Commencer le collège: les étudiants timides font mieux s'ils ont un bon

La première année d'université peut être une transition difficile pour à peu près n'importe quel étudiant, mais cela peut être particulièrement difficile pour les étudiants timides. Mais est-ce vraiment? Et si c'est le cas, qu'est-ce qui pourrait aider à rendre l'expérience moins difficile psychologiquement?

Les chercheurs Madelynn Shell et Tiffany Absher voulaient le savoir. Ils ont recruté 95 étudiants qui commençaient leur première année dans un petit collège où la plupart des étudiants étaient locaux. Les étudiants ont été invités à répondre à des sondages à l’automne, à leur arrivée au collège, puis au printemps de leur première année. Les questions de l'enquête mesuraient leur timidité ainsi que leur satisfaction à l'égard de leur vie, leur solitude et leur sentiment de détresse (comme l'anxiété, la dépression et les symptômes physiques).

On a également demandé aux étudiants à chaque fois de nommer leur plus grand ami actuel et d’indiquer depuis combien de temps ils étaient amis avec cette personne. Ils ont ensuite évalué la qualité de cette amitié en indiquant, par exemple, le soutien émotionnel et la camaraderie fournis par cet ami. Ils ont également décrit les aspects négatifs de l'amitié, tels que la critique et le conflit.

Était-il vrai que les étudiants timides traversaient une période plus difficile sur le plan émotionnel au cours de leur première année d'université? En ce qui concerne les sentiments de détresse (tels que l’anxiété et la dépression), non. Les étudiants qui étaient timides quand ils ont commencé l'université à l'automne n'étaient pas plus susceptibles de se sentir en détresse au printemps que les étudiants qui n'étaient pas timides. C'était différent pour la solitude et la satisfaction de la vie, cependant. Les étudiants timides, comparés aux étudiants qui n'étaient pas si timides, se sentaient plus seuls et moins satisfaits de leur vie au printemps.

Les chercheurs ont pensé que les étudiants timides n'auraient pas autant de difficultés en première année d'université s'ils avaient un bon ami. Pour voir, ils ont utilisé les évaluations des étudiants sur la qualité de leurs amitiés pour déterminer si leur ami le plus important était soit de haute qualité (favorable, par exemple, sans beaucoup de dramaturgie), soit de faible qualité.

Avoir un bon ami (de haute qualité) a fait une grande différence dans les expériences des étudiants de première année qui étaient timides. Cela importait plus pour eux que pour les étudiants qui n'étaient pas timides.

Seuls les étudiants timides dont l'ami le plus important n'apportait pas beaucoup de soutien étaient moins satisfaits de la qualité de leur vie au printemps. Pour l'étudiant timide dont l'ami le plus important était un bon ami, ils n'étaient pas moins satisfaits de leur vie que les étudiants qui n'étaient pas timides. Avoir un bon ami semblait les protéger de cela.

Quelque chose de semblable s'est passé avec la solitude. Les étudiants timides avec un meilleur ami décevant étaient encore plus seuls au printemps qu’à l’automne. Pour les étudiants timides avec un bon ami, c'était moins vrai. Ils étaient encore un peu seuls au printemps, mais moins que les étudiants timides qui n'avaient pas de meilleur ami de grande qualité.

En moyenne, les étudiants timides n'étaient pas plus angoissés au printemps que les étudiants qui n'étaient pas timides. Lorsque les chercheurs ont examiné séparément les étudiants qui avaient et qui n'avaient pas de bons amis, ils ont de nouveau constaté que parmi ceux qui en avaient un, les étudiants timides n'étaient pas plus angoissés que les étudiants qui ne l'étaient pas. Mais parmi les étudiants dont l'ami le plus important n'était pas particulièrement favorable, les étudiants timides étaient plus angoissés au printemps que les étudiants qui n'étaient pas timides.

Avoir un bon ami était donc particulièrement utile pour les étudiants timides qui entraient à l’université. Un ami de soutien semblait protéger les nouveaux étudiants qui étaient timides contre la solitude, l’anxiété et la dépression et contre le sentiment d’être insatisfaits de leur vie.

Quelques autres résultats étaient également intéressants:

  • La moitié des étudiants avaient le même meilleur ami au printemps qu’à l’automne, ce qui signifie qu’un ami de l’âge pré-universitaire était toujours leur meilleur ami.
  • Les étudiants timides étaient particulièrement susceptibles d’avoir le même meilleur ami au printemps qu’à l’automne.
  • Les étudiants timides n’étaient pas moins susceptibles que ceux qui ne craignaient pas de se faire un nouveau meilleur ami au printemps.
  • Les femmes avaient des amitiés de qualité supérieure à celles des hommes.

Il est peut-être important que le collège soit petit et local. Peut-être que les résultats seraient différents pour une grande université comptant beaucoup moins d'étudiants de la région voisine. Mon hypothèse est que la stabilité des amitiés peut différer – les étudiants qui vont dans une grande université risquent moins de s'accrocher à leurs amis chez eux. Mais je doute que la valeur d'un ami de soutien pour faciliter la transition au collège pour les étudiants timides ne serait pas différente.

Ce qui me plaît dans cette étude, en tant que personne qui s’intéresse aux célibataires et à la vie de célibataire, c’est que lorsque les chercheurs se sont demandé ce qui aiderait les étudiants timides à s’ajuster à l’université, ils se sont concentrés sur: copains plutôt que des relations amoureuses. Cela peut sembler un simple bon sens, mais pour les spécialistes des sciences sociales, ce n’est pas souvent le cas. Lorsqu'ils ont étudié les relations entre adultes, ils ont été extrêmement préoccupés par les relations amoureuses. Il est bon de voir que commencer à changer.