Daily Inter Lake – Nouvelles locales, les prestataires de santé voient de l'espoir

Kate Whipple-Kilmer a déclaré que, lorsque son poste actuel de psychologue clinicienne agréée dans le comté de Sanders a été ouvert en 2014, c'était un moment inattendu.

Elle venait d'obtenir son doctorat en Oregon et cherchait un endroit dans le nord-ouest du Montana pour s'installer et commencer sa carrière alors que l'hôpital et le réseau de médecine familiale de Clark Fork Valley cherchaient à lancer ses services de santé mentale.

Elle vit maintenant dans les Plaines et travaille comme l'une des deux thérapeutes itinérantes du réseau. Whipple-Kilmer et Diana Reetz-Stacey effectuent une rotation entre trois cliniques desservant des patients de Trout Creek à Hot Springs et ailleurs. Pour plusieurs de ces régions frontalières, elles sont les seules à fournir des services de santé mentale.

«Je savais que je voulais finir par vivre et travailler dans un endroit éloigné du Montana et je savais toujours à quel point il existait un besoin de ce type de services dans l’État. C'était donc une décision facile à prendre », a-t-elle déclaré.

Kismet comme pour Whipple-Kilmer, elle est certainement une rareté.

Recruter des prestataires de soins de santé mentale récemment diplômés pour vivre et travailler dans des régions frontalières a toujours été un défi pour les organisations du Montana. Mais certains centres de santé subissent plus que jamais les pressions en matière d’embauche alors que le nombre de patients augmente les capacités de soins dans les bureaux et les centres qui ont survécu aux coupures budgétaires massives de l’État en 2017. Les coupes financières ont bloqué de nombreux centres de santé vitaux à , ont été ajoutés sur les listes d’attente à 30 patients plus profondément ailleurs. Selon les fournisseurs des comtés de Lincoln, Lake et Sanders, cette piqûre était plus ressentie dans les zones les plus isolées.

Même après que le ministère de la Santé publique et des Services sociaux du Montana ait été réduit de près de 100 millions de dollars, les parties prenantes de l’ensemble de l’État se sont regroupées pour concrétiser le stéréotype du Montana selon lequel cet état est celui de survivants robustes.

«C’est l’esprit de ce que j’ai vu: nous avons tous juste levé nos bottes et sommes allés dans les tranchées pour aider notre personnel», a déclaré Sindey Filler, responsable des pratiques pour le bureau de Randy Guinard LCSW à Libby. «Ce sont nos voisins, ce sont les gens qui sont avec vous aux épiceries, aux stations-service, leurs enfants jouent avec mes enfants, nous allons à la même église. Ils ont besoin de nous. "

Des coalitions et des comités ont été formés, des initiatives lancées et des subventions demandées. Et au cours des mois et des années qui ont suivi les compressions budgétaires, les fournisseurs affirment que l'essentiel de leurs efforts s'est principalement concentré sur l'adoption de divers modèles de santé comportementale intégrés. Selon eux, la transition vers un modèle de collaboration peut résoudre de nombreux problèmes, tels que l'embauche de personnel qualifié, les contraintes budgétaires et le succès du traitement.

Bien que le concept de santé comportementale intégrée ne soit pas nécessairement nouveau, il n’a que récemment repris de la vigueur. Également appelé «soins complets», les soins de santé comportementale intégrés rassemblent des personnes en soins de santé mentale, telles que des thérapeutes et des psychiatres, ainsi que d'autres prestataires de soins médicaux, tels que des médecins de soins primaires.

Un rapport de 2016 sur l'utilisation des soins de santé comportementale intégrés dans le Montana de la Montana Healthcare Foundation a révélé que «très peu de pratiques de soins primaires et de santé comportementale appliquaient l'IBH (santé comportementale intégrée)», dont l'absence peut «contribuer à l'escalade coûts des soins de santé "et plus. Mais ces dernières années et grâce à de multiples efforts de collaboration, cela commence maintenant à changer.

La fondation a récemment lancé son initiative intégrée sur la santé comportementale dans le but de mettre en place de tels services dans tous les coins de l'État. L’initiative vise à intégrer des modèles de santé comportementale dans huit des onze grands hôpitaux de l’État, dans les 16 centres de santé communautaires, dans 26 des 49 hôpitaux à accès critique, dans deux des sept départements de santé tribaux et ailleurs. Aaron Wernham, directeur général de la fondation, a déclaré que l'initiative et les soins de santé comportementaux intégrés, en général, consistent à «rattacher la tête au corps».

