Technostress nuit-il à la santé mentale de votre enfant?

HYANNIS – La plus grande évolution chez les pédiatres que Lori Zito, MD a vue depuis sa carrière de pédiatre en 1990, est l’augmentation du nombre de maladies mentales. Aujourd'hui, elle dit qu'au moins 25% de ses patients sont traités pour une maladie mentale et que le technostress en est le principal contributeur.

«Je suis prêt à reprocher à la technologie et aux médias sociaux l’augmentation considérable du nombre de maladies mentales que j’ai constatée chez mes patients en pédiatrie au cours des deux dernières décennies. Je pense que les sports organisés, la danse et la gymnastique ajoutent également un élément de stress », a déclaré le Dr Zito. «De toutes les maladies que nous observons, l’anxiété est la plus répandue et ce n’était pas le cas il ya deux décennies.»

Le technostress est une maladie moderne d’adaptation causée par une incapacité à gérer les nouvelles technologies de manière saine, selon la définition la plus largement acceptée. Regardez la prochaine fois que vous irez dans un restaurant et remarquez combien de personnes regardent leur téléphone portable ou leur tablette plutôt que les unes les autres, a déclaré le Dr Zito. C'est technostress.

De récentes études très médiatisées sur les taux de suicide alarmants observés chez les jeunes Américains n’arrêtent pas de lier fermement les médias sociaux aux problèmes de santé mentale. Par exemple, JAMA Network Open a rapporté que le taux de suicide chez les filles âgées de 10 à 14 ans avait triplé entre 1999 et 2014. Malgré cette «escalade sans précédent du suicide», les chercheurs ont déclaré que leur étude de 2019 n'était pas conçue pour rechercher les sources de suicide chez les jeunes. Cependant, ils ont écrit:

«L’augmentation des taux de suicidabilité peut être le« canari dans la mine de charbon », signalant d’importants problèmes de santé découlant de l’usage croissant et généralisé des médias sociaux affectant le développement des enfants et des adolescents. Un tel signal sur la santé en général soulèverait une grande inquiétude et des appels à l'action, et il ne doit pas rester sans importance en matière de santé mentale. "

Le Dr Zito ne voit pas la nécessité d’attendre que le canari proverbial ou un autre jeune meure inutilement. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les jeunes.

«Pourquoi attendre pour régler le problème?» Dit-elle. «Nous devons parler avec les enfants et les adolescents, parler ouvertement de ce sujet et obtenir l'aide dont ils ont besoin. En tant que société, nous avons besoin de plus de conseillers car ceux que nous avons sont débordés. Et nous devons aider les enfants et les adolescents à apprendre à maîtriser la technologie avant qu’elle ne leur soit transmise. Je vois des enfants de 2 ans avec des tablettes. L'American Academy of Pediatrics recommande de ne pas programmer de temps d'écran pour les enfants de moins de 2 ans. "

La technologie a changé

Bass River Pediatric Associates de South Yarmouth, dans le Massachusetts (États-Unis), passe une liste de contrôle des symptômes pédiatriques (PSC), une enquête sur le comportement et la santé mentale en 37 questions. Les parents remplissent des questionnaires destinés aux patients âgés de 4 à 11 ans. Toutes les personnes âgées de 12 à 20 ans reçoivent une version du sondage destinée aux adolescents. La CFP est une norme parmi les fournisseurs de soins de santé.

"Les sondages sont un point de départ pour la conversation", a déclaré le Dr Zito. Par exemple, certains enfants vérifieront qu’ils se sentent tristes et malheureux, désespérés, ou s’amusent moins, ce qui sont des indicateurs de dépression. D'autres questions traitent de l'anxiété, du stress, des idées suicidaires, du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) et du trouble de défi oppositionnel (ODD), qui est un comportement très oppositionnel; ne pas écouter ni suivre les instructions).

Les enquêtes sont devenues nécessaires il y a environ 10 ans, a-t-elle dit, lorsque la technologie a changé.

L'augmentation du nombre d'enfants et d'adolescents ayant besoin d'aide pour des problèmes de santé mentale est une préoccupation nationale. Entre 2011 et 2015, à lui seul, il y a eu une augmentation de 28% du nombre de visites psychiatriques aux salles d'urgence chez les Américains âgés de 6 à 24 ans, selon le journal Pediatrics de mars 2019. Il y a eu une augmentation de 54% chez l’ensemble des adolescents.

