Certains traits narcissiques peuvent être utiles pour la santé mentale

Le narcissisme est un trouble de la personnalité qui fait mauvaise impression en raison de certains de ses traits caractéristiques, tels qu'un sentiment exagéré d'importance personnelle et une considération médiocre pour les autres. Mais les chercheurs suggèrent maintenant que certains de ces traits pourraient aider à protéger la santé mentale d'une personne.

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Avoir des traits narcissiques est-il toujours une mauvaise chose?

Le narcissisme est un trouble de la personnalité caractérisé par des traits tels que le sentiment exagéré d’importance de soi et le besoin de recevoir une admiration constante et un renforcement émotionnel de la part des autres.

Des études suggèrent que jusqu'à 6,2% des individus dans des cohortes de recherche données ont trouble de la personnalité narcissique. Pourtant, si le narcissisme a des traits fixes, les chercheurs ont montré qu’il s’agissait d’une trouble du spectre.

"Le narcissisme fait partie de la" tétrade noire "de la personnalité, qui inclut également le machiavélisme, la psychopathie et le sadisme", explique Kostas Papageorgiou, conférencier à la Faculté de psychologie de l'Université Queen's à Belfast, au Royaume-Uni.

Mais, ajoute-t-il, "le narcissisme a deux dimensions principales: le grandiose et le vulnérable. Les narcissistes vulnérables sont susceptibles d'être plus défensifs et de considérer le comportement des autres comme hostiles, alors que les narcissiques grandioses ont généralement un sens excessif de l'importance et préoccupation de statut et de pouvoir ".

Papageorgiou souhaitait savoir si ce trouble de la personnalité présentait également des traits positifs susceptibles de contribuer au maintien du bien-être psychologique d'une personne.

Papageorgiou et ses collègues ont récemment publié deux documents d'étude suggérant que les personnes atteintes de narcissisme grandiose semblent avoir une plus grande résilience au stress et sont moins susceptibles de souffrir de dépression.

"Les individus très avancés dans le spectre des traits sombres, tels que le narcissisme, adoptent un comportement risqué, ont une vision irréaliste supérieure d'eux-mêmes, sont trop confiants, montrent peu d'empathie pour les autres et ont peu de honte ou de culpabilité", note le chercheur.

"Cependant, poursuit-il," ce que cette recherche a mis en doute: si le narcissisme, en tant qu'exemple de la tétrade sombre, est en fait si socialement toxique, pourquoi persiste-t-il et pourquoi est-il en hausse dans les sociétés modernes? "

"Bénéfique ou nuisible selon le contexte"

Les deux études analysent les données de trois études différentes travaillant respectivement avec 364, 244 et 144 participants.

Dans le premier article – présenté dans Psychiatrie européenne – les chercheurs visaient à déterminer si les individus présentant des traits narcissiques, tels que la grandeur et la domination, présentaient également une "endurance mentale" plus élevée.

En effet, Papageorgiou et son équipe ont constaté que les personnes qui présentent des traits de narcissisme grandiose ont une "endurance mentale" plus élevée et sont moins susceptibles de présenter des symptômes de dépression. Ce n'était pas le cas des personnes présentant des traits de narcissisme vulnérable.

Dans la deuxième étude, qui paraît dans le journal Personnalité et différences individuelles, les chercheurs ont observé que les personnes présentant des traits de narcissisme grandiose rapportent également des niveaux inférieurs de perception stress.

"Les résultats de toutes les études que nous avons menées montrent que le narcissisme grandiose est corrélé à des composantes très positives de l'endurance mentale, telles que la confiance en soi et l'orientation vers l'objectif, protégeant contre les symptômes de une dépression et stress perçu ", dit Papageorgiou.

"Cette recherche aide vraiment à expliquer la variation des symptômes de dépression dans la société. Si une personne est plus dure mentalement, elle est susceptible de relever les défis de front, plutôt que de la considérer comme un obstacle", ajoute-t-il.

"Bien que, bien entendu, toutes les dimensions du narcissisme ne soient pas bonnes, certains aspects peuvent aboutir à des résultats positifs. Ce travail promeut la diversité et l'inclusivité des personnes et des idées en défendant que des traits sombres, tels que le narcissisme, ne doivent pas être vus comme bons ou mauvais, mais comme des produits de l'évolution et des expressions de la nature humaine pouvant être bénéfiques ou néfastes selon le contexte. "

Kostas Papageorgiou

Le chercheur soutient également qu’une vision plus équilibrée des traits narcissiques pourrait également aider les chercheurs et santé mentale les professionnels aident mieux les personnes avec lesquelles ils travaillent.

"Cette avancée peut aider à réduire la marginalisation des individus dont les traits sombres sont supérieurs à la moyenne. Elle pourrait également faciliter l'élaboration de suggestions fondées sur la recherche sur la meilleure manière de cultiver certaines manifestations de ces traits, tout en décourageant les autres". bien collectif ", dit Papageorgiou.