«La santé comportementale n’est pas seulement une spécialité de santé comportementale, vous pouvez traiter l’ensemble du continuum de soins même dans une zone rurale», a déclaré Scott Malloy, directeur du programme de santé comportementale de la fondation. «Dans les zones rurales les plus touchées, la main-d’œuvre est un problème, mais ce système attire beaucoup de monde et fait venir des infirmières, des médecins, des thérapeutes, des conseillers, à peu près tout le monde.»

Holly Schleicher, directrice du programme intégré de santé comportementale à l’Université du Montana à Missoula, a déclaré que, chaque année depuis plusieurs années, le nombre d’élèves inscrits au programme avait augmenté. Et à mesure que le programme prenait de l’élan, l’université et d’autres partenaires, y compris la Healthcare Foundation, s’efforçaient de lancer des projets qui placent les étudiants dans des cliniques rurales pour tenter de résoudre ces problèmes d’embauche.

L'un de ces programmes est le programme d'éducation et de formation du personnel de santé comportemental. Dans le cadre de ce projet, 19 étudiants diplômés du Montana en psychologie, travail social, formation de conseillers et infirmières praticiennes en psychiatrie ont été placés dans des milieux de soins primaires ruraux grâce à une subvention gérée par la Health Research Services Agency et la Montana Healthcare Foundation. Le projet "connecte les étudiants avec les populations mal desservies qui ont peu accès aux services de santé comportementale, tout en les formant simultanément à la santé comportementale intégrée", selon le site Web de l'université.

Les évaluations de la santé des comtés dans l’ensemble de l’État indiquent que la plupart des régions du Montana n’ont pas suffisamment de ressources comportementales pour la santé. Et des fournisseurs situés dans des zones frontalières telles que Libby, Polson, Ronan et Plains affirment qu'un des obstacles majeurs à la satisfaction de ce besoin est le recrutement et la rétention de personnel qualifié. Certaines personnes ont déclaré faire la publicité de spécialistes en santé mentale depuis au moins un an.

«Beaucoup de jeunes professionnels sortant du collège ne veulent pas s’installer dans une zone rurale ou dans une zone extrêmement rurale; ils veulent être dans les zones plus urbaines, ce qui est assez compréhensible. Certains endroits comme Eureka, Libby, St. Ignatius sont toujours un défi pour le recrutement », a déclaré Julie Fleck, directrice exécutive de Sunburst Mental Health dans le comté de Lake.

Mais Schleicher et d’autres espèrent que des programmes immersifs tels que ceux proposés par l’UM contribueront à résoudre ce problème. Schleicher a expliqué que les personnes travaillant dans le domaine médical ont tendance à rester près du lieu où elles effectuent leur résidence, ou l'équivalent d'une résidence basée sur la spécialité choisie. Donc, en essayant de mieux intégrer les étudiants dans les régions rurales du Montana, ils sont plus susceptibles de rester dans l'État une fois leur diplôme obtenu.

«Il existe de nombreuses preuves qui soutiennent les personnes qui restent là où elles suivent leur formation. C'est pourquoi les résidences dans le Montana sont si importantes», a déclaré Maria Clemons, directrice générale du Northwest Community Health Center à Libby.

LES FOURNISSEURS s'efforcent d'étendre leurs services à mesure que des ressources et du personnel potentiel deviennent disponibles.

Certaines entités plus importantes telles que le réseau de médecine familiale Clark Fork ont ​​été en mesure de faire appel à des prestataires tels que Whipple-Kilmer pour travailler en tandem avec des prestataires de soins primaires dans un environnement totalement intégré de santé comportementale.

Un autre système intégré de santé comportementale est en train d'émerger lentement au Centre de santé communautaire du Nord-Ouest à Libby, où les responsables surveillent depuis des années un modèle de santé comportementale de premier recours (PCBH). Selon Rita Billow, qui a contribué au lancement du programme de santé comportementale du centre il y a environ huit ans, le modèle spécifique qu’ils étudient a été intégré avec succès dans des cliniques de l’Idaho similaires au centre Libby.