Une récente analyse publiée dans JAMA Pediatrics a révélé qu’un enfant américain sur six âgé de 6 à 17 ans sur six avait un trouble de santé mentale traitable, tel que dépression, problèmes d’anxiété ou de déficit de l’attention / hyperactivité (TDAH).

Traitable est un mot clé dans l'équation de la santé mentale. Tout comme le stress, la dépression, l'anxiété et le TDAH peuvent être soignés, le suicide peut être évité, et le Dr Zito a noté que près de la moitié des enfants atteints d'au moins un de ces troubles ne bénéficient ni de traitement ni de conseils d'un professionnel de la santé mentale.

Elle passe beaucoup de temps au bureau à parler aux patients et aux parents.

«Je dis toujours à mes patients que les autres enfants publient les meilleures choses sur Instagram et Snap Chat. Des choses drôles et heureuses. Ils ne vont pas publier quelque chose de mauvais sur eux-mêmes, ni se dire tristes ou déprimés parce qu’ils n’ont rien à faire. Donc, toute personne qui se sent un peu triste pense qu’elle passe à côté, ou qu’elle n’est pas assez bonne, ou que quelque chose ne va pas avec elle. Je rappelle aux gens que ce n'est tout simplement pas le cas. Nous sommes tous plus semblables dans nos émotions que nous sommes différents. "

Que faire

Le Dr Zito recommande ce qui suit aux parents et aux tuteurs:

Gardez les enfants sans écran jusqu'à l'âge de 2 ans.
Éliminez l'excès de pression sur les enfants pour qu'ils pratiquent l'athlétisme. Après les médias sociaux, c'est la deuxième plus grande pression à laquelle elle fait face. («Je vois des enfants de 8 ans pratiquer 20 heures par semaine, ce qui n’est pas sain. Trop de patients sont stressés par la performance sportive et c’est un problème de société sur lequel nous devons nous concentrer. Envisagez de suivre un cours de danse par semaine. et en profiter au lieu d’étudier en permanence pour la prochaine grande performance sous pression, comme pour le hockey, le football et d’autres sports », a-t-elle déclaré.
N'oubliez pas que tout le monde a besoin de temps d'arrêt, en particulier les enfants et les adolescents. La récréation est importante. c’est à ce moment que les enfants acquièrent d’importantes aptitudes sociales et des habiletés d’adaptation à vie. Donnez-leur du temps non structuré et des occasions d'interagir avec d'autres enfants, en jouant dans la cour, en utilisant leur imagination et en apprenant des techniques de négociation.
Emmenez vos enfants et vos adolescents chez le médecin et assurez-vous qu'ils reçoivent une enquête sur la santé mentale.
Si les enfants ont besoin de conseils ou de médicaments pour traiter une maladie mentale, suivez les instructions de votre médecin sans hésiter. Les parents ou les tuteurs doivent s’assurer que les médicaments sont bien gardés et qu’ils donnent toutes les ordonnances aux enfants.
Parlez avec vos enfants, même si vous ne pouvez les faire parler que lorsque vous conduisez. (Astuce: c’est une chose «courante» que les adolescents parlent en roulant car ils n’ont guère d’autre chose à faire. Profitez du temps seul avec eux!)
Lorsque vous parlez avec vos enfants, posez des questions ouvertes telles que «Qu'est-ce qui est bien arrivé aujourd'hui?» Ou «Quelque chose de drôle est arrivé pendant le déjeuner? Parlez-moi de cela… »au lieu de« Avez-vous passé une bonne journée? »Cela donne une tournure positive à la conversation et facilitera l’ouverture de votre enfant.

Les adultes doivent comprendre que les médias sociaux imposent de nouvelles pressions aux jeunes. «Imaginez ne pas être invité à une fête ou à un autre grand événement. À un moment donné, toute déception avait disparu en quelques jours, mais aujourd'hui, elle perdure sur les médias sociaux », a déclaré le Dr Zito. «Les adolescents d’aujourd’hui subissent de nouvelles pressions et nous devons trouver de nouveaux moyens de les aider à faire face au stress imposé par la technologie.»

Par BETH ANN LOMBARDI, Nouvelles de la santé à Cape Cod