Opinion: Être émotif n'est pas une maladie mentale

Des milliers de personnes ont défilé dans les rues de Montréal pour soutenir des problèmes de santé mentale le 4 octobre 2015.

Allen McInnis / Montreal Gazette

Octobre est le mois de la sensibilisation à la santé mentale. Il s’agit d’un mouvement qui vise à attirer davantage l’attention sur ce qu’on appelle communément la maladie mentale, dont l’incidence est, à bien des égards, à la hausse.

Comme d’autres, vous vous êtes peut-être demandé pourquoi tant de gens n’étaient pas psychologiquement malades. Est-ce les médias sociaux? Est-ce le climat politique? Est-ce que la maladie mentale a toujours été très répandue, mais nous en sommes tout simplement plus conscients maintenant?

Vous n’êtes pas obligé d’être un psychologue, comme moi, pour remarquer combien de personnes s’identifient comme étant psychologiquement désordonnées. Vous n'avez pas non plus besoin de pratiquer dans un établissement de santé mentale pour détecter à quel point les personnes parlent couramment le langage de la psychiatrie, s'appropriant sans effort les termes disponibles sur Internet pour décrire un comportement émotionnel. "Mon TOC est en train de bouger." "Je suis tellement ADD."

Mais peut-être, comme moi, vous devez vous engager dans une psychothérapie intensive avec des centaines de personnes chaque année pour savoir que la maladie mentale n’est en grande partie pas une maladie.

Trop de gens adhèrent à une culture d’affliction psychologique excessivement médicalisée. Trop de personnes reçoivent un diagnostic de «maladie» de l'esprit et construisent en conséquence leur identité autour de la maladie et du dysfonctionnement.

Dans ma pratique, je vois trop de personnes se manifester pour demander de l'aide pour leurs émotions, désespérées de la recevoir, mais paralysées par leur désignation de «malade» et le message d'impuissance qu'elle véhicule. De nombreux diagnostics multiples et sportifs les ressemblent à des insignes de victime malheureuse. Je suis ma maladie. Et qui peut les blâmer? Lorsque les médecins donnent un verdict clinique suggérant que leur façon de penser et de ressentir est «désordonnée», l'adoption d'un récit de la maladie en tant que mode de vie prend tout son sens.

Est-il plausible que tant de personnes soient atteintes de maladie mentale? La réponse est non. Et la plupart d'entre eux ne le sont pas.

Ce n’était pas censé être comme ça. La médicalisation de l'émotion visait initialement à soulager la souffrance. Le manuel pour le diagnostic des troubles psychologiques – le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, entre autres, du DSM – a été créé pour identifier les groupes de symptômes afin de classer les manières courantes par lesquelles la réactivité des émotions se manifeste chez l'homme. Et cela a été productif.

Donner un nom à l'instabilité émotionnelle peut être utile. Cela peut conduire à un traitement utile. Il peut apporter un soutien par la compréhension. Mais lorsque l'étiquette est liée à un concept de maladie, elle peut être débilitante.

Les gens ont besoin de savoir qu'ils ont le droit de ressentir leurs émotions protectrices. Si vous validez leurs sentiments, étant donné le cadre approprié, ils peuvent abandonner leurs souffrances et changer leur mode de vie problématique. Mais beaucoup de gens ne reçoivent pas la validation dont ils ont besoin pour abandonner leur position défensive. En fait, cela explique la grande majorité de la souffrance émotionnelle.

Parce que le diagnostic psychiatrique valide, cela peut être dangereux. Il envoie le message que "vous êtes malade, vous ne pouvez pas vous en empêcher." Lorsque votre émotion est décrite comme un problème médical. état, ça reste collé à toi. Investir dans un rôle de maladie est une option.

Certes, la légitimation médicale des sentiments négatifs a fait des merveilles pour aider à éliminer la stigmatisation du malaise mental. Il a ouvert grand les portes des cliniques pour les personnes qui veulent se sentir mieux. Mais voici l’essentiel: échanger un protocole de sodomie contre une licence de malade n’est pas toujours meilleur, et parfois c’est pire.

Être émotif ne vous rend pas malade. Cela vous rend juste émotif. quelquefois très émotif. Une émotion intense ne ressemble pas à une infection ou à une maladie pouvant être diagnostiquée. Personne «n'a» la dépression. Personne «n'a» le SSPT. Toi devenir déprimé. Toi réagir à un traumatisme.

Pour le Mois de la sensibilisation à la santé mentale, soyez conscient de la maladie mentale. Un trouble psychiatrique décrit votre émotion. Cela ne définit pas votre émotion. Et cela ne vous définit pas.

Ilana Kronick, Ph.D., est directrice de la clinique 308 et psychologue au sein du programme des troubles de la personnalité du Centre universitaire de santé McGill.

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