ACTED aide à éliminer les tabous sur la santé mentale au Liban –

Depuis toujours, tous les Libanais vivants se souviennent de leur pouvoir, malgré son énergie résiliente et jubilatoire, le pays a toujours été un autocuiseur. Qu’il s’agisse du rôle historique du Liban en tant que patrie d’adoption pour ses voisins dépossédés ou de son impasse politique actuelle qui a amené des milliers de citoyens frustrés dans la rue à la mi-octobre, les périodes de calme prolongé restent extrêmement rares. Pour les citoyens comme pour les réfugiés, le manque d'accès aux services médicaux, en particulier à la santé mentale, reste un autre domaine exigeant des réformes importantes.

En cherchant à remédier au manque d’information et d’accès du public à l’information et au soutien en matière de santé mentale, ACTED soutient des initiatives populaires ciblant les communautés vulnérables du nord du Liban.

Aider les gens à reconnaître les symptômes des problèmes de santé mentale

Dans le cadre de la Journée mondiale de la santé mentale 2019 et avec le soutien d'ACTED, Himaya Daeem Aataa (HDA), une organisation non gouvernementale locale, a organisé un événement de sensibilisation du public à Zgharta, la deuxième plus grande ville du nord du Liban.

Le but de l'événement était de lutter contre la stigmatisation qui entoure la santé mentale, de sensibiliser le public à l'importance des soins personnels et de la reconnaissance des signes précoces de problèmes de santé mentale.

De telles actions sont nécessaires pour aider à combler les lacunes laissées par le système de santé libanais, qui souffre d'un manque important de coordination et subit les pressions des besoins des réfugiés syriens, qui représentent désormais près de 25% de la population. La forte densité de réfugiés syriens dans les zones mal desservies, qui se débattaient déjà avec leurs propres problèmes, ajoute à l'urgence de tels efforts.

Santé mentale et soins personnels: Détachement des liens

Plusieurs institutions publiques et privées actives dans le secteur de la santé ont uni leurs forces à la HDA: Quatre équipes de jeunes volontaires de la Zgharta School of Nursing étaient sur place pour offrir des consultations de base gratuites en matière de santé, y compris une mesure de la pression artérielle, un test de glycémie, etc. Si un suivi médical était nécessaire, les membres de la communauté ont été dirigés vers le centre de soins de santé primaires de Meryata pour avoir accès à des services spécialisés gratuitement.

Après avoir subi la procédure médicale, les participants ont également été invités à une consultation gratuite en santé mentale proposée par des psychothérapeutes au centre médical de l'hôpital libanais américain (LAU) à Beyrouth.

À la fin de l'événement, le Dr Jocelyne Azar du centre médical LAU a organisé une session de sensibilisation sur «La santé mentale et les maladies non transmissibles», à laquelle ont participé de nombreux membres de la communauté. La session a porté sur les liens entre les maladies chroniques et les troubles de la santé mentale – et sur la manière dont chaque condition peut avoir une influence sur l’autre.

La séance a soulevé de nombreuses questions du public, notamment sur la manière de gérer l'anxiété et la dépression. Les participants ont été encouragés à contacter des spécialistes pour discuter plus en détail des problèmes de santé mentale auxquels ils sont confrontés et à recevoir des conseils avisés sur les moyens d’améliorer efficacement leur bien-être.

Il n'y a pas de honte à demander de l'aide
Peu de participants issus de milieux socio-économiques défavorisés ont admis posséder des connaissances préalables sur le concept de santé mentale. Dans les sociétés libanaise et syrienne, les tabous culturels ont traditionnellement entouré les troubles mentaux, empêchant les gens de reconnaître leur état et de demander de l'aide. L'entêtement de ces tendances est renforcé par le manque de formation en santé mentale pour les agents de soins de santé primaires et par la rareté des interactions entre les systèmes de soins primaires et de santé mentale.

Bien que la discussion publique sur la santé mentale au Liban se soit intensifiée ces dernières années, il reste encore beaucoup à faire pour fournir des soins complets: le coût des interventions en santé mentale reste élevé et abordable pour un public restreint. En outre, la distribution des hôpitaux psychiatriques reste concentrée dans les plus grandes villes, empêchant ainsi l'accès aux personnes vivant dans les zones rurales.

L’événement organisé par HDA à l’occasion de la Journée mondiale de la santé mentale n’était que l’une des nombreuses initiatives prises à l’échelle du pays et qui ont contribué à l’instauration d’un dialogue national qui ne peut être suscité que par un engagement local. Grâce au soutien d’ACTED, outre HDA, six autres organisations non gouvernementales locales et trois centres de développement social mettront en œuvre des projets communautaires au cours des prochains mois, dans le but d’améliorer la prestation de services de santé et de soutien psychosocial dans les communautés mal desservies.

Je suis venu ici aujourd'hui parce que je n'ai pas vérifié ma santé depuis longtemps. Je suis très occupé avec mes enfants et je n’ai pas le temps d’aller chez le médecin, nous économisons de l’argent pour payer le loyer. Je suis très heureux d'avoir eu l'occasion de le faire aujourd'hui. J'ai aussi appris qu'il est important de se préoccuper autant des problèmes mentaux que des problèmes physiques. Les deux aspects sont liés, et j'appellerai les numéros de téléphone qui m'ont été fournis si à l'avenir je me sentais très stressé ou en panne

FATIMA, UN PARTICIPANT DE LA SYRIE

Ce projet a été rendu possible grâce au soutien du Fonds EU MADAD et de l'Agence Française de Développement: