L’auto-stigmatisation est la «prochaine frontière» en matière de santé mentale et d’anxiété

L’homme responsable du système de santé australien a déclaré que notre attitude à l’égard de la santé mentale avait changé de manière «spectaculaire» et positive au cours des dernières années – mais qu’un stigmate particulièrement insidieux persiste.

«Nous avons fait d’énormes progrès en ce qui concerne la refonte du blâme et du jugement envers les autres. Mais nous avons encore beaucoup de chemin à faire pour ce que nous appelons l’auto-stigmatisation », a déclaré le ministre de la Santé, Greg Hunt, à news.com.au.

Dans le passé, le discours public sur la santé mentale visait principalement à convaincre les gens de ne pas se juger.

La prochaine étape, de plus en plus urgente, consiste à empêcher les gens de se juger eux-mêmes.

Ce mois-ci, news.com.au sensibilise à la promotion de la santé mentale avec sa campagne Faisons du bruit. Nous avons spécifiquement souligné le problème de l’anxiété – son coût pour les employeurs, la communauté, les familles et, plus important encore, les personnes qui en souffrent.

Ces malades sont loin d'être seuls. Chaque année, environ 2,5 millions d’Australiens combattent un type de trouble anxieux. C'est maintenant la maladie mentale la plus répandue au pays et la principale condition qui incite les gens à consulter leur généraliste.

Néanmoins, ces personnes se sentent souvent seules.

Lorsque vous souffrez d'anxiété grave, une réaction tout à fait naturelle consiste à vous replier sur vous-même. Vous pouvez avoir honte, comme s'il y avait quelque chose qui ne va pas chez vous. Vous supposez que vos amis et vos collègues vous jugent, même s'ils ne le sont pas.

Et croyez-nous, ce n’est certainement pas le cas.

«Que ce soit dans la fonction publique, dans le monde des affaires ou dans la communauté en général, les gens sont très attentifs aux besoins des autres», a déclaré M. Hunt.

"Mais ils se pardonnent beaucoup moins."

Il souligne une relativement récente étude de Beyond Blue, qui a interrogé 21 000 agents de police et services d’urgence pour obtenir leurs points de vue sur la santé mentale.

Moins de 1% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles blâmeraient une personne souffrant d’un problème de santé mentale.

Mais la composition des résultats a complètement changé lorsqu'on leur a demandé comment ils se sentiraient s'ils souffraient eux-mêmes de cette maladie.

Un tiers ont déclaré qu'ils ressentiraient une certaine honte. Et pas moins de 61% ont déclaré qu'ils résisteraient – ou dans de nombreux cas, avaient déjà été – réticents à l'idée de demander de l'aide.

C’est l’auto-stigmatisation que M. Hunt a évoquée plus tôt. Les gens ont un double standard en matière de santé mentale, réservant toute leur sympathie pour les autres et aucune pour eux-mêmes.

«Il y a cette dichotomie complète», dit-il.

«Les gens sont très attentifs aux besoins des autres et ne blâment certainement pas les autres. Mais il y a toujours ce sentiment de culpabilité interne. Et c'est la prochaine grande frontière nationale.

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Alors, comment pouvons-nous résoudre ce problème? La première étape, dit M. Hunt, est de faire en sorte que les gens sachent que l’anxiété clinique est une chose tout à fait normale, et qu’elle peut être soignée.

«Il est essentiel de reconnaître que cela est très répandu. C’est normal, de la même manière que les gens subissent d’autres blessures », dit-il.

«Ils pourraient avoir un problème musculo-squelettique. Ils pourraient avoir un problème avec leur coeur. Il n’ya pas de reproches à faire lorsque de telles choses se produisent, et il ne faut certainement pas attribuer la faute à l’extérieur ou à l’intérieur si quelqu'un ressent de l’anxiété.

