Quels antidépresseurs manquent? Comment le Brexit

Lorsque Ellen * décida de travailler à l'étranger en Italie, elle sut qu'il y aurait beaucoup à préparer. Il y avait des trucs normaux, comme trouver un travail et trier un endroit pour vivre, mais aussi un autre problème: comment allait-elle respecter sa prescription d'antidépresseurs? Liverpudlian, 21 ans, voulait faire face à l’idée de s’épuiser en Sicile ou à Trévise.

Ce qu’Ellen n’a pas compris, c’est qu’elle pourrait être confrontée exactement au même problème à la maison en raison des incertitudes entourant le Brexit. "C'est déjà quelque chose qui m'inquiète", me dit-elle au téléphone. "Je ne peux obtenir ma prescription qu'un mois à la fois. Si cela devait s'arrêter, je ne serais pas un peu malade – ce serait vraiment mauvais."

Les pénuries de certains médicaments ne sont pas inconnues, mais Brexit a suscité des inquiétudes sur les pénuries, car les trois quarts des médicaments transitent par le tunnel sous la Manche. Ceci a affecté le prix de certains médicaments et peut être vu dans les données du Comité de négociation des services pharmaceutiques (PSNC), une agence qui accorde des concessions de prix lorsque les médicaments sont en rupture de stock et deviennent indisponibles pour un prix égal ou inférieur au tarif mensuel fixé. par le gouvernement.

Une analyse VICE exclusive des données du PSNC a révélé que 14 médicaments utilisés pour traiter des problèmes de santé mentale courants figuraient sur la liste des concessions de prix au cours de la période de dix mois allant de janvier à octobre 2019. Cela inclut les antidépresseurs, les antipsychotiques et les médicaments anti-anxiété largement utilisés. comme la fluoxétine, le propranolol et la rispéridone. Les médicaments pour la santé mentale ont passé en moyenne quatre mois sur la liste à la fois.

Neuf antidépresseurs sont apparus sur la liste des concessions au cours de nombreux mois, avec trois médicaments – le citalopram, la dosulépine et la nortriptyline – six fois de suite entre janvier et juin. Tandis que la dosulépine et la Nortriptyline sont moins couramment prescrits, Le citalopram est l’un des huit inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) prescrits par le NHS pour traiter la dépression.

D'autres antidépresseurs apparaissent également fréquemment sur la liste. L'escitalopram, un autre ISRS, figure depuis cinq mois sur la liste du PSNC, tandis que l'antidépresseur tricyclique (TCA), la clomipramine, est apparu à cinq reprises de janvier à mai.

La Lofepramine – un autre TCA – et la mirtazapine, un antidépresseur également utilisé pour traiter le TOC et certains troubles anxieux, sont apparus sur la liste pendant quatre mois. Sertraline, un autre ISRS, est apparu pendant trois mois.

La fluoxétine, connue sous le nom de marque Prozac, apparaît une fois sur la liste en janvier, à une dose de 20 mg. Cependant, le PSNC a signalé une pénurie de fluoxétine pour les gélules de 10 mg, 30 mg et 40 mg en septembre. L'agence a déclaré à VICE qu'ils ne figuraient tout simplement pas sur la liste des concessions. Le PSNC pourrait ne pas accorder de concession de prix s'il n'y avait tout simplement aucun produit disponible à l'achat.

Trois médicaments antipsychotiques atypiques, l’olanzapine, la rispéridone et la quétiapine, figurent depuis plusieurs mois sur la liste des concessions. La quétiapine – utilisée pour traiter la schizophrénie, les troubles bipolaires et les troubles dépressifs majeurs – est le médicament pour la santé mentale le plus fréquemment présenté. Il était sur la liste pendant sept mois consécutifs, jusqu'en juillet de cette année.

La rispéridone, également utilisée pour traiter la schizophrénie et le trouble bipolaire, apparaît de janvier à mars de cette année. L'olanzapine, un médicament pouvant être utilisé pour traiter les stades précoces de la schizophrénie, ainsi que les troubles bipolaires, apparaît deux fois sur la liste pour mars et avril.

Deux médicaments contre l'anxiété figurent également sur la liste des concessions: le propranolol, un bêta-bloquant utilisé pour l'anxiété, apparaît deux fois, tandis que le Buspirone – utilisé pour traiter les troubles anxieux généraux – une fois. Bien que Propranolol soit indiqué deux fois à une dose de 80 mg, cette dose spécifique est utilisée pour traiter des problèmes cardiaques et plus grand que celui prescrit habituellement pour l'anxiété. Toutefois, le PSNC a informé VICE que cela pourrait exercer une pression supplémentaire sur les autres dosages du médicament. Si les pharmaciens sont incapables de fournir une certaine dose, ils peuvent suggérer aux patients de prendre des pilules contenant une dose différente, ce qui signifie que d'autres doses pourraient être plus demandées.

