Les fournisseurs de services du comté de Yakima, la police et les juges s'embrassent

Les commissaires du comté de Yakima ont fait un pas en avant vers la lutte contre le sans-abrisme mardi.

Les commissaires ont approuvé une taxe de vente de 0,1% sur la santé mentale dans l'ensemble du comté, qui entrera en vigueur en avril et devrait générer 3,5 millions de dollars par an. Le vote 3-0 de mardi a été applaudi par la foule.

La taxe peut être utilisée pour fournir des services de santé mentale et de toxicomanie, y compris la construction ou la transformation d'installations nécessaires à la prestation de ces services.

Les fournisseurs de services, la police, les procureurs et les juges de la Cour supérieure du comté de Yakima ont pris part à la réunion de mardi matin à l’hôtel de ville pour exprimer son soutien à la taxe et à la nécessité des services qu’elle était censée soutenir.

Les responsables du comté et les fournisseurs de services ont présenté des statistiques montrant que plus de 50% des détenus retournaient à plusieurs reprises en prison au bout de trois ans, en partie parce que beaucoup d'entre eux étaient atteints de maladie mentale.

Ed Campbell, directeur des services correctionnels, s'est fait l'écho de l'opinion des juges et de la police selon laquelle les problèmes de santé mentale et de toxicomanie aggravent récidive à la prison, ainsi que les coûts d’application de la loi et de justice pénale.

Bon nombre de ceux qui traversent le système sont sans abri.

«Nous savons que ce que nous faisons ne fonctionne pas», a déclaré Campbell. «Je crois sincèrement que cela aura un impact sur l'ensemble de la communauté et je vous demande d'approuver cette taxe."

La prison Pacific Avenue du comté et son site de 10 acres sont au centre d’un nouveau projet. Les commissaires appellent le Yakima County Care Campus que la taxe contribuera à financer.

Leur intention est de convertir cette prison et un entrepôt voisin en un refuge permanent pour sans-abri, des bureaux fournissant des services de santé mentale et de traitement de la toxicomanie, ainsi qu'un logement permanent et de longue durée.

La première phase du projet consistera à convertir un entrepôt de 8 000 pieds carrés récemment rénové en un refuge permanent pour sans-abris pouvant accueillir plus de 100 personnes, a déclaré le commissaire Mike Leita.

Cet abri remplacera Camp Hope, un abri temporaire situé derrière l'ancien Kmart, près du boulevard East Nob Hill et de l'Interstate 82. Plus de 100 personnes dorment dans des tentes militaires.

L'abri devrait être terminé en juin, a-t-il déclaré.

"Nous n'aurons plus de site temporaire", a déclaré Leita. «Nous n'aurons plus de tentes sur notre site. Nous aurons un égout et une plomberie adéquats.

Ensuite, le comté commencera à transformer deux modules de la prison en bureaux où des services seront fournis. L’espoir est de faire pleinement passer la prison au campus des soins d’ici 2026, a déclaré Leita.

Deux programmes de santé mentale pour restauration des compétences les services continueront à fonctionner à la prison après la transition. Le comté a signé deux contrats avec des États pour héberger des patients atteints de maladie mentale dans deux cellules de la prison de 288 lits. Ces modules ont été réaménagés pour servir les patients plutôt que les détenus.

La prison, une structure de 25 millions de dollars, a été équipée d’une salle de radiographie et de cabinets médicaux, a précisé Leita.

À terme, des logements de transition et des logements permanents seront construits sur le site, a-t-il déclaré.

Le département pénitentiaire du comté supervisera le campus, assurant la sécurité.

Mais il est trop tôt pour dire à quoi ressemblera le projet fini ou combien cela coûtera, a déclaré Leita.

Le comté a des fonds pour commencer le projet. L'année dernière, les commissaires avaient prévu 300 000 $ de fonds locaux destinés aux sans-abri pouvant être utilisés pour des projets d'immobilisations.

Le fonds de réserve pour les sans-abri peut également être utilisé à hauteur d’un million de dollars de plus, et les recettes provenant de la taxe sur la santé mentale commenceront à toucher les coffres du comté en mai, a déclaré Leita.

Enfin, le comté a l'intention de présenter une demande de financement à l'État que la législature a promise pour des projets d'immobilisations fournissant des services de santé mentale.

«C’est donc une quatrième source de financement et nous pensons que nous réussirons à faire entrer cette phase de transition», a déclaré Leita.

Le refuge pour sans-abri est une composante du projet global. L’objectif final est de fournir des services supplémentaires et des logements à long terme pour aider les gens à reconstruire leur vie, a-t-il déclaré.

«Nos concepts n’ont pas encore abouti dans nos concepts, mais je pense que le district de santé de Yakima pourrait fournir des services, la Pacific Northwest University ou un autre fournisseur fournissant des services sur place», a déclaré Leita.

Le directeur de Camp Hope, Mike Kay, a accepté l'idée.

Il a déclaré aux commissaires qu'il y avait plus de personnes atteintes de maladie mentale dans notre région que ne le montrent les statistiques.

«Le nombre de malades mentaux avec lesquels nous traitons à Camp Hope est supérieur au nombre que vous avez ici», a-t-il déclaré. "Nous avons dormi à Camp Hope 140 personnes la nuit dernière."

Il a exhorté les fournisseurs de services et les autres à comprendre que les sans-abri doivent être traités avec amour pour faire la différence.

"La grande chose que je veux répéter est le modèle de relation", a-t-il déclaré. «Beaucoup de ces personnes qui arrivent au Camp Hope sont issues de relations brisées.»