AVANT JC. les jeunes joueurs de hockey bénéficient d'un soutien en santé mentale avec Buddy Check

Zak Gershman utilise du ruban vert sur son bâton de hockey en l'honneur de son défunt frère aîné, Jesse.

Christian Wiebe

Le vestiaire d’une équipe est son espace sécurisé.

Selon le Dr. Stu Gershman, c’est un endroit où les jeunes athlètes devraient savoir qu’ils peuvent parler des défis auxquels ils sont confrontés, qu’il s’agisse d’une entorse à la cheville ou d’une lutte contre leur propre santé mentale.

"Nous sommes tous susceptibles", dit-il.

«Au maximum, un jeune sur cinq est diagnostiqué et traité à cause de la stigmatisation. Les joueurs veulent savoir que leurs entraîneurs se soucient d'eux. Nous avons appris l'an dernier que nous avions frappé les nerfs des entraîneurs, des parents et des enfants, alors nous avons commencé quelque chose. »

Gershman, médecin en médecine sportive à Victoria, est le fondateur de Buddy Check for Jesse, une initiative de santé mentale axée sur la participation d'équipes de hockey jeunes de tout le C.-B.

Le fils de Gershman, Jesse, passionné de golf et qui travaillait pour Google en Californie, s'est suicidé il y a cinq ans à l'âge de 22 ans. Dans sa jeunesse, il avait été victime d'intimidation parce qu'il était «cérébral» et vivait dans un trouble obsessionnel-compulsif.

«Avoir un QI élevé ne vous épargne pas les défis liés à la gestion de la vie quotidienne et ne vous octroie pas le passage automatique à une vie heureuse et paisible», Gershman dit sur le site de Buddy Check.

Le Dr Stu Gershman, avec son fils Zak, est le fondateur de Buddy Check pour Jesse, du nom de son fils aîné qui s'est suicidé il y a cinq ans.

Christian Wiebe

L'année dernière, après avoir réfléchi à sa propre expérience en tant qu'entraîneur sportif jeunesse, Gershman a lancé l'organisation caritative visant à encourager les entraîneurs sportifs juniors à discuter de la sensibilisation à la santé mentale avec leurs jeunes joueurs, à ils pourraient percevoir que cela les empêche d’aider un ami ou de parler de leurs propres difficultés.

«Cinquante pour cent de toutes les maladies mentales commencent avant 14 ans, 70% avant 18 ans», a déclaré Gersham au cours du week-end, alors que plus de 1 000 avant J.-C. Les équipes de hockey junior ont été encouragées à parler du programme Buddy Check for Jesse. Avec le soutien de B.C. Hockey, des kits de santé mentale, comprenant du ruban adhésif de hockey vert, des bracelets verts pour les joueurs et du matériel didactique pour les entraîneurs – le vert est la couleur de la sensibilisation à la santé mentale – ont été distribués à toutes les équipes de groupes d'âge pipi et bantam de la province, essentiellement tous les joueurs âgés de 11 à 14 ans, les kits restants étant distribués aux équipes d’autres groupes d’âge, selon le principe du premier arrivé, premier servi.

De nombreuses ressources du programme sont disponibles gratuitement sur le site Web de BCFJ.

«L’objectif est de faire en sorte que les entraîneurs transmettent un message de déstigmatisation / normalisation de la santé mentale aux jeunes dans le vestiaire, afin de créer un environnement où chacun se sent capable de se soutenir mutuellement», dit-il. «Les jeunes sont un groupe cible, en partie parce qu’ils sont le groupe qui va faire les changements pour le reste d’entre nous et qu’ils sont également une éponge pour le changement."

«Cette année déjà, nous apprenons qu’à mesure qu’elle se développe, nous plantons des graines un peu partout. Il y a beaucoup de besoins là-bas. "

Tandis que Jesse jouait au golf, ses frères cadets Max et Zak étaient des joueurs de hockey.

À la suite du décès de Jesse, son père a décidé de donner ce que l’on a appelé «le discours sur la bande verte». Les garçons des équipes de ses fils ont filmé leurs bâtons avec une bande verte en hommage à Jesse.

La saison suivante, les garçons ont demandé s'ils honoreraient encore Jesse, si Stu parlerait encore de qui était Jesse et de ce qui lui était arrivé.

«Ils m’ont demandé:« Papa, est-ce que tu vas reparler de la bande verte cette année? », Se souvient Gershman. «Ce n’est pas une discussion sombre et profonde, ce n’est pas à propos de moi… En fin de compte, c’est arrivé, c’est très important. Comment pouvons-nous les aider dans leur vie? "

Sa propre expérience a guidé sa réflexion sur la manière dont cela pourrait devenir un projet plus vaste. Son travail lui a valu un BC Hockey Safety Award.

Stu Gershman et l’équipe midget de hockey mineur de Victoria qu’il entraîne entraînent des bandes vertes et des pulls molletonnés dans le cadre du programme Buddy Check for Jesse, en l’honneur de son fils, Jesse, décédé.

Christian Wiebe

«Le vestiaire est un endroit spécial, pensai-je. D'autres entraîneurs peuvent le faire. "

Le message est de s’entraider, qu’ils ne sont pas seuls. Et il n’est pas question de suicide, souligne-t-il.

«C’est juste garder un œil sur l’autre. Si nous cherchons les uns pour les autres, nous pouvons faire la différence les uns pour les autres. Il y a beaucoup de besoins là-bas. "

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