Les facteurs de stress intégrés nuisent à la santé mentale des vétérinaires; Nouveau

Andrea Birkeland, DMV, a commencé la médecine vétérinaire les yeux grands ouverts.

«Je voulais être vétérinaire depuis l'âge de cinq ans», a-t-elle déclaré. «C’était donc facile pour moi de penser qu’être vétérinaire, ce serait des roses et des sourires et jouer avec chatons et chiots. »Mais, parce qu’elle est une planificatrice minutieuse par nature, quand elle était à l’université, Birkeland a suivi de près la situation d’un vétérinaire qu’elle a pressé de répondre franchement et ouvertement à ses questions sur le métier.

Le mentor de Birkeland a révélé bon nombre des vérités les plus difficiles sur la vie d’un vétérinaire. «Elle m'a dit à quel point il serait difficile d'entrer dans une école de médecine vétérinaire», a déclaré Birkeland. «Elle a parlé de la dureté des classes. Elle m'a parlé du stress émotionnel. Elle a parlé de certains des aspects les plus difficiles du travail. "

Armé de cette information décourageante, Birkeland n’a pas été dissuadé. Elle a postulé et a été acceptée à la Collège de médecine vétérinaire de l’Université du Minnesota. Aujourd’hui, elle est vétérinaire en cabinet privé dans un petit hôpital pour animaux à Minneapolis.

"Je suis heureux de savoir dans quoi je m'embarquais", a déclaré Birkeland. «C’était difficile et certains jours peuvent être assez difficiles, mais je ne le regrette pas.»

Alors que les vétérinaires luttent contre des maladies mentales communes telles que l’anxiété et la dépression, à des taux similaires à ceux des autres Américains, recherche menée par le Journal du Association américaine de médecine vétérinaire (AVMA) a révélé une réalité alarmante: Les vétérinaires meurent par suicide entre 2 et 3,5 fois plus souvent que la population générale des États-Unis.

C’est un fait troublant que Birkeland et ses collègues de la profession ne peuvent ignorer.

Athena Diesch-Chham

"Beaucoup de personnes qui vont à l'école vétérinaire ont étudié cette possibilité toute leur vie", a-t-elle déclaré. «Ils sont généralement très bien préparés. En théorie, ils savent à quel point cette carrière sera difficile. Mais je ne pense pas que quoi que ce soit puisse réellement vous préparer à devenir ce qu’est réellement le métier de vétérinaire. Vous devez intervenir et régler le problème, et vous devrez faire face à de très réels défis. »

Athena Diesch-Chham, une assistante sociale clinicienne qui conseille les étudiants, les professeurs, le personnel et les clients de la faculté de médecine vétérinaire, a déclaré que les vétérinaires étaient confrontés à des défis bien réels: endettement élevé des étudiants, difficultés expliquant le coût des services fournis aux clients. , et les énigmes morales complexes liées aux soins aux animaux en fin de vie.

Elle a déclaré que le rapport de l'AVMA mettait en lumière un problème qui couvait silencieusement au cours des dernières décennies dans la communauté vétérinaire: le type même de personnalité attiré par la profession présente un risque plus élevé de maladie mentale. Pour pouvoir s'occuper de ses membres, a-t-elle ajouté, la profession doit reconnaître ce fait et faire tout son possible pour répondre aux besoins de ses membres en matière de santé mentale.

«Les personnes appelées ou amenées chez le vétérinaire ont tendance à être des personnes extrêmement motivées et perfectionnistes», a déclaré Diesch-Chham. «Lorsque nous mettons cette caractéristique dans un diagnostic de santé mentale, notre anxiété disparaît. Ils sont très performants. Elles doivent être. Ils le veulent tellement. Lorsque les choses ne fonctionnent pas, la dépression se fait sentir. C’est une tempête parfaite et il faut faire quelque chose. "

Fossé générationnel

Bien que la maladie mentale chez les vétérinaires ne soit pas un phénomène nouveau, M. Diesch-Chham a déclaré que la nouvelle génération de vétérinaires du millénaire était plus disposée à exprimer son espoir qu'ils continueraient à travailler dans des situations qui leur semblaient difficiles sur le plan émotionnel ou moral. Soucieux de leur santé mentale et de la santé de la profession, ils repoussent cette réalité et s’emploient à améliorer leur sort, ainsi que celui de leurs collègues.

