Un barreau de l'État de New York sur le point de retirer des yeux une question de santé mentale pour

Photo: Carmen Natale / ALM

L’organe directeur de l’Association des barreaux de l’État de New York doit examiner ce week-end s’il convient de recommander que les demandes de renseignements concernant la santé mentale d’un demandeur soient retirées des futures demandes d’admission au barreau de l’État.

Le vote est le résultat d'un groupe de travail créé plus tôt cette année par le barreau de l'État pour examiner si la question — qui existe actuellement dans la demande — devrait être réduite.

Dans un rapport publié récemment, le groupe de travail du barreau sur la santé mentale des avocats a écrit que la question pourrait créer un stress inutile pour les jeunes avocats et les étudiants en droit – et pourrait également être illégale.

Ce rapport sera présenté à la Chambre des délégués du barreau d’État samedi à Albany, avec une recommandation d'abandonner la question.

"En conséquence, le groupe de travail conclut que les questions relatives à la santé mentale et au handicap devraient être éliminées du questionnaire", a ajouté le président. copie de l'action proposée lit.

La proposition bénéficie du soutien de la Mental Health Association de l'État de New York, groupe d'éducation et de défense des droits. Glenn Liebman, son PDG, a déclaré que permettre à l’application de poser des questions sur la santé mentale d’un individu ne tenait pas compte de la stigmatisation généralisée entourant le sujet.

"La stigmatisation de la maladie mentale est très grave et nous ne devrions pas juger d'un problème de santé mentale", a déclaré Liebman. «Cela devrait être hors de propos. Ce n’est pas une question de santé mentale, c’est une question de compétence.

Les avocats en exercice à New York sont peut-être déjà au courant de la question que le groupe de travail recommande de révoquer. C’est à la demande de la Division d’appel de pratiquer comme avocat dans l’État de New York.

À peu près à mi-parcours L'application, une question demande au demandeur s’il a «un état ou une déficience», y compris un «trouble mental, émotionnel, psychiatrique, nerveux ou comportemental».

Si le demandeur répond qu'il souffre d'un tel problème de santé mentale, la demande l'invite ensuite à expliquer plus précisément la nature de ce défi. L'application demande ensuite si la personne reçoit un traitement ou un soutien en cours pour son état.

Au début de l’année, le barreau de l’État a commencé à se demander si les séries d’enquêtes sur la santé mentale d’un demandeur dissuadaient effectivement des personnes d’être admises ou de se faire soigner pour une maladie.

Hank Greenberg, actuel président du barreau de l'État et actionnaire de Greenberg Traurig, a lancé le groupe de travail en juin pour fournir une analyse plus approfondie de la question.

M. Greenberg a déclaré que l'impulsion pour le groupe était une résolution approuvée plus tôt cette année par la Conférence des juges en chef, un groupe national des plus hauts juges de chaque État. Cette résolution appelle les États à supprimer les questions relatives à la santé mentale de leurs applications au barreau.

"La Conférence des juges en chef a publié sa résolution appelant les 50 États à examiner ou à supprimer la question", a déclaré Greenberg au cours d'une interview mercredi. "Nous avons pensé qu'il nous incombait, à la lumière de cela, d'y jeter un coup d'oeil."

le Groupe de 22 membres est composé d'avocats de diverses disciplines et concentrations au barreau de l'État, a déclaré Greenberg. Une poignée de membres proviennent de la Section des jeunes avocats, par exemple, tandis que quelques autres ont été invités par le Comité des droits des personnes handicapées.

le rapport du groupe de travail centré sur l'impact de la question sur les déposants, sur le point de savoir si la question avait un but légitime, et s'il était même légal de l'inclure.

Selon le rapport, de nombreux étudiants en droit ont admis qu’ils avaient choisi de ne pas demander d’aide pour des problèmes de santé mentale, car ils craignaient que de tels traitements aient un impact négatif sur leur admission au barreau.

