Des problèmes agricoles qui saignent sur la santé mentale

Les professionnels de la santé mentale voient tous les signes: il existe une crise de la santé mentale en milieu rural dans les pays agricoles. Un signe particulièrement troublant et révélateur d'une période difficile: le nombre de suicides terminés a augmenté de façon alarmante dans le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et le Minnesota.

En réponse, les représentants de l’État et les professionnels de la santé se sont lancés dans une série de plans, d’approches et de ressources.

Parmi d'autres initiatives, Minnesota et Dakota du Sud ont mis en place des lignes téléphoniques gratuites et confidentielles destinées spécifiquement aux agriculteurs en situation de stress et aux autres résidents des zones rurales ayant besoin d’aide. Dans le Dakota du Nord, les églises luthériennes ont a lancé une coalition Faith and Farm de mobiliser de l'aide pour les agriculteurs en difficulté. Le Dakota du Sud met en place un nouveau plan de prévention du suicide. Le ministère de la Santé du Minnesota a lancé une série de ateliers de formation autour de l'état appelé SafeTALK, qui vise à outiller les membres de la communauté pour des conversations difficiles destinés à aider les amis et les voisins qui pensent au suicide.

La légendaire réserve émotionnelle du Midwest ne fait pas de cadeau ici. Il peut être difficile de parler de choses difficiles. Mais au cours des dernières semaines, des journalistes de tout le réseau Forum News Service ont parlé aux gens de leurs communautés locales pour avoir une idée de la situation.

Ci-dessous, vous allez lire ce qu'ils ont entendu.

Gladstone, N.D .: "Les gens voient ce qu’ils ont travaillé toute leur vie pour qu'on commence lentement à l'enlever"

Les agriculteurs sont habitués aux aléas du marché et à la météo. Mais cette saison est la dernière d'une série d'années difficiles. et les coûts s’additionnent, a déclaré Lenci Sickler, un agriculteur de Gladstone. Il a dit que l'attitude générale à l'égard de l'agriculture était quelque peu négative, mais il essayait de rester positif quand il le pouvait, malgré une année particulièrement difficile.

"Je sais que c'est une épidémie en ce moment, les problèmes de santé mentale chez les agriculteurs", a-t-il déclaré. "Cela fait cinq ans que les prix sont médiocres et beaucoup de gens voient ce qu'ils ont travaillé toute leur vie pour qu'on commence lentement à l'enlever. Cela peut être épuisant mentalement."

À 30 ans, Sickler est plus jeune que certains agriculteurs et vient de construire son exploitation agricole. Mais il peut voir à quel point un agriculteur depuis des décennies serait stressé et déprimé de perdre son gagne-pain. Mais Sickler n'a pas l'intention de se retirer de l'entreprise.

"Je suppose que cela découle en quelque sorte de votre passion pour l'agriculture et de la question de savoir si vous pouvez y rester financièrement alors que vous avez plusieurs mauvaises années consécutives, comme celle-ci", a déclaré Sickler. "Tous les deux, nous avons réussi à nous débrouiller et nous aimons ce que nous faisons. Je ne pense pas qu'aucun d'entre nous ait vraiment pensé à faire quelque chose de différent."

(Reportage par Kayla Henson)

Floodwood et Wrenshall, Minnesota: "Je ne sais pas combien de temps je peux le faire"

Heather-Marie Bloom, 44 ans, est un légumier de première génération. Agricultrice depuis 2011, sans propriété propre, elle loue actuellement des terres agricoles entre les villes de Floodwood et Cromwell, dans le nord-est du Minnesota. Ne pas posséder sa propre terre est une source de stress pour Bloom.