«Si nous regardons la population en général, notre génération actuelle recherche plus d'aide que les générations précédentes», a déclaré Diesch-Chham. «Ils sont plus disposés à parler des problèmes, à déstigmatiser la santé mentale en général. Au sein de vet med, cela se joue avec de jeunes vétérinaires qui s'expriment et disent: «Attendez une minute. Nous devons faire quelque chose pour lutter contre ce taux élevé de dépression et de suicide. »

Ann Brownlee, DVM, s’est occupée de petits animaux à Centre Vétérinaire Grand Avenue à Saint-Paul pendant près de trois décennies. Elle se voit comme une partie d'une génération de vétérinaires en transition qui ont vu leur profession passer d'un effectif majoritairement masculin à une majorité féminine. Bien que le changement de genre n'explique pas la crise de santé mentale, Mme Brownlee a déclaré qu'elle croyait qu'un certain type de personnalité était attiré par le travail et que les personnes ayant ce type de personnalité étaient plus susceptibles de se débattre avec leur santé mentale – ou au moins être prêt à admettre à lutter.

«Il semble qu’il existe un modèle de personnes qui sont attirées par ce travail et qui réussissent très bien. sur-performants; perfectionnistes; avec des cœurs énormes qui s'en mêlent et se font battre », a déclaré Brownlee. Une partie de ce changement est bonne, a-t-elle ajouté: Les vétérinaires plus jeunes et les techniciens vétérinaires de sa pratique sont plus disposés à discuter de leurs problèmes de santé mentale. Cette approche plus ouverte, même si elle nécessite plus de temps et d'attention de la part de collègues, a-t-elle déclaré, donne l'impression d'un changement en bonne santé pour la profession.

Ann Brownlee

Photo MinnPost par Andy Steiner

Ann Brownlee

Les dettes de prêt constituent une source de stress considérable pour les vétérinaires plus jeunes. Depuis qu'elle a obtenu son diplôme de médecine vétérinaire, Brownlee a déclaré que le coût de l'éducation avait grimpé en flèche. Elle pense que le lourd fardeau des emprunts de nombreux nouveaux vétérinaires est une cause fréquente d’anxiété et même de dépression.

«Nous avons des étudiants vétérinaires et pré-vétérinaires qui travaillent dans cette clinique», a déclaré Brownlee. «Ils m'ont tous dit:« Je sais que je vais avoir une dette allant jusqu’à 200 000 dollars. »Il s’agit de jeunes femmes. J'ai l'impression que les hommes ne sont pas entraînés à s'endetter comme cela simplement parce qu'ils sentent que leur cœur a besoin de plus que tout au monde. Vous devez penser: "Qui sont ces gens qui suivent leur cœur à ce point?" Et ensuite, ils se lancent dans une profession qui peut être très difficile. À mes débuts, l’école n’était pas aussi chère. C’est une réalité complètement différente aujourd’hui.

Diesch-Chham a déclaré qu'une tension générationnelle est visible dans la façon dont le corps professoral et le personnel de nombreuses écoles vétérinaires réagissent face aux étudiants qui refusent d'accepter les choses comme elles sont et de ne pas pousser au changement.

«Il y a beaucoup de messages non écrits dans le vétérinaire médical», a-t-elle déclaré. "L'un d'entre eux est:" Vous travaillerez et vous travaillerez beaucoup et vous ne vous plaindrez pas. "Les anciens vétérinaires diront:" C'est comme ça que je l'avais fait, alors montez à bord. "Certains étudiants ne sont pas avoir cela. "

Amelia Campbell, DMV, résidente en médecine interne à la faculté de médecine vétérinaire de l'Université du Minnesota, a déclaré que certains vétérinaires plus jeunes comme elle peuvent se sentir déçus lorsque le travail dont ils rêvaient toute leur vie s'avère plus difficile qu'ils ne l'avaient imaginé. .