«Lors de l’élaboration de la question 34, son impact sur les étudiants en droit n’était guère pris en compte», indique le rapport. "De nouvelles données suggèrent qu'une enquête sur l'incapacité mentale, en soi, peut avoir des effets néfastes sur les étudiants en droit qui souhaitent être admis au barreau"

Selon le rapport, les étudiants en droit subissent plus de pression que les générations précédentes, ce qui peut nuire à leur santé mentale.

Ce stress provient des pressions traditionnelles de la faculté de droit, comme la préparation à l’examen du barreau et d’autres tests, ainsi que des résultats qui en découlent. Le rapport souligne que ces facteurs de stress sont un précurseur de l’anxiété suscitée par le marché du travail.

Il y a aussi le stress supplémentaire lié au montant de la dette contractée par les étudiants en droit, qui, selon le rapport, est bien plus élevé pour les avocats d’aujourd’hui que pour ceux qui sont entrés sur le marché du travail il ya quelques décennies.

Selon le rapport, il n’est pas rare que les diplômés récents aient une dette totale atteignant un quart de million de dollars.

«Par exemple, en 2009, le New York Times a signalé qu’un demandeur de barreau a été refusé l'admission sur la base de ses dettes de près d’un demi-million de dollars », indique le rapport.

Mais même si la question n’avait aucun impact sur les étudiants en droit et les jeunes avocats, il n’était peut-être même pas légal de prendre en compte la santé mentale des demandeurs, a indiqué le rapport.

C’est à cause de la Loi sur les Américains handicapés, qui, selon le rapport, devrait empêcher l’État d’interroger les demandeurs de barreaux sur leur santé mentale. Bien que l’Etat ne soit pas un employeur, il était illégal de poser des questions à des employés potentiels sur leur santé mentale pendant des décennies.

Le titre II de l'ADA, selon le rapport, interdit le refus de participation à une personne en raison de son handicap. Ainsi, toute personne qui révèle un problème de santé mentale dans sa demande d’admission au barreau de l’État a droit à la protection ADA, indique le rapport.

La question entrave également la profession juridique dans son ensemble, a indiqué le rapport, car les étudiants en droit et les jeunes avocats peuvent choisir de renoncer à un traitement de santé mentale s'ils pensent que cela nuira à leur carrière.

«Le filtrage des candidats présentant une déficience mentale et qualifiés par d'autres facteurs est non seulement impossible et inutile, il est en définitive préjudiciable à la profession du droit et à ceux que nous servons», indique le rapport. "En tant que tel, il viole les interdictions de discrimination du Titre II de l'ADA."

La décision de refuser l'admission au barreau d'un candidat sur la base d'un problème de santé mentale est très rare, indique le rapport.

On estime que moins de 2% des candidats répondent même de manière affirmative à la question sur la santé mentale. Mais les statistiques indiquent que la population des étudiants en droit qui sont confrontés à des problèmes de santé mentale est beaucoup plus nombreuse, selon le rapport.

En fin de journée, selon le rapport, la question n’est pas nécessaire pour répondre au questionnaire de l’État sur le caractère et l’aptitude des candidats avocats.

"Plus d'un fonctionnaire du barreau interrogé dans le cadre de ce rapport a indiqué que l'élimination de la question 34 n'aurait eu aucune incidence sur l'issue de l'un des cas de ces dix dernières années où l'admission au barreau avait été refusée", indique le rapport.

Si la Chambre des délégués du barreau d’État vote en faveur de la recommandation du groupe de travail, cela ne signifie pas que la question est automatiquement retirée de la demande de l’État. Le choix revient en fin de compte aux fonctionnaires des tribunaux.

La Chambre des délégués votera sur la proposition lors d'une réunion samedi à Albany.

LIRE LA SUITE:

Survival of the Fittest: à la baisse du nombre de membres, le barreau de l'État de New York cible des avocats d'autres pays et états

Le groupe de travail sur les voitures autonomes du barreau de l'État de New York envisage de nouvelles règles de la route

La survie du plus apte: à la retraite des baby-boomers, les barreaux de New York font face à de dures réalités