Alanna Berger: les policiers américains ne sont pas équipés pour les troubles mentaux

Le 18 juillet 2016 tournage de Charles Kinsey C’est l’un des nombreux tirs sur des hommes noirs sans armes qui a attiré l’attention des médias. Kinsey, un gardien pour personnes handicapées, aurait été accidentellement touché par les balles de l’agent. La cible était Arnaldo Rios Soto, un homme atteint d’autisme sévère qui s’était éloigné du foyer de groupe où travaillait Kinsey. Alors que Soto était immobile sur le sol tout en tenant un camion de pompier jouet, l'officier prétendument confondu contre une arme à feu, Kinsey a tenté d’expliquer la situation et a prié les agents de ne pas tirer. Dans ce cas, Kinsey a survécu ses blessures, et l'officier de North Miami qui l'a abattu a finalement été acquitté du chef d'accusation de tentative d'homicide involontaire coupable. Au-delà du lien avec les préjugés raciaux dans la force de police, cet exemple met en évidence un autre problème qui sévit dans les forces de l'ordre: le traitement des personnes souffrant de maladie mentale.

Les récits mettant en cause des personnes atteintes de maladie mentale ou d’autres handicaps et confrontés à la violence d’agents de police ont souvent des conséquences plus tragiques que l’expérience de Kinsey. Prenez, par exemple, la police fatale de 2017 tir d'un homme sourd dans l’Oklahoma, le tir fatal d’un homme Homme de 18 ans avec la schizophrénie et la brutale coups et battement d'un diabétique homme dont l'état mental est altéré en raison d'une hypoglycémie. En fait, la maladie mentale était impliqué dans 25 pour cent fusillades avec la police en 2017. Encore plus inquiétant, les personnes atteintes de maladie mentale sont 16 fois plus probable mourir d'une rencontre policière que la population en général. Sur la base de ces faits et de la multitude de morts tragiques imputables à la violence policière, il est clair que les policiers américains ont besoin d’une formation supplémentaire sur la manière de traiter les cas impliquant des personnes souffrant de maladie mentale.

Le principal problème qui contribue aux niveaux élevés de violence policière à l'égard des personnes en crise de santé mentale est que l'application de la loi est souvent la première ligne de la défense appelée à les gérer. Les personnes atteintes de maladie mentale ou celles confrontées à des urgences médicales ayant une incidence sur leur état mental sont souvent perçues comme une menace pour leur entourage. L’application de la loi n’a pas pour objectif d’être un acteur de premier plan dans la fourniture de soins médicaux, notamment en matière de santé mentale. Toutefois, lorsque les membres de la famille ou les proches d’une personne aux prises avec une grave crise de santé mentale appellent le 911 en quête de soutien, les policiers se présentent souvent plutôt que les techniciens médicaux d’urgence. Dans certains états, comme dans l’Oklahoma, les officiers de police sont légalement tenus de transporter les malades mentaux à l’hôpital à titre volontaire. Les agents de police de l'Oklahoma reçoivent même des fonds du budget de la santé mentale de l'État spécialement pour ces transports. Même dans les États où la police n'est pas légalement obligée de transporter des envois involontaires à l'hôpital, il est souvent plus facile de faire appliquer la loi par la loi.

L'implication de la police dans des urgences de santé mentale liées à un engagement involontaire est souvent une question de droit ou de pratique. Cependant, cela perpétue souvent la notion selon laquelle les malades mentaux constituent une population dangereuse. Dans la grande majorité des scénarios, les personnes atteintes de maladie mentale sont pas un danger aux autres. Ils ont simplement besoin de soins médicaux sérieux qui peuvent souvent être difficile obtenir. Encore, formation pour officiers de police se concentre rarement sur la gestion correcte des urgences de santé mentale. Au lieu de cela, la majorité de la formation est centrée sur la façon de gérer les individus qui sont réellement dangereux, créant ainsi un décalage entre les policiers et ce qu’ils ont appris et ce qu’ils ont réellement vécu.

Seth Stoughton, professeur de droit à l'Université de Caroline du Sud et ancien agent de police, a déclaré que «faites tout ce que vous devez faire pour rentrer chez vous à la fin de votre quart de travail» est la règle la plus importante enseignée aux agents de formation. Une telle ligne de pensée met clairement l'accent sur le pire des scénarios dans toutes les situations. Ainsi, les policiers sont formés pour paraître intimidants envers ceux avec qui ils interagissent. Ces comportements peut inclure parler avec une voix forte et forte, se rapprocher de qui ils parlent, garder la main sur leur arme et maintenir une position large. Pour un individu sain d'esprit, de tels comportements sont énervants et signalent la nécessité de la conformité. Cependant, pour une personne confrontée à une urgence de santé mentale grave, interagir avec des agents de police se comportant de cette manière est carrément terrifiant. Contrairement aux ordres des officiers, un malade mental peut commencer à se comporter de manière imprévisible. Par exemple, ils peuvent se précipiter sur l'agent ou tenter d'une autre manière d'échapper à la situation. Lorsque cela se produit, l'agent peut alors recourir à la violence, telle que l'attribution de temps ou le tir. Par conséquent, la formation de la police ne prépare pas adéquatement les agents à faire face aux complexités des urgences en matière de santé mentale.

Le traitement de la maladie mentale est souvent extrêmement complexe. Il n’existe pas d’approche universelle sur la meilleure façon de traiter un individu en crise mentale. Cela étant dit, il est clair que la méthode actuelle consistant à employer les forces de l'ordre pour faire face aux urgences en matière de santé mentale échoue. Afin de mieux traiter les malades mentaux en situation de crise médicale, certains services de police ont commencé à mettre en place des programmes d'équipes d'intervention en cas de crise. Ces programmes sont basés sur la communauté et créent des liens entre les forces de l'ordre, les prestataires de soins de santé mentale, les services d'urgence hospitaliers et les personnes souffrant de troubles mentaux. Programmes CIT cherche à éduquer officiers sur la meilleure façon de gérer la maladie mentale sans recourir à la force meurtrière ni à l'arrestation de l'individu. Les formations ont pour objectif d'accroître l'empathie et les techniques permettant de désamorcer au mieux une situation. Les policiers en formation écoutent également des enregistrements simulant des hallucinations auditives parfois vécues par des patients schizophrènes et prennent plusieurs «pilules» quotidiennes de bonbons pour démontrer les difficultés à maintenir un régime de traitement.

La maladie mentale est extrêmement courante aux États-Unis. Avec près de la moitié parmi tous les adultes chez qui on a diagnostiqué une maladie mentale à un moment de leur vie, il est de plus en plus probable que les policiers entrent en contact avec une personne souffrant de maladie mentale tout au long de leur travail quotidien. Actuellement, les affrontements entre policiers et malades mentaux font trop souvent appel à la force meurtrière. Afin de mieux répondre aux besoins de la population canadienne souffrant de maladies mentales, les services de police et les communautés doivent s’unir pour créer un environnement propice à l’aide aux personnes en crise.

Alanna Berger peut être atteint à balanna@umich.edu.