Selon M. Campbell, les étudiants en médecine vétérinaire sont généralement des étudiants «extrêmement motivés, motivés et enclins à être très durs envers eux-mêmes. Beaucoup de gens y vont avec des attentes élevées. C'est un travail de rêve, mais il y a beaucoup de stress imprévu à traiter avec des propriétaires très émotifs dans des situations où leurs animaux sont tout à fait malades. »Les vétérinaires plus âgés ont peut-être été entraînés à dévaler les déceptions, a-t-elle dit, mais cela ne tient pas toujours. bien avec sa génération. "Quand les choses ne vont pas bien, nous voulons les réparer."

Blessure morale

L’un des aspects importants du travail d’un vétérinaire consiste à conseiller les clients sur les décisions de fin de vie de leurs animaux. Ce travail, qui implique idéalement la pratique de l'euthanasie pour les animaux en phase terminale ou qui souffrent de douleur intense, mais qui implique parfois des propriétaires qui font des demandes douteuses sur le plan moral, peut être une source de stress important pour de nombreuses personnes sur le terrain.

Diesch-Chham a déclaré que l'euthanasie, bien qu'acceptée universellement sur le terrain en tant que pratique rationnelle et éthique, est souvent compliquée par les propriétaires d'animaux qui ont de la difficulté à accepter que leur animal souffre et n'ait aucune chance de guérison.

«Nos vétérinaires sont régulièrement placés dans des situations où ils ont une direction très claire à suivre et qu’ils ne sont pas autorisés à suivre cette direction car leur client ne leur permettra pas de le faire», a déclaré Diesch-Chham. «S'ils constatent qu'un animal souffre et que ce n'est pas quelque chose qu'ils peuvent réparer, l'euthanasie est leur réponse. C'est beau. Ça marche très bien. Mais certains clients n’y iront pas. Et cela peut entraîner chez le vétérinaire un douloureux combat moral.

Et parfois, les vétérinaires rencontrent des propriétaires d’animaux de compagnie qui leur demandent de rabattre un animal en bonne santé car son existence nuit à son mode de vie. Dans la profession, il s'agit des «euthanasies de commodité» et la plupart des vétérinaires refusent de les pratiquer.

"Parfois, les vétérinaires sont placés dans des situations avec lesquelles ils ne sont pas d'accord", a déclaré Diesch-Chham, "comme lorsqu'un animal en bonne santé arrive et qu'on leur demande de les euthanasier. Lorsqu'ils se retrouvent dans des situations où ils savent ce qu'ils doivent faire mais qu'on leur demande de faire autre chose, les vétérinaires luttent. Ils ne sont pas formés pour savoir quoi faire avec ça.

Parfois, a-t-elle ajouté, un animal est atteint d'une maladie qui pourrait être guérie grâce à un traitement coûteux que le propriétaire ne peut se permettre. L’euthanasie est alors la seule option disponible: «Les complications morales et éthiques pèsent sur leur santé mentale. C'est énorme. "

"Avoir à poser des animaux qui ont des conditions traitables est l'une des choses les plus difficiles que l'on nous demande de faire", a déclaré Birkeland. «Ce n’est pas que les propriétaires ne s’y intéressent pas. Ils n'ont tout simplement pas l'argent, alors nous décidons que c'est la meilleure chose pour ces animaux. "

Brownlee a déclaré que dans sa pratique, on lui demandait rarement d'effectuer une euthanasie de commodité.

«Dans mon cas, je marche presque toujours avec une personne que je connais depuis la plus grande partie de la vie de leur animal», a-t-elle déclaré. "Nous ne faisons jamais d'euthanasies avec lesquelles nous ne sommes pas d'accord."