De nombreux médicaments énumérés ne sont disponibles que pour certaines doses. Bien que la fluoxétine ne soit pas disponible en gélules de 10 mg, 30 mg et 40 mg, il est peut-être encore possible de se procurer des comprimés de 10 mg d'un autre fabricant. selon le PSNC.

Mais il existe de nombreux médicaments pour lesquels la plupart, sinon la totalité, des doses ont été inscrites sur la liste des concessions. Toutes les doses de capsules disponibles pour l’antidépresseur Escitalopram figurent sur la liste des concessions depuis cinq mois, de mai à septembre.

Les antidépresseurs et les médicaments contre l'anxiété d'Ellen figurent tous sur la liste des concessions – une combinaison de médicaments qui lui a pris des années pour bien faire les choses. "Quand j’ai changé de médicaments par le passé, je sais que les médecins peuvent dire qu’il faut six semaines pour s’y habituer, mais pour moi, cela ne prend que des mois, et ces mois sont les épisodes dépressifs les plus graves."

Dans le passé, Ellen a changé de drogue en se retirant d'elle-même. Si ses médicaments prescrits ne sont plus disponibles, elle s’inquiète de la possibilité de passer brusquement à un autre médicament. "Je ne l'avais pas fait auparavant, mais ce que je peux dire après avoir été sevré puis présenté à quelque chose … Je peux simplement imaginer que ce serait une montagne russe à l'intérieur de votre corps."

Changer vos antidépresseurs et antipsychotiques n'est pas simple. Les médecins recommandent de "réduire progressivement" un certain type tout en en introduisant un autre. Une pénurie soudaine pourrait avoir des effets secondaires graves, même si d'autres antidépresseurs sont disponibles. Les experts avertissent également que l’arrêt des antipsychotiques atypiques – le type le plus récent d’antipsychotiques mis au point dans les années 1990 – peut être particulièrement dangereux et intensifier les symptômes de l’état de santé mentale s’il n’est pas atténué correctement.

"Je lis les nouvelles et j'écoute les nouvelles, et il n'y a pas un jour qui passe sans que je ne pense pas, 'Oh mon Dieu, je pourrais être laissé sans cela.' Cela pourrait me tuer. "

"Vous ne pouvez pas arrêter brusquement ces types de médicaments", m'a confié au téléphone Ian Hamilton, maître de conférences en toxicomanie et en santé mentale à l'Université de York. "Vous ne pouvez pas en prendre tous les jours sans en avoir. Vous avez besoin d'une réduction lente qui peut prendre des semaines, voire des mois. La raison en est que vous pouvez obtenir un rebond de la dépression si vous prenez des antidépresseurs, ou une psychose s'il s'agit d'un antipsychotique atypique. "

Il peut déjà être assez difficile de faire en sorte que les personnes extrêmement vulnérables prennent les bons médicaments en premier lieu. "Parfois, il faut une énorme quantité de travail pour amener la personne à accepter de le prendre et le prendre comme il se doit", explique Hamilton. "Donc, tout ce qui compromet cela – et particulièrement quelque chose qui pourrait être évité, comme le Brexit – est une véritable tragédie."

Il ajoute: "Nous ne disposons pas de l'infrastructure nécessaire pour faire face aux conséquences de cette situation, en raison de l'austérité. Les services de santé mentale, malgré ce que dit le gouvernement, ont été réduits à néant."

Ryan *, qui a grandi à Newcastle, est sous antidépresseur depuis l'âge de 15 ans et est conscient des effets secondaires difficiles associés au changement de prescription. «Je sais ce que c'est que de ne plus prendre de médicaments», m'a-t-il dit au téléphone. «Cela me rend très déprimé, suicidaire, de sentir que la vie n'en vaut pas la peine. Je suis très inquiet et cela me fait peur de penser (une pénurie) pourrait effectivement se produire. "

Il dit avoir acheté le problème avec son médecin généraliste et suggéré de stocker, mais on lui a dit que ce ne serait probablement pas si grave. «Mais avec toutes les nouvelles qui ont été publiées, me dit-il, et j’ai vu que Sertraline était sur une liste de pénurie, je me sens un peu comme induit en erreur.»

