Le chagrin est entré dans une crise de santé mentale et un hôpital de 21 634 $

Arline Feilen a perdu son mari au suicide en 2013. Trois ans plus tard, elle a perdu son père d'un cancer. Et en février, elle a perdu sa mère âgée de 89 ans à cause d’une cascade de problèmes de santé.

«Nous étions comme de la colle et cette première fête des mères sans elle a été une tuerie. Cela m'a tout simplement entraîné vers le bas », a déclaré Feilen, qui a 56 ans et vit dans la banlieue de Chicago. "C'était juste une perte après l'autre, et je me suis effondré."

Quelques jours après ces vacances douloureuses, elle a bu huit ou neuf bières légères en plusieurs heures, essayant de noyer sa douleur. Elle a envoyé des textes alarmants à sa sœur et à ses amis, faisant part de son inquiétude. Un ami a appelé le 911, convoquant une ambulance qui l’a emmenée à l’hôpital DuPage de Northwestern Medicine.

Feilen est arrivé aux urgences une nuit de la mi-mai et a été transféré dans une chambre commune de l'unité psychiatrique pour patients hospitalisés le lendemain. Au total, elle a passé cinq nuits à l'hôpital.

Feilen a subi des tests sanguins, une échographie abdominale et un électrocardiogramme. Elle a eu des consultations de groupe, ce qui, selon sa soeur, Kathy McCoy, a vraiment aidé. Elle a également commencé à prendre un antidépresseur, Remeron.

En rentrant chez elle, elle a cessé de boire de la bière. Elle a continué à prendre les médicaments et a obtenu des conseils. Elle en est venue à considérer sa crise de santé mentale comme «une autre montagne que j’ai escaladée» – et s’est souvenue de son accomplissement en gardant son bracelet d’hôpital dans sa chambre près d’une bougie. Sa peine a commencé à reculer.

Puis la facture est arrivée.

Patient: Arline Feilen, veuve d'un ancien combattant, est un transcripteur médical à temps partiel qui travaille à son compte et vit à Carol Stream, en Illinois. Elle a souscrit une assurance individuelle sur le marché libre, et non par le biais de la loi sur les soins abordables.

Facture totale: 29 894,50 $, dont 16 480 $ pour l'hébergement et l'hébergement dans une chambre psychiatrique semi-privée et 3 999 $ pour les urgences. Après que l’hôpital ait réduit la facture parce que son assurance ne couvrait pas la santé mentale, elle devait 21 634,55 $.

Fournisseur de service: Hôpital DuPage Northwestern Medicine Central, grand hôpital de soins de courte durée situé dans la banlieue de Chicago. Cela fait partie du système de santé universitaire à but non lucratif Médecine du nord-ouest.

La facture totale pour le séjour à l'hôpital d'Arline Feilen s'élevait à 29 894,50 $, dont 16 480 $ pour l'hébergement et les repas dans une chambre psychiatrique semi-privée et 3 999 $ pour les urgences. Après un ajustement de la part de l’hôpital parce que son assurance ne couvrait pas la santé mentale, elle devait 21 634,55 $.

Service médical: Feilen a reçu des soins hospitaliers pour un épisode dépressif, comprenant des prises de sang, une échographie, un électrocardiogramme et un traitement comportemental.

What Gives: Feilen a un «plan de santé d'association» acheté par l'intermédiaire de la Affiliated Workers Association. Elle s’appelle SelectCare 1, coute 210 $ par mois et ne couvre pas la santé mentale.

C'est un type de plan que l'administration Obama a limité mais qui est maintenant autorisé, car l'administration Trump a donné son feu vert pour la vente de plans précédemment considérés comme insuffisants.

Comme d’autres régimes d’association, il n’est pas nécessaire d’inclure les 10 «avantages essentiels pour la santé» requis par la loi fédérale sur les soins abordables, tels que le traitement de la santé mentale et des troubles liés à l’abus de substances. Dans les régimes conformes à l'ACA, ces avantages doivent être traités de la même manière que les besoins physiques.

