La santé mentale des étudiants ne devrait pas être la responsabilité de

Un étudiant de première année âgé de 18 ans, débordé au début du semestre universitaire, se suicide. Un athlète intercollégial âgé de 20 ans et un universitaire étoilé lui emboîtent le pas. Une personne âgée avec un avenir sans fin termine sa vie à quelques semaines à peine de l'obtention de son diplôme.

Il est impossible de comprendre pleinement ces tragédies, de comprendre pourquoi un jeune se sentirait si perdu qu'il prendrait la décision de mettre fin à ses jours. Mais comme les suicides sont maintenant la deuxième cause de décès chez les étudiants, il incombe aux dirigeants de l’université, ainsi qu’aux membres de notre corps professoral et à nos étudiants, de comprendre comment nous pouvons faire la différence et agir.

Cet automne, des centaines de milliers d'étudiants à travers le pays reviennent dans la vie universitaire. La plupart d'entre eux seront confrontés à des facteurs de stress généraux et à des angoisses inhérentes au fait d'être étudiant dans un collège ou une université.

Certains élèves réussiront dans ces circonstances, alors que d'autres auront des difficultés. Le dernier rapport de la Étude sur les esprits sains indique que quatre étudiants sur 10 ont une santé mentale positive et sont en plein essor sur nos campus. Pourtant, les idées suicidaires, la dépression grave et les taux d’automutilation parmi les étudiants américains ont plus que doublé en moins de 10 ans. Selon le National College Health Assessment de l’American College Health Association, le nombre d’étudiants ayant déjà eu un diagnostic ou un traitement contre la dépression a augmenté d’environ 9% en 2009 terminer 20% en 2019.

La santé mentale et le bien-être des étudiants constituent un problème grave et complexe qui ne devrait pas être du ressort exclusif des centres de conseil de nos campus. Les centres de conseil jouent certes un rôle essentiel, mais ils ne peuvent pas être le seul bureau du campus responsable de la santé mentale des étudiants. Les administrateurs et les membres du corps professoral et du personnel ont tous un rôle à jouer pour que les étudiants puissent non seulement survivre mais aussi prospérer.

À leur crédit, les dirigeants de collèges et d'universités reconnaissent ces problèmes croissants en matière de santé mentale. Une récente Enquête du American Council on Education ont constaté que plus de 80% des présidents de collège déclarent que la santé mentale est une priorité sur leur campus par rapport à il y a trois ans. Près des deux tiers des doyens que le Conseil des étudiants diplômés a sondés L'année dernière, ils étaient tout à fait d'accord ou d'accord pour dire que les étudiants des cycles supérieurs ont plus de difficultés à maintenir leur santé mentale que les étudiants il y a cinq ans. Les deux organisations et d'autres associations d'enseignement supérieur ont engagé des discussions avec leurs propres membres pour aider les dirigeants à acquérir les outils et les ressources nécessaires pour lutter contre ce problème au niveau systémique.

Nous savons qu'il peut y avoir des obstacles à un soutien et à des soins efficaces et que différents groupes d'élèves ont des besoins distincts. Les types de soutien et d’accès nécessaires peuvent différer selon que ces étudiants sont des étudiants LGBTQ, de couleur, à faible revenu, internationaux ou des cycles supérieurs. Mais il existe des moyens pour les campus de développer les services et les infrastructures nécessaires pour identifier et aider les étudiants en difficulté.

Une approche globale

Jefferson Community College, situé dans le nord de l'État de New York, a pleinement intégré les services de santé physique et mentale destinés à ses étudiants, dont beaucoup ont un faible revenu, par exemple. En plus des médecins et des conseillers, le centre de santé et de bien-être offre également des services complets, notamment des services de transport d'urgence, des bons de garde d'enfants, un garde-manger sur le campus, une assistance aux applications pour le programme d'aide complémentaire à la nutrition et une aide au logement.

L’enquête ACE a demandé aux présidents de collège ce qu’ils feraient d’abord s'ils disposaient de ressources illimitées à consacrer à la santé mentale et au bien-être des étudiants sur les campus. Plus de la moitié ont indiqué qu'ils embaucheraient du personnel supplémentaire, principalement dans le centre de conseil.

La réalité est cependant que la plupart des administrateurs ne disposent pas de ressources illimitées. Comme Billie Wright Dziech, professeur d’anglais à l’Université de Cincinnati, c'est noté dans un article d'opinion pour Inside Higher Ed Récemment, de nombreux obstacles se sont posés pour relever ces défis et, parfois, ils peuvent sembler insurmontables.

C’est pourquoi il est nécessaire de promouvoir une approche préventive globale et multidimensionnelle. Pour lutter contre la santé mentale en dehors des portes du centre de conseil, des initiatives nationales telles que Premiers soins en santé mentale et à venir Nous allons commencer visent à former les étudiants et les membres du corps professoral et du personnel à l'identification, la compréhension et la réponse aux signes de maladie mentale et de troubles liés à la toxicomanie. Ces programmes sont un exemple de la façon dont les institutions font de la santé mentale une préoccupation de toute la communauté du campus.