«C’est tellement difficile de ne pas posséder sa propre terre», a-t-elle déclaré. «Et oui, la possession de votre propre terre entraîne de nombreux facteurs de stress. Ce n’est pas comme si c’était la réponse facile. Mais cette stabilité atténuerait le principal facteur de stress. "

Peter Laveau, un producteur laitier de deuxième génération qui vit et travaille près de Wrenshall, dans le nord-est du Minnesota, a déclaré avoir récemment bénéficié d'une augmentation du contrôle des prix des produits laitiers. Mais les prix ont été fixés sur une montagne russe de quatre ans au cours de laquelle la ferme n'a pas gagné beaucoup d'argent, voire pas du tout, a déclaré Laveau.

Âgé de 51 ans, Laveau a commencé à reprendre la ferme en 1991, à la mort de son père, affirmant que les problèmes de santé mentale lui semblaient les mêmes depuis toujours. Mais Laveau, qui est également chef des pompiers de Wrenshall, admet l’incertitude quant à son avenir dans l’agriculture.

«Je me questionne parfois, dit-il. «Je ne sais pas combien de temps je peux le faire. J’ai une fille qui, si ce n’était pas pour elle, je ne savais pas comment je le ferais, car elle travaillait à peu près à la ferme à temps plein et qu’elle travaillait à temps plein. Je ne veux pas la voir faire le reste de sa vie. "

(Reportage par John Lundy)

Sargent County, N.D .: C'est le sentiment que 'je suis un échec'

Roger Zetocha pratique l’agriculture dans le comté de Sargent, dans le sud-est du Dakota du Nord, depuis plus de 45 ans. Il avait déjà traversé des moments difficiles, y compris la crise agricole des années 1980.

Il s’inquiète des pressions croissantes qui affligent les agriculteurs: prix bas des produits de base, coûts élevés des intrants, conflits commerciaux, saison des semailles tardive au printemps et désormais saison des récoltes humide.

"Il y a beaucoup de stress là-bas", a-t-il déclaré. "Vous ne voulez pas voir où ils se cassent, où le commutateur est finalement inversé."

Dans les années 1970 et 1980, Zetocha a vu certains de ses compagnons agriculteurs mourir dans des «accidents», mais il soupçonnait qu'il s'agissait en réalité de morts déguisées de désespoir.

Heureusement, il n’a pas vu cette situation se reproduire en ces temps difficiles. Mais le stress et l’anxiété sont bien réels et mijotent sous la surface.

Au moins, aujourd’hui, les agriculteurs disposent de téléphones portables, ce qui facilite la communication avec les autres – et la possibilité de parler en privé, lorsque c’est important.

"Juste le fait que nous soyons plus connectés de cette façon", a-t-il déclaré.

Il espère un temps sec pour sauver la récolte – et il espère que les banquiers feront preuve de la patience nécessaire pour permettre aux agriculteurs en difficulté de survivre à la tempête.

"Beaucoup d'agriculteurs le sont – ça va être difficile pour tout le monde", a-t-il déclaré. "

L’agriculture est plus qu’un moyen de gagner sa vie, elle est liée au sens de l’identité de l’agriculteur, a déclaré Zetocha.

«C'est notre gagne-pain», a-t-il déclaré. «Si vous passez sous, c’est un véritable coup dur pour votre personnage et votre bien-être. C’est un sentiment que «je suis un échec».

Zetocha a récemment entendu parler d’un pharmacien qui a déclaré avoir administré plus d’ordonnances d’antidépresseurs aux agriculteurs qu’il ne l’a jamais fait. C’est un signe de la dureté des choses, mais il est reconnaissant que les médicaments soient disponibles.

(Reportage de Patrick Springer)

Sunburg, Min.: "Je connais beaucoup de gars qui ont des emplois hors ferme"

Mike Gjerde, âgé de 35 ans, est un agriculteur de cinquième génération qui pratique sa propre agriculture depuis 2002 près de Sunburg, une petite ville du comté de Kandiyohi, un lieu où de petites exploitations sont progressivement acquises par de très grands exploitants agricoles.

