avez beaucoup écouté en arrivant sur le campus. Lorsque vous parlez aux élèves et au personnel, aux parents et aux membres de la communauté. Quelles sont les préoccupations les plus communes dans leur esprit? Des thèmes qui se présentent?

Georgia Tech devenant encore plus compétitive et devenant une école encore plus prisée, les problèmes liés à la santé mentale deviennent de plus en plus courants.

Cabrera: Eh bien, la première réaction que je reçois est incroyablement positive. Je plaisante toujours avec mes collègues, faisant le tour d’Atlanta et me présentant comme le nouveau type de Georgia Tech, me transformant presque immédiatement en rock star. Les gens apprécient tellement Georgia Tech. C'est tellement agréable de pouvoir, d'une certaine manière, représenter cette institution. Mais il y a aussi certaines préoccupations.

Les problèmes liés à la santé mentale, par exemple, ne concernent pas que Georgia Tech. C'est un problème national, mais cela nous concerne très personnellement. Les étudiants vont très vite en parler. Georgia Tech devenant de plus en plus compétitive et devenant une école de plus en plus prisée, les problèmes liés à la santé mentale deviennent de plus en plus courants. C'est donc l'un des domaines qui, à mon avis, a probablement été abordé de manière plus cohérente.

Bevington: La santé mentale est au centre d'un récent procès intenté pour mort arbitraire par les parents de Scout Schultz, qui a été tué il y a deux ans par un agent de police du campus alors qu'il semblait s'agir d'une crise de santé mentale de la part de Schultz.

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Selon les documents publiés par l'école à ce moment-là, moins du tiers des policiers de Georgia Tech avaient suivi le cours de 40 heures en intervention de crise. Alors, aujourd’hui, les officiers de Georgia Tech sont-ils mieux préparés à gérer les crises en général?

Cabrera: Sans aucun doute. J'ai été très impressionné par tous les changements mis en place chez Georgia Tech au cours des deux dernières années. Ce n’est pas seulement une question de police, bien que, bien sûr, les possibilités de formation et les protocoles aient été considérablement améliorés. Mais en réalité, il s’agit d’un problème qui englobe toutes sortes de services et de ressources sur le campus. Par exemple, juste au moment où j'ai commencé mon travail, nous avons ouvert un nouveau centre de soins.

C'est un endroit où un étudiant qui a un problème, vous n'avez pas à décider, "Ok, est-ce que je vais au centre médical ou est-ce que je vais chercher l'aide d'un conseiller?" C'est un point d'entrée. Si vous rencontrez des problèmes, vous vous rendez au centre de soins situé dans le centre des étudiants et vous rencontrez quelqu'un, vous complétez une évaluation et vous quittez cet endroit avec un plan indiquant exactement ce dont vous avez besoin. faire. Nous travaillons également, bien sûr, sur une campagne d’information afin que tout le personnel, chaque membre du corps professoral, y compris chaque étudiant, sache quoi faire et quoi recommander, par exemple lorsque vous savez que quelqu'un dans votre dortoir ou un ami peut avoir des problèmes. C'est un problème complexe qui nécessite des solutions complexes, mais le travail accompli par Georgia Tech m'a vraiment impressionné.

Bevington: Quels sont les changements survenus dans la police du campus?

Cabrera: Les programmes de formation, les protocoles, de nombreux programmes ont été améliorés.

Bevington: Pour ceux qui ne connaissent peut-être pas la différence entre une université et une université de recherche, pourquoi ne divisez-vous pas cela en mon auditoire?

Cabrera: Vous avez absolument raison, toutes les universités ne sont pas nécessairement des universités de recherche. Mais les universités de recherche ont un double mandat et, de la même manière que l’infrastructure de recherche dans ce pays est structurée depuis la Seconde Guerre mondiale, elle repose énormément sur le travail des universités pour créer de nouvelles technologies et faire progresser la base scientifique de notre pays.

Ainsi, dans notre cas, notre corps professoral consacre une partie de son temps à enseigner aux étudiants de premier cycle, une partie du temps à dispenser des cours de cycles supérieurs et une grande partie de leur temps à diriger des laboratoires et à apporter des subventions, des ressources et des programmes de recherche. [C'est] dans des domaines qui vont des soins de santé et comment proposer de nouveaux traitements contre le cancer ou comment construire de nouvelles technologies de l'information ou comment appliquer l'intelligence artificielle ou comment développer de meilleurs systèmes de défense pour nos forces armées.

Ce que Stanford a fait dans la Silicon Valley ou ce que M.I.T. et Harvard l’ont fait à Cambridge, c’est exactement ce que George Tech, Emory et d’autres universités aident à faire à Atlanta.

Il y a toute une gamme de recherches qui sortent chaque jour de nos laboratoires. Ce qui est très important chez les grandes universités de recherche, c'est la valeur ajoutée qu'elles créent dans leur environnement. Ce sont des universités de recherche comme ce que Stanford a fait dans la Silicon Valley ou ce que M.I.T. et Harvard l’ont fait à Cambridge et c’est exactement ce que George Tech, Emory et d’autres universités aident à faire à Atlanta.

Certaines de ces recherches se transforment en nouvelles entreprises, en nouvelles startups. Certains étudiants diplômés en partenariat avec leur faculté ou seuls peuvent décider de recourir à l'une de ces technologies pour créer un nouveau produit et créer une entreprise qui, à son tour, va créer des emplois. Vous ne pouvez trouver, de nos jours, aucune ville compétitive, aucune économie florissante qui ne soit pas ancrée dans de grandes universités de recherche de classe mondiale.

Bevington: Vous avez un état entier à exploiter, en fait. De quelle manière Georgia Tech aide-t-elle les étudiants en ingénierie, sciences, mathématiques et technologie des autres écoles géorgiennes au sein du système universitaire?

Cabrera: Notre matière première est constituée de personnes intelligentes, d'étudiants intelligents qui peuvent étudier ici, qui peuvent même rejoindre nos laboratoires et qui peuvent faire carrière dans les sciences et la technologie. Pour que nous puissions faire notre travail, nous avons besoin d’un bon nombre d’élèves sortis de nos écoles secondaires de l’état et du pays et, de plus en plus, du monde entier qui se rendent à Georgia Tech. Nous sommes très engagés. Nous sommes très enthousiastes à propos de plusieurs programmes que nous réalisons.

Nous avons une entité appelée CEISMC, acronyme de Centre pour l’éducation, l’intégration des sciences, des mathématiques et de l’informatique, où nous avons des contacts avec les lycées. Nous avons des centaines d'étudiants, par exemple, qui suivent des cours de mathématiques ou d'informatique à Georgia Tech. Nous organisons des camps et des activités.

En Géorgie, nous formons des centaines d’enseignants afin qu’ils puissent intégrer l’enseignement des STIM et de l’informatique à leur lycée. Nous sommes très engagés parce que, bien sûr, c'est la bonne chose à faire et parce que c'est la matière première dont nous avons besoin. Nous avons besoin de cette bonne réserve de talents.