Comment les choses se passent-elles pour les célibataires à vie? Dépend de

Lorsque des personnes qui ont été célibataires toute leur vie arrivent à la fin de leurs années, certaines mènent une vie heureuse sans grand regret et d'autres sont beaucoup moins satisfaites de la façon dont leur vie s'est déroulée. Qu'est-ce qui prédit qui finira par être heureux dans sa vie de célibataire, même à un âge avancé, et qui finira par regretter?

Les deux approches principales pour répondre à ces questions sont (1) des études basées sur un grand nombre de participants, parfois des échantillons nationaux représentatifs, qui répondent à de brèves questions d’enquête; et (2) des études basées sur un petit nombre de personnes (échantillons non représentatifs), qui sont généralement interrogées en personne et en profondeur.

Dans un étude Sur la base de cette dernière approche, des hommes et des femmes irlandais célibataires à vie ont été interrogés en 2012, alors qu’ils avaient entre 65 et 86 ans. Les 26 participants comprenaient des célibataires appartenant à la classe moyenne et à la classe ouvrière, urbains et ruraux. Aucun n'avait cohabité.

Pour la cohorte en question, être jeune et célibataire en Irlande avait été difficile. Les auteurs Virpi Timonen et Martha Doyle ont souligné: «À la fin des années 1950, 1960 et 1970, tous les participants avaient été socialisés dans une société patriarcale dans laquelle le divorce et la contraception étaient interdits, la cohabitation hors mariage et les relations sexuelles. les relations étaient taboues. "

Au cours d'entretiens de grande envergure, les nombreux sujets abordés par les participants comprenaient leurs antécédents, leur vie professionnelle, leur vie sociale, leur vie familiale et leurs réflexions sur la vie en célibataire du début de l'âge adulte à nos jours. L'un des facteurs était clairement le facteur le plus important pour prédire s'ils étaient heureux, à partir de 65 ans, de rester célibataires toute leur vie: s'ils avaient choisi d'être célibataires.

Single by Constraint: Des célibataires de longue date qui l'ont fait ne pas choisir de rester célibataire

Le mariage des célibataires qui n’avaient pas choisi de rester célibataires toute leur vie était soumis à deux principales contraintes structurelles. Premièrement, certains s’étaient beaucoup intéressés aux autres membres de la famille qui avaient besoin de beaucoup d’aide. Parfois, ils s'occupaient d'une personne nécessiteuse après l'autre, sans jamais avoir la possibilité de poursuivre leur propre vie sociale. La deuxième contrainte vient de la recherche d'un emploi exigeant, généralement des emplois de la classe ouvrière avec de longues heures.

Lorsque ceux qui étaient célibataires par contrainte ont noué des relations amoureuses, ils n'ont pas trouvé de partenaire satisfaisant. Les auteurs ont noté que les maris et les épouses irlandais étaient souvent censés adhérer à des rôles strictement sexuels, et que les femmes célibataires résistantes à ces rôles avaient peut-être eu beaucoup de difficulté à trouver un partenaire égalitaire.

S'agissant de leur vie actuelle en tant qu'aînés, les célibataires par contrainte (14 des 26 participants) étaient susceptibles de regretter leur statut de célibataire. Certains cherchaient actuellement des relations amoureuses. Pour les hommes de la classe ouvrière, les barrières économiques n'étaient pas aussi redoutables qu'au début de l'âge adulte. En tant qu'aînés, ils bénéficiaient d'une pension de retraite et d'un logement subventionné.

Les femmes de la classe ouvrière se sentaient différemment. Leurs regrets concernaient davantage le fait de ne pas avoir de filles pour s’occuper d’eux. Ils ne cherchaient pas à se marier.

Célibataire par choix: célibataires à vie qui choisi vivre seul

Les hommes et les femmes célibataires qui ont choisi d'être célibataire ont déclaré qu'ils voulaient être célibataires lorsqu'ils étaient jeunes adultes et qu'ils souhaitaient toujours être célibataires maintenant. Les auteurs les ont décrits comme «axés sur la liberté». Ils voulaient faire leurs propres choix quant à la façon de vivre, sur quoi ils dépenseraient ou non, à quelle fréquence se rencontrer et avec qui. Ils attachent de l'importance à l'autonomie et considèrent souvent que la vie conjugale est contraignante.

En Irlande, les célibataires qui choisissaient d'être célibataires vivaient souvent les mêmes expériences que les célibataires contraints de fournir des soins étendus à leurs proches qui avaient besoin d'aide. Mais ils ne considéraient pas cette sollicitude comme une contrainte. Ils ont dit qu'ils avaient choisi de rendre la pareille à l'amour et à l'attention qu'ils avaient reçus dans leur enfance.

Les personnes qui étaient célibataires par choix ont dit aux enquêteurs qu'elles appréciaient leur propre entreprise et qu'elles appréciaient la possibilité de poursuivre des intérêts tels que l'écriture.

L'une des femmes uniques par choix a déclaré:

«Je suis très heureuse de ne jamais me marier, oui, car je pense avoir eu l'occasion de faire beaucoup plus… (sa sœur mariée a la compagnie de son mari, mais…) vous ne pouvez pas avoir trop de compagnie sanglante. , Je voudrais plus de paix tout seul… mon argent je peux me débrouiller et personne ne me dit que je ne peux pas acheter de nouveaux rideaux… donc l'indépendance… n'a pas de prix, en fait je ne vois aucun avantage à être marié.

Dans la conclusion de leur article, les auteurs soulignent un point qui, semble-t-il, ne semble pas être évident pour beaucoup de leurs collègues collègues universitaires, même s'il devrait l'être:

«Il est important de souligner que le célibat était un choix conscient pour beaucoup de personnes âgées dans leur jeunesse, et continue d'être leur préférence sans équivoque plus tard dans la vie. "

(Pour en savoir plus sur les célibataires à vie, y compris les articles précédents de ce blog «Single at Heart», cliquez ici. ici.)