Le Népal et la Colombie aux prises avec un fardeau pour la santé mentale

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Les conflits armés

Crédit: SEWA BHATTARAI

29 octobre 2019 (IPS) – Les enfants sont assis en cercle et testent différentes couleurs sur des palettes dans un refuge de Godavari un matin de cette semaine. Certains conçoivent des fleurs aux couleurs vives, d'autres dessinent des maisons nichées sous les montagnes. Beaucoup d'enfants sont des victimes de viol ou de violence domestique originaires de régions rurales du Népal. La seule chose qu'ils ont en commun est le traumatisme mental.

Pour le peintre colombien Dairo Vargas (photographié avec des étudiants du Kitini College) qui coache ces enfants et d’autres enfants népalais, la situation est très familière à celle de son propre pays. Vargas lui-même a souffert de dépression à l'adolescence et pense que l'art peut être un grand guérisseur dans un pays déchiré par la guerre.

«Les personnes traumatisées ne peuvent souvent pas exprimer leurs souffrances à d'autres personnes et l'art est un espace où elles peuvent se libérer. Le fait de terminer une œuvre d'art aide également le cerveau à établir des liens et donne un sentiment d'accomplissement et de confiance en soi. "

«Quand j'étais déprimé, je ne pouvais plus me concentrer sur rien. Mais quand je commence à peindre, je suis capable de me concentrer sur ce que je crée. Cela me donne un sentiment de calme et m'aide lentement à vaincre la dépression », déclare Vargas, qui aide désormais des personnes comme lui dans le monde entier.

Le Népal et la Colombie partagent les mêmes fardeau des traumatismes de guerre – Aujourd'hui, les habitants des deux pays luttent contre la violence de leur passé et cherchent la fermeture. Le Népal a signé un accord de paix avec les maoïstes en 2006 et la Colombie a conclu, 10 ans plus tard, la paix avec le groupe rebelle des FARC, mettant ainsi fin à un conflit faisant plus de 220 000 morts et 7 millions de personnes déplacées.

Bien que de nombreuses victimes et leurs familles aient été indemnisées pour des blessures physiques ou des pertes au Népal, les traumatismes mentaux ont été largement ignorés. De même, diverses études indiquent que jusqu'à 40% de la population colombienne souffre d'une maladie mentale à un moment donné et que la prévalence au cours de la vie peut atteindre 20%. Là aussi, le ministère de la Santé a reconnu que la question était sous-déclarée et mal traitée.

Vargas travaille avec d'anciens guérilleros des FARC et d'autres personnes en Colombie qui souffrent de stress post-traumatique, mais le trouve difficile.

«Bien sûr, les guérilleros ont de nombreux problèmes de santé mentale, mais ils ne veulent rien faire pour le moment. En outre, ils ont créé tellement d'ennemis dans la société que leur réintégration est très difficile », dit-il.

Vargas tente de mettre sa propre expérience en Colombie pour combler cette lacune au Népal. Sa mission est de sensibiliser les personnes traumatisées à la maladie mentale et de rendre la peinture plus accessible à travers son mouvement #TheArtListens. Il utilise cette technique avec des enfants dans un refuge pour enfants sauvés à Godavari, où ils peignent, dessinent et dessinent.

Comme en Colombie, la santé mentale est encore une stigmatisation au Népal, en particulier pour les familles des personnes disparues, les enfants témoins de violences et les victimes de viols de guerre.

Crédit: SEWA BHATTARAI

Comme en Colombie, la santé mentale est toujours une stigmatisation au Népal, en particulier pour les familles de disparus, les enfants témoins de violences et les victimes de viols de guerre.

Ces survivantes demandent rarement de l'aide, même si une étude réalisée en 2012 a montré que 80% des personnes touchées par le conflit souffraient d'anxiété et de dépression, 50% avaient SSPT (syndrome de stress post-traumatique)), et les anciens enfants soldats sont beaucoup plus susceptibles (45-50%) de souffrir de ces symptômes que les enfants jamais conscrits (20-37%). La réintégration sociale continue de poser problème et de nombreux anciens combattants et membres de leur famille souffrent de stigmatisation.

Suraj Koirala de la TPO (Organisation psychosociale transculturelle) a sondé et conseillé de nombreux Népalais touchés par le conflitet dit que les problèmes les plus courants sont la dépression, l’anxiété et le SSPT.

«Les enfants et les femmes ont le plus souffert, et cela se prolonge pour les victimes d'abus sexuels et les membres de la famille des disparus», a déclaré Koirala.

L’un d’eux est Bhagiram Chaudhary, de la Plate-forme commune des victimes du conflit, dont le frère et la belle-sœur ont disparu pendant le conflit mais qui n’a jamais demandé conseil ou thérapie.

«Si je vois quelqu'un qui ressemble à mon frère, je jette quand même une seconde fois mon regard, en me demandant si c'est bien lui», dit-il. «Nous ne pouvons pas accomplir ses derniers sacrements, car nous ne savons pas s’il est toujours là-bas. Ne pas avoir de fermeture signifie que nous sommes toujours indécis quant à la manière de faire avancer notre vie. "

Gita Rasaili du Réseau national des victimes du conflit avait 13 ans quand elle a vu des soldats emmener sa sœur. Sa famille a ensuite retrouvé les restes décomposés de son corps. Après cela, la mère de Rasaili s’évanouissait souvent et était incapable d’effectuer des tâches ménagères. Après des années de thérapie, elle s'est améliorée.

Comme en Colombie, la santé mentale est encore une stigmatisation au Népal, en particulier pour les familles des personnes disparues, les enfants témoins de violences et les victimes de viols de guerre.

Crédit: SEWA BHATTARAI

«Il y a beaucoup de victimes de guerre comme moi qui souffrent de crises de santé mentale, mais nous ne le reconnaissons pas et ne cherchons jamais d'aide», a déclaré Rasaili. «Si vous allez dans un hôpital psychiatrique, les gens pensent que vous êtes en colère. Il reste encore beaucoup à faire pour que la nation guérisse. "

Comme Rasaili, d'autres survivants de la guerre souffrent de symptômes tels que le manque de sommeil et de concentration, l'incapacité de se concentrer, des souvenirs perturbateurs et la dépression. La préoccupation majeure est que ces problèmes pourraient transcender les générations.

«Si les parents sont incapables de faire face aux traumatismes et d'exprimer leur état mental de manière malsaine, leurs enfants pourraient également être touchés», explique Koirala de TPO. "La réintégration sociale est déjà difficile pour les combattants et cela pourrait créer une autre génération de parias."

Comme en Colombie, certaines victimes du conflit et le séisme de 2015 au Népal ont trouvé des moyens de s'exprimer à travers l'art. Rasaili tient un journal dans lequel elle dit que cela l'aide à se soulager du stress et qu'elle connaît d'autres peintres et dessinateurs. Mais ils ont tous trouvé ces débouchés par le biais d'efforts personnels – il n'y a pas d'approche systématique de la thérapie artistique au Népal.

Selon Vargas: «Les personnes traumatisées ne peuvent souvent pas exprimer leurs souffrances à autrui et l'art est un espace où elles peuvent se libérer. Le fait de terminer une œuvre d'art aide également le cerveau à établir des liens et donne un sentiment d'accomplissement et de confiance en soi. "

Cette histoire était publié à l'origine par The Nepali Times