Kirby Smart d’UGA s’exprime sur la santé mentale après le joueur de GSU

Athènes, Géorgie

Pour un entraîneur qui a commencé sa carrière sans avoir aucune connaissance en matière de santé mentale, le décès de la recrue de Georgia Southern, Jordan Wiggins, a suscité de vives émotions chez son entraîneur-chef, Kirby Smart.

Smart voit les effets de la santé mentale chaque jour alors qu'il instruit et encadre plus de 100 étudiants athlètes. Sa prise de conscience de la question a été une progression graduelle au cours d’une carrière de 19 ans en tant qu’entraîneur. En entendant la nouvelle, un message réfléchi a fait son chemin d’Athènes à Statesboro.

Wiggins, joueur de ligne offensive des Eagles, s’est éteint le 21 octobre. Sa mort a finalement été rapportée comme un suicide par surdose, selon George-Anne. Il avait 18 ans.

L'entraîneur-chef de Georgia Southern, Chad Lunsford, a reçu un soutien considérable de la part de ses collègues des programmes de football des États. Georgia Tech a envoyé aux Eagles une affiche dédicacée de Wiggins de l'entraîneur-chef Geoff Collins et des Yellow Jackets. Le plaqueur défensif de Georgia Tech, Brandon Adams, est décédé le 23 mars.

«C’est une grande chose, car nous sommes tous comme une famille», a déclaré le demi de coin Eric Stokes. "Je sais qu'à l'intérieur des lignes, nous pourrions être des ennemis, mais nous pouvons être là les uns pour les autres."

Les joueurs géorgiens luttent pour la santé mentale, comme tous les programmes du pays. Pour ces athlètes (Smart ajoute également tous les étudiants à l’université), certaines des difficultés peuvent inclure l’anxiété, les médias sociaux, la pression de la performance. Smart ne prétend pas être un expert, mais le décès de Wiggins a été l’occasion de rappeler à ses joueurs l’importance de la santé mentale.

Le frère de Smart, Karl Smart, est un infirmier de famille du groupe Georgia Behavioral Health Professionals à Athènes. Dans le cadre du programme, il existe une possibilité d’aide pour les personnes aux prises avec des problèmes liés à la vie. La Géorgie a Lovie Tabron – anciennement à la Southern University et désormais employée à plein temps après la blessure paralysante à Devon Gales en 2015 – parmi son personnel en tant que coordinateur de la médecine comportementale.

La santé mentale n’est plus une réflexion après coup, mais une priorité dans le sport.

«C’est beaucoup plus répandu, et nous en parlons lors des réunions de la SEC, nous en parlons tout le temps», a déclaré Smart. "… Je ne suis pas un professionnel dans ce domaine, nous devons donc chercher de l'aide et savoir comment gérer ce genre de situation."

Les joueurs comprennent également que la santé mentale est un impératif. Les joueurs de Géorgie tentent de se mettre à la disposition de leurs coéquipiers, a déclaré Stokes, pour leur faire passer le relais et éviter un sentiment de solitude ou de mauvais placement.

"C'est difficile parce que le football universitaire peut être épuisant", a déclaré le secondeur Monty Rice. "Cela peut être très stressant, alors vous devez avoir quelque chose que vous pouvez faire ou parler à quelqu'un pour le surmonter."

Pour Rice, il faut une seconde pour discuter de santé mentale. Il a perdu sa cousine, Haraesheo Rice, dans une fusillade impliquant un officier en 2017, selon AL.com. Haraesheo souffrait de trouble bipolaire et de schizophrénie. En apprenant le décès de Wiggins, le junior des Bulldogs pourrait faire preuve d’empathie.

“C'est nul. J'espère qu'ils ont trouvé un moyen d'aider le gars de Georgia Southern avant que cela se produise », a déclaré Rice. "Vous devez juste croire en Dieu, prier et tout ira bien."

Toute personne aux prises avec des idées suicidaires peut s’adresser au service national de prévention du suicide au 1-800-273-8255 ou https://suicidepreventionlifeline.org/.

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