Cela fait quelques années que quelqu'un lui a demandé de pratiquer une euthanasie à des fins pratiques, a-t-elle ajouté. Lorsque cela s'est produit, Brownlee a répondu clairement: "Je dis: 'Si vous ne voulez pas avoir une longue conversation avec moi sur les raisons pour lesquelles je suis mal à l'aise avec cette demande et si je peux être à l'aise avec nous pouvons y mettre fin maintenant et vous apportez votre animal de compagnie à la Animal Humane Society et dites: 'Je dois euthanasier cet animal de compagnie.' "

Un signe accueillant les animaux domestiques à la clinique d'Ann Brownlee.

Photo MinnPost par Andy Steiner

Un signe accueillant les animaux domestiques à la clinique d'Ann Brownlee.

Selon Birkeland, la plupart du temps, l'euthanasie est une décision moralement fondée, une étape responsable dans les soins et le traitement des animaux. "Les euthanasies ne sont pas toujours mauvaises", a déclaré Birkeland. «Je dirais que la plupart du temps, moi-même et les autres vétérinaires et techniciens vétérinaires peuvent être heureux d’avoir à euthanasier un animal de compagnie qui est vraiment malade. C'est un moyen de soulager la souffrance. "

Mais de temps en temps, elle se trouve dans une situation qui reste fermement dans une zone grise. "Vous avez ces vraiment tristes qui restent avec vous pendant une longue période", a-t-elle dit. «Parfois, il s’agit d’argent, les propriétaires n’ayant pas les moyens de faire tous les diagnostics et traitements qui seraient la norme, et l’euthanasie étant la seule option."

Diesch-Chham s'intéresse tellement à l'impact moral de l'euthanasie sur les vétérinaires qu'elle étudie le lien qui existe entre la santé mentale des vétérinaires et les décisions morales très lourdes qu'on leur demande de prendre.

"Je fais des recherches sur le lien entre un phénomène bien connu chez les anciens combattants, appelé"préjudice moral, Et la santé mentale des vétérinaires », at-elle expliqué. «Chez les vétérans, c'est une chose bien étudiée. La première fois que j'en ai entendu parler, je me suis dit: «Cela me semble logique chez les vétérinaires», alors j'ai décidé de faire des recherches. "

Pour son étude, Diesch-Chham a interrogé plus de 100 vétérinaires sur l'impact de leurs décisions morales ambiguës sur la santé mentale. "J'ai demandé aux participants à l'étude de parler de la participation à des actes vétérinaires avec lesquels ils n'étaient pas d'accord et de ce que cela leur avait causé", a-t-elle déclaré.

L'étude est en phase d'analyse. "Je n'ai rien à signaler pour le moment", a déclaré Diesch-Chham. «J’espère avoir plus de données dans cette année scolaire», a-t-elle déclaré. Le rapport final, a-t-elle ajouté, "est encore une issue."

Pression financière

Prendre soin d'un animal malade peut coûter cher. C'est un fait que beaucoup de propriétaires d'animaux semblent oublier jusqu'à ce qu'ils soient confrontés à des factures vétérinaires. Parfois, lorsqu'un client est confronté au coût réel des soins de son animal, il se plaint ou dit que son vétérinaire tente de le leurrer de l'argent.

C'est une cause sérieuse d'anxiété et de stress pour les vétérinaires, a déclaré Diesch-Chham.

«Certains clients disent:« J’ai un animal décent, mais nous ne pouvons pas nous permettre de dépenser 100 dollars pour répondre aux besoins de cet animal. »Que fait un vétérinaire avec cela? Ou qu’en est-il des situations où les clients ont tout l’argent du monde, mais peu importe combien ils jettent d’argent sur la situation, nous ne pouvons pas réparer leur animal? Les deux types de situations créent de l'anxiété. "

Les propriétaires qui sont surpris par le coût des soins aux animaux oublient souvent que l'assurance maladie masque le coût des soins de santé pour les humains, a déclaré Birkeland.

"Parce que nous avons une assurance maladie pour la médecine humaine, la grande majorité d’entre nous ne voit pas le coût réel des soins de santé", a déclaré Birkeland. "À cause de cela, certaines personnes ont du mal à avaler le fait que les vétérinaires doivent faire payer leurs services."

Comme le coût des soins vétérinaires est souvent une surprise pour ses clients, Mme Birkeland a confié qu'elle rencontrait parfois des personnes qui réagissaient avec colère à leurs factures.