Jennifer Snow, directrice nationale par intérim pour le plaidoyer et les politiques publiques à l'Alliance nationale contre la maladie mentale, a déclaré que le type de plan mis en place par Feilen est «autorisé à saper l'ACA».

le L'administration de Trump l'année dernière a publié des règles Il est donc plus facile pour les petits employeurs de se regrouper pour offrir une assurance par le biais de ces régimes. En mars, un juge de la Cour de district américaine s’est rangé du côté de 11 États et du District de Columbia pour contester la loi, annulant ainsi une grande partie de ces règles. Mais les plans d'association existent toujours et certains États sont favorables à un accès plus large.

Sheri Boehle, un agent d’assurance qui gère les régimes de l’Association des travailleurs affiliés, a déclaré que de nombreuses personnes souscrivaient à ce type d’assurance pour une courte période. Pour les bonnes personnes, a-t-elle dit, c’est une excellente option qui peut les protéger des coûts engendrés par des problèmes de santé physique catastrophiques.

Boehle a confié qu'elle offrait toujours aux clients une brochure expliquant exactement ce qui était couvert et ce qui ne l'était pas. En fait, Feilen en a reçu un qui lui a dit qu'un traitement pour soins de santé mentale ne serait pas couvert. Feilen a dit que tout allait bien pour elle quand elle a acheté la police il y a plusieurs années, car elle ne s'attendait pas à avoir besoin de ce service.

http://www.documentcloud.org/documents/6498452-Octobre-2016-BOTM.html

Feilen a expliqué qu'elle avait tenté de refuser des traitements tels que l'échographie, mais qu'elle avait eu besoin de ce traitement. Elle n'a pas eu de réponse quand elle a demandé combien elle pourrait payer.

«Je pose une question simple et il devrait y avoir une réponse simple et précise», a-t-elle déclaré.

Les hôpitaux facturent généralement aux personnes non assurées beaucoup plus que ce qu’ils facturent aux assurés. Un rapport publié en 2017 par le Health Care Cost Institute montrait que le prix négocié moyen d'une admission pour soins psychiatriques actifs était de 9 293 $ pour un patient assuré sur le plan commercial qui était resté en moyenne une semaine. C'est moins de la moitié de la facture de Feilen.

Obtenir des réponses sur le coût des soins peut être extrêmement difficile pour les patients, même ceux qui paient la note sans l'aide d'une assurance.

«Les prix des hôpitaux sont évidemment opaques», a déclaré Ezra Golberstein, professeur associé à la faculté de santé publique de l’Université du Minnesota. «Les prix les plus faciles à obtenir sont le prix à payer pour le stationnement et le coût des choses au snack-bar.»

La plus grosse part de la facture de Feilen était de 16 480 $ pour quatre nuits dans une chambre d’unité psychiatrique partagée avec un autre patient. Ajouter la nuit aux urgences porte la somme à 20 479 $ – la majorité de la facture.

McCoy a plaisanté en disant que cela aurait coûté beaucoup moins cher à sa sœur de rester dans un hôtel Ritz.

C'est vrai. Selon son site Web, 12 895 $ US coûtent cinq nuits dans la suite la plus chic du Ritz-Carlton au centre-ville de Chicago.

Arline Feilen (à gauche) et sa soeur, Kathy McCoy, chez leur mère dans la banlieue de Chicago. La facture la plus importante de Feilen représentant 16 480 $ pour quatre nuits dans une chambre d’unité psychiatrique partagée avec un autre patient, McCoy a plaisanté en disant qu’il aurait été moins cher de rester à l’hôtel Ritz-Carlton.

Résolution: Sans y être incité, l’hôpital a réduit la facture de Feilen de 8 968,35 dollars, car elle n’avait pas de couverture en santé mentale. Cette somme avait déjà été retirée de la facture quand elle l'avait reçue.

Les responsables de l'hôpital ont fourni une déclaration Northwestern Medicine offre divers programmes d’aide financière aux patients non assurés, sous-assurés et assurés. Souvent, disent-ils, un travailleur social ou un partenaire de la communauté aide le patient à naviguer dans le processus, ce qui implique de remplir une demande et de fournir des informations et des documents à l'appui.