«En tant qu'organisation, nous desservons environ une personne sur trois, voire une personne sur deux, résidant dans le comté de Lincoln, et nous sommes en mesure de leur fournir un ensemble complet de services, ce qui, à mon avis, est important», a déclaré Clemons.

Clemons a déclaré être enthousiasmé par le nouveau modèle, mais a ajouté que l'équipe du centre agissait avec prudence, analysant la réaction des patients et des prestataires de soins.

«Nous voulons être attentifs à la prestation des soins, car l’une des choses que je déteste et que l’on voit souvent dans les soins de santé, et nous nous efforçons de ne pas le faire, consiste à livrer quelque chose et à l’enlever ensuite», a déclaré Clemons. "Si, pour une raison quelconque, nous n'y parvenons pas, cela nous donne une base sur laquelle bâtir."

Bien que les grands hôpitaux et les centres de santé aient pu intégrer des modèles de santé comportementale intégrés, d'autres organisations plus petites ont recruté du personnel complémentaire à leurs thérapeutes et conseillers en santé mentale, tels que des conseillers en toxicomanie agréés.

Kim Harding, l’un des trois prestataires de soins de santé mentale titulaires d’une licence double, peut attester de l’importance de pouvoir offrir plusieurs services de santé mentale sous un même toit ou par une seule personne.

«Je travaille avec des clients cooccurrents. Étant donné que je suis licencié dans les deux domaines, je suis en mesure de fournir une formation professionnelle au client afin qu'il puisse surmonter sa dépendance et travailler sur des problèmes de santé mentale qui perpétuent en quelque sorte cette dépendance », a déclaré M. Harding.

Très rarement, at-elle ajouté, les deux problèmes de santé existent sans l’autre.

Selon Abby Harnett, directrice de la région 3 du Western Montana Mental Health Center, l’établissement de Thompson Falls a récemment embauché un nouveau thérapeute agréé en toxicomanie.

"Nous sommes maintenant un établissement agréé pour toxicomanes", a déclaré Harnett. «C'est la première fois que nous (occidentaux) sommes en mesure de proposer cela dans le comté de Sanders. La plupart de nos sites ont maintenant une composante toxicomanie et nous examinons donc réellement cette approche intégrative. »

Western Montana Mental Health est l'une des organisations les plus durement touchées à la suite des compressions: elle a fermé des sites à Livingston, Ronan et Libby.

Toutefois, l’organisation s’efforce de réinjecter des ressources dans ces endroits, notamment à Libby, où la fermeture du centre a déplacé plus de 200 patients et licencié plus de douze employés.

Harnett a déclaré que l'organisation travaillait à la mise en place d'une équipe de post-soins dans le comté de Lincoln. Au moment de l'entretien, en septembre, elle avait déclaré que Western attendait l'approbation de l'État avant de présenter une demande de prestataire.

Elle a déclaré qu'une équipe de SAA est l'un des services les plus intensifs pouvant être fournis dans des zones hyper rurales telles que Libby. L’équipe éventuelle, composée d’un thérapeute ambulatoire, d’un conseiller autorisé en toxicomanie, d’un coordonnateur de soins, d’un fournisseur de médicaments psychiatriques et bien plus, fournira une couverture 24h / 24 et 7j / 7 à la communauté et se rendra à la rencontre des patients là où ils se trouvent.

«À ma connaissance, il n’existe actuellement aucune équipe de SAA rurale dans le Montana», a déclaré Harnett. "Ils sont à Kalispell et à Missoula, mais j'espère que nous pourrons être des leaders dans l'état en ce qui concerne la construction d'un modèle de PAC en milieu rural."

Entre-temps, l'organisation a transféré un spécialiste de la prévention dans le bureau occidental de Libby, jadis fermé, ce qui constitue un petit pas en avant, mais optimiste.

«Nous sommes convaincus que le maintien des personnes dans leur communauté constitue la meilleure forme de traitement et c’est vraiment ce qui fait la qualité», a déclaré Harnett. "Sur le thème de la santé comportementale intégrée, il ne s'agit pas de savoir si, mais de savoir quand."

La journaliste Kianna Gardner peut être contactée au 758-4407 ou à kgardner@dailyinterlake.com