«C’est le cas pour toute l’histoire de l’humanité, et c’est une partie de ce que nous sommes. Mais c’est une partie traitable de ce que nous sommes. Et c’est le point critique. La première chose que nous disons est que cela peut arriver à n'importe qui. "

Les politiques du gouvernement dans ce domaine consistent essentiellement à amener les gens à se faire soigner au lieu de souffrir en silence. Une fois que vous avez démarré le processus, vos chances de surmonter l’anxiété s’améliorent considérablement.

«Le plus difficile est de les amener à faire ce premier pas, à reconnaître que tout va bien. Une fois cela fait, les ressources sont là », déclare M. Hunt.

«Nous savons qu’une fois que les gens ont besoin de cette aide, il existe un véritable chemin d’amélioration. Cela ne se produira pas toujours, mais dans l’ensemble, il ya une bien meilleure perspective que cela se produise. "

La première chose à faire est de consulter votre médecin. Selon les chiffres du Royal Australian College of GP, près de 50% des visites chez le médecin comportent un volet sur la santé mentale.

Il y a aussi d'autres points de départ. Parler de votre anxiété au travail peut être extrêmement utile.

«Le lieu de travail est beaucoup plus solidaire que beaucoup de gens ne le penseraient», a déclaré M. Hunt.

Au-delà, les jeunes Australiens ont accès à Espace de tête. Vous pouvez aussi passer par Au-delà du bleu, Corde de sécurité, ou n’importe laquelle des autres lignes d’assistance disponibles.

En fait, il y a eu une telle prolifération de tels services que cela pourrait poser problème, comme l'a dit ma collègue Charis Chang expliqué plus tôt ce mois-ci.

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Le système de santé mentale de l’Australie est, pour reprendre son mot, fragmenté. Les responsabilités sont partagées entre les gouvernements fédéral et des États, les systèmes publics et privés et les services communautaires et de soins de courte durée. Différentes parties du système se chevauchent souvent.

Il est facile pour ce labyrinthe de services apparemment impénétrable de confondre les patients. M. Hunt reconnaît qu'il faut une approche plus coordonnée, même s'il attend toujours davantage de contributions d'experts.

La Commission nationale de la santé mentale travaille sur une vision 2030 pour la santé mentale et la prévention du suicide. Entre-temps, la Commission de la productivité doit publier un projet de rapport sur les avantages d'améliorer la santé mentale plus tard ce mois-ci, le 31 octobre.

«J'ai présenté la vision d'un système de santé mentale intégré – un système unique, simple, unifié et intégré», a déclaré M. Hunt.

Cela impliquerait une délimitation très claire des responsabilités entre les différentes parties du système. Ainsi, par exemple, le gouvernement fédéral prendrait l’initiative en matière de prévention, de diagnostic précoce et de traitement. Les États seraient responsables des traitements hospitaliers.

Un domaine crucial qu'il souhaite améliorer est la phase de récupération – en d'autres termes, ce qui arrive au patient après sa sortie.

"Nous voulons mettre en place un système dans lequel chaque personne qui a été libérée a la possibilité, si elle le souhaite, d'être assistée au cours des six premiers mois qui suivent", a déclaré le ministre.

M. Hunt souhaite également développer les services de cybersanté et mettre en place au moins 100 centres nationaux de santé mentale dans tout le pays d'ici 2030.

«Ce qui manque, c'est que les adultes aient l'équivalent de Headspace. Un guichet unique où il s'agit d'une marque connue et d'une marque de confiance, où ils peuvent dire: "Regardez, j'ai 44 ans, apparemment tout va bien, mais je suis confronté à une dépression écrasante, ou à de l'anxiété." Commencez cela maintenant avec le développement des centres nationaux de santé mentale », dit-il.

Les paramètres de stratégie parfaits sont encore loin. Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre Scott Morrison dis-nous le système de santé mentale devrait être constamment réformé et amélioré. Il ne sera jamais "réglé et oublier".

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Mais comme M. Hunt est impatient de le souligner, la stigmatisation entourant la santé mentale est en train de disparaître et cela ne peut être qu'une bonne chose.