"J'y pense un peu parce que le Brexit est une chose énorme, sans fin et qu'il fait l'actualité tout le temps", ajoute-t-il. «Je suis très politisé, je lis les nouvelles et j'écoute les nouvelles, et il ne se passe pas un jour sans que je me dise:« Mon Dieu, je pourrais me retrouver sans cela. Cela pourrait me tuer. ”

Plus tôt cette année, Simon Dukes, directeur général du PSNC, a publié une déclaration liant les pénuries de médicaments au Brexit. «Les pharmacies communautaires rencontrent d'importants problèmes pour s'approvisionner en un grand nombre de médicaments», a-t-il déclaré. "Bien que les problèmes d'approvisionnement en médicaments ne soient pas nouveaux, l'incertitude entourant le Brexit et la planification des mesures d'urgence pourraient aggraver les problèmes."

Cependant, les associations caritatives pour la santé mentale, Mind, sont réticentes à lier définitivement les pénuries au Brexit. Stephen Buckley, responsable des informations à l'association, a déclaré à VICE: «Nous savons qu'il peut être très difficile de trouver le traitement ou la combinaison de traitements appropriés pour aider à gérer un problème de santé mentale. Nous comprenons donc pourquoi les gens peuvent être particulièrement préoccupés par la moment avec tant de discussions sur la pénurie d’approvisionnement due au Brexit. "

«L'approvisionnement en médicaments différents au Royaume-Uni fluctue constamment pour diverses raisons, notamment l'augmentation de la demande mondiale, le prix des matières premières et les nouvelles restrictions légales entraînant une hausse des prix», a-t-il ajouté. «On nous a assuré que l'approvisionnement en médicaments était une priorité du gouvernement et que tout allait bien, mais nous demanderons régulièrement des mises à jour au ministère de la Santé et des Affaires sociales au fur et à mesure de l'évolution des choses.

Alors que beaucoup s'inquiètent du risque de pénurie, certains prennent les choses en mains. Dannie, étudiante en première année à Newcastle, a stocké une petite quantité de leur antidépresseur, Sertraline, au cours de la dernière année. «Je ne veux pas trop déranger le NHS, alors je garde peut-être une semaine de comprimés par mois», me disent-ils. «Je ne suis pas convaincu que le pays puisse faire face aux besoins médicaux. D'après ma dernière expérience (de changement de médicament), l'expérience est très rude. »

La pharmacie où Dannie récupère ses médicaments a un panneau indiquant que les patients devraient s'attendre à des pénuries d'ici la fin du mois. "J'ai lu le rapport (Opération Yellowhammer) le jour de sa publication et cela a confirmé mes pires craintes", ajoutent-ils. «À partir de ce moment-là, j'ai augmenté mon stock parce que l'échéance se rapproche et qu'il semble de plus en plus ne pas être un accord.»

Alors que les politiciens vont et viennent sur les motions de progrès et menacent de déclencher des élections générales, la vie des jeunes aux prises avec des problèmes de santé mentale est en danger. Bien que les députés nient que cela soit du au Brexit, le gouvernement britannique a récemment introduit une interdiction de certaines exportations de médicaments afin de protéger les patients du NHS contre les pénuries, tandis qu'Opération Yellowhammer, un rapport sur les conséquences de la sortie de l'UE le 31 octobre, divulgue des informations détaillées sur les pénuries de médicaments.

Ce mois-ci, le ministère de la Santé et des Affaires sociales a également publié le premier protocole de grave pénurie remédier aux pénuries de médicaments, en permettant aux pharmaciens de prescrire des dosages alternatifs s’ils manquent de la quantité prescrite par le patient. Le premier pour le protocole à appliquer? La fluoxétine.

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré à VICE: «Nous comprenons parfaitement les préoccupations de certaines personnes concernant la disponibilité des médicaments, mais rien ne prouve que des pénuries d'approvisionnement soient liées au Brexit."

«Les patients devraient être rassurés sur le fait que nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour pouvoir accéder aux traitements dont ils ont besoin à la sortie de l'UE, quelles que soient les circonstances», ont-ils ajouté. "Le département s'est préparé de manière approfondie et a mis en place des plans complets pour la fourniture de médicaments et de produits médicaux après le Brexit."

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales affirme que le Brexit n'a rien à voir avec les pénuries, mais d'autres ne sont pas d'accord. Ils disent que les enjeux sont trop importants pour que le Brexit gêne la santé mentale des gens. «Ce sont des conditions graves, en particulier la dépression», me confie Hamilton, qui a travaillé comme infirmière en santé mentale avant de devenir universitaire. "Les gens qui sont déprimés, certains seront suicidaires, alors la pire chose que vous voulez, c'est de se voir refuser un traitement ou des médicaments, ce qui les maintient essentiellement en vie et les empêche de se faire du mal."

"Le pire résultat possible est la mort."

* Certains noms ont été changés dans cette pièce.

@rubyjll