"Dans ce cas, nous avons essayé à plusieurs reprises de contacter ce patient pour lui fournir conseils et assistance", indique le communiqué.

Feilen a déclaré avoir parlé des coûts à une assistante sociale de l'hôpital et avoir commencé à remplir un formulaire d'aide financière, avant de s'interrompre à un moment où elle posait des questions sur les actions et les obligations. Bien que son revenu annuel soit inférieur au seuil de pauvreté – et elle est probablement éligible à Medicaid – elle a reçu un héritage modeste de ses parents qu’elle a mis dans un régime de retraite, a-t-elle dit, pensant que cela signifiait qu’elle ne serait pas éligible.

Feilen a déclaré, lorsqu'elle a acheté des assurances il y a quelques années, qu'elle commençait à envisager des plans sur healthcare.gov qui offrent des subventions à de nombreuses personnes ayant des revenus de classe inférieure ou moyenne. Mais elle a dit qu'elle les a trouvés confus et a abandonné.

NAMI Snow a déclaré qu’il était parfois difficile pour les consommateurs de savoir si un plan était conforme à la loi sur les soins de santé. Les régimes vendus en dehors de healthcare.gov peuvent porter la mention «Obamacare», mais ne bénéficient pas des avantages garantis par la loi sur la santé.

«Vous devez faire très attention de ne pas en acheter un par accident. Ils sont toujours moins chers », a-t-elle déclaré. "Mais si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas."

Pour trouver des plans conformes à ACA, qui doivent couvrir la santé mentale, Snow a suggéré d'aller à healthcare.gov, le marché fédéral qui couvre la plupart des états. (Il vous dirigera si votre État crée son propre marché ACA.)

À retenir: si vous n’êtes pas assuré, vos factures seront plus élevées que celles des patients bénéficiant d’une assurance maladie, car la compagnie d’assurance ne dispose pas du pouvoir nécessaire pour négocier les prix avec l’hôpital. Demandez si vous êtes admissible aux soins de Medicaid ou aux œuvres caritatives. Si vous ne le faites pas, négociez quand même avec l’hôpital pour essayer de réduire votre facture. Armez-vous avec des informations sur les assureurs qui paient pour leurs soins en consultant des sites tels que Bluebook Santé ou Santé équitable.

Lorsque vous achetez une assurance, assurez-vous de savoir ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas, ce qui peut être délicat à déterminer pour les régimes – dont beaucoup peuvent être trouvés sur Internet – qui ne doivent pas respecter toutes les règles de la loi fédérale sur la santé.

"Sur le marché individuel, c’est vraiment un" acheteur prudent "pour les plans non conformes à ACA", a déclaré Golberstein. "Avec les plans de santé à court terme ou d'association, lisez vraiment les petits caractères."

Si Feilen pouvait remonter dans le temps, elle aurait sûrement acheté une assurance couvrant la maladie mentale, qui touche 1 à 5 adultes américains chaque année.

"Je le recommanderai assurément. Vous ne savez pas ce que la vie va vous apporter », dit-elle. "Je n’avais jamais imaginé depuis un million d’années que j’avais besoin de soins de santé mentale."

SI TU AS BESOIN D'AIDE
Si vous ou quelqu'un de votre entourage pensez au suicide, appelez la ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255 (En Español: 1-888-628-9454; Sourds et malentendants: 1-800-799-4889 ), envoyez HOME à 741741 ou utilisez le Lifeline Chat, tous disponibles 24 heures par jour, sept jours par semaine.

NPR a produit et édité l’entretien avec Elisabeth Rosenthal de Kaiser Health News pour diffusion. Christine Herman d'Illinois Public Media et Public Effects Public Media ont fourni des reportages audio.

Le projet de loi du mois est une enquête en collaboration avec Kaiser Health Nouvelles et Radio Nationale Publique qui dissèque et explique les factures médicales. Avez-vous une facture médicale intéressante à partager avec nous? Dis nous à propos de cela!