Orateur principal au bal des pompiers parle de l’importance de

Au-delà de sa famille, Andrew Bachelder de Fort Worth, au Texas, a deux passions dans la vie. L'un est le golf et l'autre partage son histoire personnelle de mort imminente, de récupération et de rédemption. Et il attaque les deux avec le zèle de quelqu'un qui sait qu’il a une seconde chance dans la vie, deux en fait.

S'adressant à un auditoire feutré de pompiers du pavillon Lakeview vendredi soir, Bachelder a mêlé ces deux passions à un récit fascinant axé sur deux évasions étroites – le premier d'un accident d'hélicoptère qui a presque coûté sa vie et, plus tard, des démons l'a presque consommé.

Bachelder, un ancien chef d’équipage d’hélicoptères du Corps des Marines qui avait été déployé à trois reprises au cours de neuf années de service, a prononcé son allocution en tant que conférencier lors du bal biannuel des pompiers organisé par Foxboro.

Cette tradition ancestrale des familles des services d’incendie de la ville a récemment été élargie aux premiers intervenants des communautés environnantes. C’est une occasion de s’habiller, d’échanger des histoires et de profiter de la camaraderie qui découle d’une mission et d’un mode de vie partagés.

Accompagné de son épouse Debi, le père de deux enfants s'est rendu à Foxboro pour l'occasion à l'invitation du pompier / paramédical local Corey Shepardson. Les deux hommes se sont rencontrés lors d’une sortie au golf il y a plusieurs années, et Shepardson a pensé que l’histoire de Bachelder résonnerait dans l’esprit des premiers intervenants de Foxboro et des villes environnantes.

Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un euphémisme.

Il y a presque exactement 10 ans – le 26 octobre 2009 -, Bachelder a été affecté à une mission nocturne avec deux hélicoptères au-dessus de la province afghane de Helmand, dans le sud du pays. Au cours de l’exercice, l’hélicoptère de tête, un Cobra et le Huey de Bachelder se sont perdus de vue, se sont percutés en vol et ont coûté la vie à quatre Marines.

Le capitaine Kyle Van de Giesen de North Attleboro, dont la veuve, Megan, était également présente au pavillon Lakeview vendredi dernier fait partie des victimes.

Bachelder et un autre membre de l'équipage ont survécu à l'accident. Il a eu le dos cassé et le bassin fracturé. Il s'est également brisé la jambe droite, son poumon s'est effondré, cinq côtes et une épaule cassées. Plus inquiétant encore, on lui a diagnostiqué une lésion cérébrale traumatique.

Plusieurs chirurgies et semaines de thérapie physique ont suivi. Mais cette fière marine était déterminée à reprendre son travail le plus rapidement possible. En décembre 2009, il fut libéré de l'hôpital et le mois de mars suivant, moins de six mois après la collision fatale, il était de retour avec son escadron. Il était un marin, après tout. C'était là où il appartenait.

Mais quelque chose avait changé. Il avait changé. C’était évident au moment où Bachelder rentra dans le hangar d’aéroport de Camp Pendleton, en Californie, et éprouva ce qui pourrait le mieux être décrit comme une vague de panique.

«J'ai été frappé par un sentiment angoissant d'angoisse, de chagrin d'amour et de confusion», a-t-il confié à des auditeurs. «Vous voyez, j’ai souffert de la culpabilité de la survivante, de l’abus de médicaments contre la douleur et du SSPT, qui ont tous été intégrés à des problèmes de colère."

Cela a marqué une descente dans ce qu'il a appelé «les jours les plus sombres de nos vies».

Étant donné ses problèmes de santé mentale, Bachelder fut bientôt transféré dans un bataillon de marine «Wounded Warrior» et début 2012, il avait pris sa retraite du Corps. Lui et Debi sont rentrés au Texas, où ils ont acheté une maison et il a poursuivi sa thérapie.

Mais en l'absence de camaraderie et de soutien d'amis dans le Corps des marines – la même camaraderie dont jouissaient les pompiers de secteur vendredi soir dernier – sa spirale descendante s'est poursuivie. Fortement surchargé (il a commencé à «consulter son médecin» pour obtenir des ordonnances supplémentaires), torturé par le doute de soi et le sentiment d'inutilité, Bachelder a tenté de se suicider en septembre 2012.

Il serait bien de suggérer que ce second contact avec la mort est le moment très propre de Bachelder, «C'est une vie merveilleuse» – un réveil soudain et euphorique pour tous ceux qui lui étaient chers. Plus précisément, il a marqué le début d'un long voyage de retour, qui comprenait deux séjours dans un hôpital psychiatrique.

Après avoir accompli le dur travail nécessaire pour réhabiliter son corps, Bachelder devait maintenant travailler à restaurer son âme.

«J'ai eu deux beaux enfants, une épouse aimante et un groupe infini de parents et d'amis aimants», a-t-il déclaré avec regret. "Et que penseraient de moi ces quatre hommes qui ont donné leur vie de façon altruiste si je les rencontrais à l'étage supérieur et que je leur disais:" Hé les gars, je ne pourrais pas vivre, alors j'ai choisi la solution de facilité "?"

Mais si les amis et la famille fournissaient une bouée de sauvetage, Bachelder avait besoin d'un passe-temps pour fournir une structure et une concentration. Heureusement, lors d'une thérapie physique, il a redécouvert sa passion pour le golf – un jeu qu'il avait apprécié lorsqu'il avait grandi à côté d'un parcours à Fort Worth.

Jouant régulièrement pour la première fois depuis des années, Bachelder a été accepté en 2013 pour participer à un tournoi annuel pour anciens combattants blessés organisé par l'ancien président George W. Bush. Depuis lors, il a peaufiné son jeu. Il a obtenu un handicap plus 1, remporté deux fois le tournoi Bush (en 2015 et 2018) et récemment diplômé de la Golf Academy of America de Dallas.

Il n’est donc pas surprenant que l’ancien sergent d’état-major se trouve maintenant en demande en tant que conférencier inspirant, tout en participant fréquemment à des tournois de golf caritatifs afin de collecter des fonds pour la cause des anciens combattants.

Vendredi soir dernier, toutefois, il a adressé un message aigu aux premiers intervenants, dont les tâches ont également des conséquences émotionnelles et où les comptes rendus sur le stress des incidents critiques sont devenus monnaie courante. Ce message était aussi simple que sincère:

Ne pas essayer de faire cavalier seul.

"Ce n'est pas une bataille qui peut être gagnée individuellement – et vous ne la gagnerez pas individuellement", a averti Bacherlder. «C'est pourquoi je suis ici ce soir – pour vous faire savoir qu'il est acceptable de pleurer. C'est bien de pleurer. C'est bien d'être triste. C'est OK pour ne pas être OK. C’est tout simplement pas OK de ne rien dire.

Il a ensuite lancé un dernier conseil aux auditeurs, rappelant que la foi, l’espoir et l’amour demeuraient le fondement de notre existence.

"Il suffit de savoir, il est correct de parler et de parler", a déclaré Bachelder. «Si vous vous battez, c’est moi qui vous le demande, vous demande, vous supplie, demandez de l’aide. Ce sera la meilleure chose que vous ayez faite pour votre famille et, plus important encore, pour vous-même. "