«J'ai des clients qui hurlent et me crient au téléphone tout le temps», a-t-elle déclaré. «Certains de mes clients ont préalablement approuvé l’ensemble des coûts de traitement, mais au moment de payer une facture, ils refusent de la payer.»

Malheureusement, cette réaction est fréquente chez les propriétaires d’animaux, a déclaré Brownlee. «Je pense que les vétérinaires se culpabilisent beaucoup à propos de nos accusations. Je pense que c'est un gros problème. "

Pour éviter au maximum cette réaction, Mme Brownlee a déclaré que son équipe et son personnel essayaient d'informer les clients du coût des soins le plus tôt possible.

«Nous formons beaucoup lors des premières visites», a-t-elle déclaré. Et des polices d’assurance sont disponibles pour le soin des animaux: «Nous venons au moins de commencer à essayer de mentionner l’assurance pour animaux de compagnie aux personnes qui les accueillent pour la première fois afin qu’elles en soient au moins au courant.

Comme elle est interniste, Campbell a déclaré qu'elle ne voyait que les animaux qui lui avaient été référés par leurs vétérinaires.

"Ainsi, les gens sont généralement avertis à l'avance des coûts du traitement et viennent nous voir avec conscience." Cela dit, les finances peuvent rapidement devenir stressantes pour un propriétaire lorsqu'un animal doit être hospitalisé ou nécessite un traitement en profondeur, a déclaré Campbell. . "Quand une personne reçoit une facture de 5 000 $ ou 10 000 $, c'est stressant pour quiconque."

«Les avantages l'emportent sur les inconvénients

Malgré les nombreux stress liés à la médecine vétérinaire, de nombreux vétérinaires affirment qu’ils se sentent toujours profondément liés à la profession et qu’ils ne peuvent imaginer faire un autre type de travail.

«J'aime mon travail, j'aime mon hôpital, j'aime mes clients», a déclaré Birkeland. «Peu importe où vous travaillez, il y aura toujours des journées difficiles, des clients difficiles et des cas tristes que nous devons voir. Rien de ce que vous pourriez faire ne pourrait empêcher ce genre de chose, et c'est une réalité que j'ai choisi d'accepter. "

Lorsqu'elle rencontre un cas particulièrement difficile, Birkeland se tourne vers ses collègues pour obtenir du soutien.

«Les vétérinaires ne sont pas les seules personnes touchées par ces cas», a-t-elle déclaré. «J’ai des techniciens vétérinaires aussi touchés que moi. Nous nous soutenons. En parler est si important.

Quand elle travaille avec des clients qui la remercient pour les soins qu’elle a fournis à leurs animaux, quand elle a pu aider un animal à s’améliorer et à voir un sourire sur le visage de leur propriétaire, le stress de son travail en valait la peine. «J'aime être vétérinaire», a déclaré Birkeland. «Rien ne pourrait être plus gratifiant pour moi. Les avantages l'emportent sur les inconvénients.

Brownlee a dit qu'elle ressent la même chose. «J'aime ce que je fais plus que tout. Travailler pour moi a toujours été un lieu très positif, presque mon lieu le plus positif. J'ai toujours senti que je pouvais aider et faire des choses. J'ai pu voir tellement de choses positives chaque jour pour pouvoir gérer le négatif. "

Cette approche consistant à mettre en balance les aspects positifs et les aspects négatifs est un moyen utilisé par de nombreux vétérinaires pour établir un équilibre sain entre leur amour du travail et le stress qu’il entraîne. Elle espère que ses recherches permettront de découvrir des modes de vie plus sains pour les vétérinaires en difficulté.

«Les personnes qui sont très heureuses dans la profession ont des mécanismes d’adaptation vraiment solides», a déclaré Diesch-Chham. «Ils ont fait le travail de se sentir comme ce qu'ils font est d'accord avec eux. Ils ont compris à quoi ressemblait une pratique durable et ils ont tenu le coup. Nous devons faire passer ce message à tout le monde dans la pratique. "