La mort de Lesly Lafontant montre l'échec mental de NYC


Les événements effroyables survenus à Brooklyn la semaine dernière témoignent de l'échec commun de la justice pénale et de la politique relative aux maladies mentales à New York. Vendredi après-midi, Dewayne Hawkes, chef de cabinet avec plusieurs mandats en suspens, est entré dans un salon de manucure à Brownsville et a commencé à uriner par terre. Les travailleurs du salon ont fait appel à deux policiers à proximité.

Tandis que la policière de la police, Lesly Lafontant, un ancien policier d'origine haïtienne âgée de 53 ans, a arrêté Hawkes, Kwesi Ashun, un homme local vendant des t-shirts sur le trottoir, est entré dans le salon et a commencé à attaquer les policiers. L’associé de Lafontant a tenté d’assommer Ashun avec un Taser, mais cela ne l’a pas arrêté. Ashun a ensuite frappé Lafontant à la tête avec une chaise en métal. Lafontant a tiré son arme de poing et a abattu l'assaillant à six reprises, le tuant. L'agent Lafontant a été grièvement blessé à la tête. Il est depuis sorti d'un coma provoqué médicalement. "Il a un long chemin devant lui", a déclaré une source Raconté le New York Post.

Ashun, 33 ans, était un schizophrène diagnostiqué avec un trouble bipolaire. Il avait longtemps attaqué la police, y compris de graves incidents en 2004 et 2008, dont il avait apparemment coupé un policier au visage avec un couteau. Ces derniers jours, la famille d’Ashun l’a vu «faire un bond» et a appelé le Département de la santé et de l’hygiène mentale pour obtenir de l’aide. La ville a envoyé une équipe mobile de crise interroger Ashun, mais ceux-ci ont déterminé qu'il ne présentait pas de danger pour lui-même ni pour autrui. Ils ont conseillé à la sœur d’Ashun d’appeler le 911 s’il devenait violent.

Cet épisode illustre l’échec de la politique de la ville en matière de traitement des personnes souffrant de maladie mentale grave. L’État de New York dispose des mécanismes juridiques les plus solides du pays pour contraindre les personnes atteintes de maladie mentale à se conformer au traitement tout en maintenant leur vie dans la communauté. L'assistance au traitement ambulatoire (AOT), connue à New York sous le nom de loi de Kendra, s'est avérée efficace pour réduire l'incidence de la violence, de la consommation de drogue et d'alcool et des interactions avec la police entre ses clients – environ 95% d'entre eux ont été institutionnalisés à un moment donné dans leurs vies.

Alors que l'État a régulièrement augmenté le nombre de personnes sous surveillance judiciaire, la ville a été considérablement sous-utilisée Loi de Kendra– surtout sous le maire Bill de Blasio. En fait, le nombre total de personnes sous ordonnance judiciaire dans la ville a diminué depuis 2016, le maire ayant consacré des ressources à son Thrive NYC, initiative de bien-être mental, qui aborde le mécontentement quotidien des gens ordinaires plutôt que les problèmes aigus des personnes atteintes de maladies mentales graves qui entrent et sortent des hôpitaux et des prisons.

Ama Bartley, la soeur d’Ashun, a déclaré qu’elle avait passé 40 minutes au téléphone à expliquer aux professionnels de la gestion de crise du ministère de la Santé qu’elle craignait que son frère ne blesse quelqu'un. "Je leur ai donné le fond complet", dit-elle. «Nous sommes tous très affolés parce que notre famille a essayé de suivre le protocole. Nous avons vraiment essayé de l'aider.

Le fait que la ville ait lancé un appel à l’aide de personnes qui savaient de quoi elles parlaient – concernant un homme ayant des antécédents criminels violents liés à une maladie mentale – indique que l’approche de de Blasio à ce problème est un échec lamentable. Ashun était un candidat classique pour AOT; il aurait dû être placé sous la surveillance d'un tribunal et contraint de se conformer à son traitement. De Blasio a dépensé des centaines de millions de dollars, entre autres, dans la formation de conseillers pour répondre aux numéros d'urgence en matière de santé mentale, mais il a été conseillé à la famille d'Ashun de composer le 911 au cas où il deviendrait violent – la directive largement critiquée qui fait de la police l'option par défaut , les impliquant dans un nombre croissant de fusillades de personnes violentes atteintes de maladie mentale cette année.

Dans une coda de cet incident, Dewayne Hawkes, le mendiant qui est entré dans le salon de manucure et a uriné sur le sol, a été frappé de plusieurs chefs d’accusation, y compris violation de la loi criminelle, résistance à l’arrestation et entrave à l’administration gouvernementale. Il a été immédiatement libéré “sous surveillance», Un nouveau système de mise en liberté avant procès qui nécessite des appels téléphoniques hebdomadaires avec un travailleur social au lieu de devoir augmenter la caution ou de rester en détention. En théorie, Hawkes risque au maximum trois ans de prison pour ses crimes, mais sous l'avocat du district de Brooklyn, Eric Gonzalez, il est hautement improbable qu'il subisse une telle peine. Gonzalez a fait un nom national pour lui-même en tant que procureur qui ne s'oppose jamais aux demandes de libération conditionnelle, préconise la thérapie par l'art et les visites de musées comme solution de rechange à la punition, même pour des crimes relativement graves, et refuse de poursuivre en justice les arrestations pour possession de marijuana ou de flagellation

On peut se demander ce que les propriétaires du Goldmine Nail Salon doivent penser, alors que le juge et le procureur du comté semblent avoir approuvé tacitement l’utilisation de leur lieu d’affaires comme salle de bain publique. Cet épisode troublant n'est que le dernier d'une longue série d'événements qui semblent suggérer que les réalisations des décennies âprement disputées à New York, au cours desquelles la ville est devenue le chef de file national en matière de sécurité urbaine et d'ordre civique, sont de plus en plus menacées – en particulier l’élément criminel s’enfonce de plus en plus dans les limites du test, comme peuvent en témoigner tous les New-Yorkais. De Blasio, Gonzalez et une légion d’avocats de la gauche dure travaillent depuis des années pour détruire l’héritage de la ville sur la sécurité publique – et les fruits de leurs efforts commencent à porter leurs fruits.

Photo de Spencer Platt / Getty Images