Nous devons également noter ici que l'objectif ne devrait pas être d'éliminer complètement le stress. Nous savons qu'un certain niveau de stress est sain et favorise réellement l'apprentissage. Cependant, les membres du corps professoral peuvent intégrer des pratiques de bien-être dans leurs cours et donner l'exemple à des capacités d'adaptation appropriées. Par exemple, étant donné que le sommeil est essentiel au maintien de la santé mentale, les instructeurs pourraient reconsidérer l’obligation de rendre leurs travaux à minuit.

Les professeurs et les membres du personnel jouent un rôle essentiel dans la résolution de ce problème, mais les étudiants du premier cycle et des cycles supérieurs sont des partenaires essentiels dans la création d'une culture de campus propice à l'épanouissement des étudiants. Des recherches récentes menées par la Rand Corporation ont montré que la participation des étudiants à des groupes tels que Esprits actifs permet aux étudiants d'être très efficaces pour changer la culture du campus afin de soutenir la santé mentale, tout en contribuant à réduire la stigmatisation.

Graduate School de l’Université de Vanderbilt a mis au point un Charte des droits et des responsabilités en matière de santé mentale définir le rôle de l’université et des étudiants dans le processus des soins de santé mentale. Vanderbilt s'engage à fournir plusieurs services, notamment en affectant un coordonnateur des soins à chaque étudiant qui sollicite des services de santé mentale de l'université. Le coordinateur aidera l'étudiant à comprendre, à naviguer et à accéder aux ressources du réseau et fournira également des références à des fournisseurs externes.

Certains établissements peuvent envisager d'utiliser leur processus de pré-inscription et leurs données pour évaluer la santé mentale des étudiants avant leur arrivée sur le campus, en jumelant des étudiants avec un mentor ou en proposant des cours sur la résilience pour soutenir les étudiants qui pourraient avoir besoin d'un soutien supplémentaire. D'autres campus ont créé des systèmes d'alerte précoce permettant aux membres du corps professoral et du personnel d'identifier les étudiants ayant besoin d'assistance avant de connaître une crise.

Toute la communauté universitaire peut et devrait jouer un rôle clé dans la prévention et le traitement précoce des problèmes de santé mentale, et peut le faire de manière indépendante sans exigences fédérales, permettant ainsi une souplesse reflétant la diversité des établissements d’enseignement postsecondaire.

Un réseau complet

La tâche n ° 1 pour tous les membres de la communauté universitaire? Parlez plus franchement et ouvertement de la santé mentale et du bien-être des élèves et créez des programmes et des ressources qui favorisent activement le bien-être. Des efforts à l'échelle du campus sont impératifs pour s'attaquer à ce grave problème.

Une autre considération? Inclure la santé mentale des étudiants dans le plan stratégique de l’établissement. Dans le sondage ACE, plus de 83% des présidents ont indiqué que le bien-être des étudiants faisait partie de leur plan stratégique, mais seulement 43% de ces présidents ont déclaré que la santé mentale était spécifiquement mentionnée. Intégrer activement la santé mentale dans le plan stratégique d’une institution peut indiquer que la santé mentale est une priorité essentielle pour la communauté universitaire.

La Kent State University, par exemple, a intégré la santé mentale et le bien-être dans son plan stratégique. Le Kent State of Wellness encourage la santé mentale, les soins préventifs, la sécurité, la nutrition, l’activité physique, les services de lutte contre l’abus d’alcool et de drogues, ainsi que d’autres initiatives de promotion du mieux-être sur le campus, afin de proposer une approche globale du bien-être sur le campus.

L’importance accrue accordée à la santé mentale et au bien-être des élèves n’est pas propre aux États-Unis. Sommet mondial des dirigeants stratégiques de la SCG, les responsables de l’enseignement supérieur du monde entier ont convenu de la nécessité pour les collèges et les universités d’agir. Ils ont discuté de la coordination des programmes et des pratiques sur tous les campus, de l'élaboration et de la mise en œuvre de stratégies d'identification des étudiants ayant besoin de soutien et de la définition de voies d'accès claires aux services disponibles.

Un étudiant en détresse mentale peut ou ne peut pas être en mesure de demander de l'aide, et nous savons que de plus en plus d'étudiants font face à des problèmes qu'ils ne peuvent pas résoudre eux-mêmes. Les responsables de campus devraient avoir pour objectif de mettre en place un réseau efficace et innovant d'amis, de mentors, de conseillers et de services sur tout le campus, doté des moyens nécessaires pour enseigner, atteindre, soutenir et assister les étudiants dans leur réussite personnelle et scolaire. Nous pouvons montrer la voie dans ce qui est vraiment une question de vie ou de mort.

National Suicide Prevention Lifeline est un service gratuit et confidentiel accessible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, qui peut fournir aux personnes en crise suicidaire ou en détresse émotionnelle ou à celles qui les entourent un soutien, des informations et des ressources locales. 1-800-273-TALK (8255).