L’Assemblée législative devrait affecter l’argent de la Loi sur les services de santé mentale à

Le gouverneur Gavn Newsom et l’assemblée législative de la Californie ont adopté cet été un budget de 214 milliards de dollars qui comprend 5,3 millions de dollars destinés à l'amélioration des services de santé mentale dans le système de l'Université de Californie.

Les étudiants qui retournent sur le campus cet automne pourraient se réjouir de la émission longtemps sous-financée retient enfin l'attention de l'État et, plus important encore, une injection d'argent. Malheureusement, ce n’est pas toute l’histoire.

Voici pourquoi: c’est seulement un palliatif, un remplissage temporaire d’argent qui prévient un problème de financement grave et toujours croissant pour la santé mentale à l’Université de Californie.

Dans ce cas, la législature intervient pour couvrir la facture pour une augmentation des frais de scolarité que le système de communications unifiées prévoyait déjà de mettre en place un système de paiement des services de santé mentale pour étudiants.

Cela signifie que l’allocation de 5 millions de dollars de l’État n’était pas un nouvel investissement dans la santé mentale. En mai, avant l’adoption du budget, le système de communications unifiées avait déjà promis ces fonds à maintenir le niveau actuel de conseillers au sein des services de santé universitaires.

Bien sûr, c’est formidable que l’État réduise le fardeau que représente la santé mentale pour les étudiants. Au début des années 2000, les frais d’étudiant dans le système UC n’auraient couvrir presque tout le coût de la santé des étudiants, gardant les copays et autres frais de campus largement à distance.

Mais au cours des deux dernières décennies, l’inscription grandissante, l’inflation médicale et la une augmentation de 78% de la demande d'étudiants pour des services de santé mentale ont largement dépassé les augmentations des frais de services aux étudiants à l’échelle du système UC, créant un déficit de financement Est-ce que besoin d'investissement extérieur. Mais 5 millions de dollars simplement n'est pas assez rencontrer le besoin croissant de services de santé mentale.

Et bien que l’Assemblée législative ait établi ces fonds comme un crédit permanent, elle ne prévoit pas d’ajustements pour hausse des coûts de santé ou croissance des inscriptions d'étudiants.

L’augmentation de la demande, conjuguée à de graves contraintes financières de la part de l’université, a obligé les centres de santé pour étudiants à commencer à facturer les copays pour les visites de bureau afin de rester solvables.

Les services de conseil ont commencé fixer des limites au nombre de visites que chaque étudiant peut recevoir avant d'être référé à la communauté. Les UC ont eu des difficultés embaucher suffisamment de conseillers pour respecter le ratio recommandé d'élèves par conseiller et a eu du mal à payer pour des interventions ciblées en santé mentale pour les élèves présentant un risque statistique.

Le système de communications unifiées devrait demander à la législature une nouvelle augmentation de 5% l’an prochain, ajustée à l’inflation. Mais pour réellement améliorer les services et fournir aux étudiants l'aide dont ils ont besoin, nous devons briser le cycle du sous-financement perpétuel de la santé et du conseil des étudiants en modifiant notre façon de penser en matière de fourniture et de financement des soins.

Nous pourrions commencer par investir dans une intervention précoce. Les revenus provenant des augmentations des frais d’études antérieurs étaient spécifiquement limité à payer pour les fournisseurs de services directs, ralentir la élaboration de programmes d'intervention précoce destinés spécifiquement aux étudiants à risque et aux besoins élevés, y compris les étudiants sans papiers, les étudiants atteints de maladie chronique ou les étudiants internationaux.

L'intervention précoce et les mesures préventives ont tendance à avoir plus de rendements que les services directs pour le même argent dépensé. En réorientant les nouveaux fonds vers ces programmes, le Le système de CU peut à la fois réduire le nombre total d’élèves ayant besoin de conseils individuels et fournir plus de soutien aux étudiants dans le besoin qui sont moins susceptibles de chercher par eux-mêmes.

À l'extérieur, le système de communications unifiées devrait s'associer au système de l'Université d'État de Californie et aux collèges communautaires pour solliciter d'autres sources de financement public.

Par exemple, ils pourraient tirer parti des réserves de la loi sur les services de santé mentale, qui sont allouées aux comtés de la Californie et représentent environ 2 milliards de dollars de fonds non exploités. L’application de ces réserves à l’enseignement supérieur constituerait une nouvelle utilisation de l’argent de la loi sur les services de santé mentale. Les systèmes d’enseignement supérieur publics de la Californie devraient travailler conjointement sur une proposition à la Commission de surveillance et de responsabilisation des services de santé mentale afin d’obtenir les meilleures chances de succès.

Il existe une solide justification à cela: les collèges et les universités travaillent directement avec le groupe d'âge le plus à risque de développer une maladie mentale grave, et un nombre considérable d'étudiants sont sur assurance publique via Medi-Cal et devrait bénéficier de fonds publics pour les services de santé mentale.

De même, le gouverneur Newsom et la législature ont intérêt exprimé dans la révision des utilisations du financement de la Loi sur les services de santé mentale. Ce serait un moment idéal pour agir.

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Emily Estus est étudiante diplômée à la Goldman School of Public Policy et à la School of Public Health de l’Université de Berkeley à Berkeley. Elle étudie les résultats de santé mentale avec Institut Berkeley pour les jeunes Américains et Bien-être Confiance, [email protégé]. Elle a écrit ce commentaire pour CalMatters.