Avec son épouse Ingrid et trois jeunes filles, il élève des bovins de maïs, de soja, de luzerne et de boucherie sur environ 1 000 acres de terres. Mike a également un emploi à temps plein hors de la ferme.

Gjerde décrit les conditions actuelles comme "assez sombres", mais il garde le moral au travers de sa famille et reste occupé. Continuer à cultiver est un défi, reconnaît-il.

"Vous vous demandez si vous êtes fou en le faisant. Je veux dire, honnêtement. C’est beaucoup d’argent et beaucoup de confiance que cela fonctionnera et si ce n’est pas le cas, vous êtes en faillite. Que faire? Si vous y réfléchissez, vous devrez probablement aller quelque part et parler à quelqu'un.

Il a l'intention de continuer à pratiquer l'agriculture, mais a déclaré qu'un travail hors ferme est nécessaire pour y parvenir. Il travaille 40 à 60 heures par semaine en dehors de la ferme et consacre au moins autant de temps à l’élevage, y compris l’élevage de maïs, de soja et une exploitation vache-veau de 70 vaches.

«Je connais un grand nombre de personnes qui occupent des emplois non agricoles, a-t-il déclaré. Vous devez payer des factures. "

(Reportage de Carolyn Lange)

Wykoff et Lake City, dans le Minnesota: "Qui suis-je si je ne suis plus agriculteur?"

Si vous pensez que l'agriculture est mauvaise en 2019, Kelly Davidson a une nouvelle pour vous: 2017 a été pire. Cette année-là, une tornade s’est abattue sur son Prosper Valley Farm, près de Wykoff. Son mari a eu un accident de moto et a subi une blessure traumatique. Puis sa fosse septique s'est éteinte à cause de la pluie sans fin.

Elle a essayé d'obtenir de l'aide, mais elle s'est battue avec des problèmes d'assurance, des rendez-vous éloignés et des horaires qui n'avaient aucun sens pour un agriculteur. Elle a trouvé l'aide de son médecin

"Si ce n'était pas pour elle, je n'ai aucune idée de ce que je ferais", dit-elle.

Elle s'est demandée si elle devrait continuer à travailler dans l'agriculture, mais des acheteurs favorables à Rochester, au Minnesota, et son amour du travail la maintiennent à la ferme.

"Mon mari a dû trouver du travail en ville pour que je puisse devenir agriculteur. Sinon, je ne pourrais absolument pas vivre ici et devenir agriculteur. Je devrais trouver un emploi en ville", a-t-elle déclaré.

Deborah Mills, une laiterie de Lake City, a déclaré que tout le monde retenait son souffle et essayait de tout mettre en œuvre. Mais Mills a été réconforté de voir comment le débat sur la santé mentale en milieu rural s'est généralisé cette année. Tant d'organisations se sont mobilisées pour que les lignes directes soient ouvertes toute la nuit.

"Je pense que ce qui m'a vraiment aidé pour cette année par rapport à l'année dernière, c'est d'en parler", a-t-elle déclaré. "Les producteurs laitiers luttent depuis cinq ans. Cette année, un ami et moi avons commencé à parler de choses. Le simple fait de verbaliser quelqu'un vous aide à maintenir votre espoir."

Mills a dit qu'elle s'arrêtera pour vérifier ses amis qui ont dû vendre leurs vaches. Quand ce n'est pas à vous de décider, vous pouvez vous sentir un peu déplacée, elle a dit: "Qui suis-je si je ne suis plus agriculteur?"

"Nous nous sommes également réconciliés avec le fait que nous ne pourrons peut-être pas faire cela pour toujours. Nous avons fait la paix avec cela. C'est juste un processus que vous suivez lorsque vous commencez à parler de votre stress", a-t-elle déclaré. "Tout le monde devrait savoir que la situation s'améliore lorsque vous tendez la main et que vous parlez à quelqu'un, et il y a tellement de façons de le faire maintenant."

(Reportage de Paul Scott)