La vue d'ensemble sur la santé mentale des enfants dans l'Iowa

Note de la rédaction: Iowans ’Ideas est une chronique invitée présentant les points de vue de différents Iowans à chaque édition du magazine Iowa Ideas. Cette colonne a été sélectionnée dans le magazine 27 octobre 2019.

En tant que défenseur des droits de l’enfant de profession et parent d’un enfant qui souffre énormément de dépression, j’ai été très ému par la mesure dans laquelle les Iowans parlent de santé mentale et souhaitent que notre État serve mieux les personnes atteintes de maladie mentale.

C’est particulièrement encourageant de voir que l’on se concentre sur les besoins uniques des enfants en matière de santé mentale. Les enfants ne sont en réalité pas des adultes de petite taille, mais des humains en croissance dont le cerveau est encore en développement et dont le bien-être est indissociable du bien-être de leur famille.

Les avocats ont célébré avec prudence cette année le gouvernement Kim Reynolds, qui a promulgué une loi sur la santé mentale des enfants, qui définit un cadre politique pour le système de santé mentale des enfants. Le cadre promet de réparer notre mosaïque actuelle de services de santé mentale qui pourraient ne pas être disponibles dans une communauté donnée de l'Iowa – et sont généralement insuffisants même dans les endroits les mieux dotés en ressources.

Les avocats ont également salué un nouveau financement modeste pour les services de santé mentale en milieu scolaire, une ligne téléphonique d'urgence en cas de crise à l'échelle de l'État et le rachat d'une liste d'attente pour un programme Medicaid couvrant les enfants atteints de maladie mentale grave, quel que soit leur revenu.

Ma famille vit à Des Moines, parmi les endroits les mieux dotés en ressources de l'État. Nous connaissons les limites des services même là. Nous avons attendu un rendez-vous avec un fournisseur de soins de santé mentale qui peut prescrire des médicaments, attendu aux urgences la libération d'un lit pour les patients hospitalisés, et attendu que les infirmières et les thérapeutes transmettent des informations importantes à des psychiatres tellement débordés qu'ils n'en ont pas. t parler directement avec les familles.

Nous sommes heureux de voir les législateurs agir. Mais nous célébrons prudemment parce que leurs actions ne représentent qu’un petit début. Il reste encore beaucoup à faire:

• Financer le système des enfants créé par les législateurs. C’est une infrastructure essentielle pour que les familles sachent où demander de l’aide et puissent accéder au même éventail de services de base – de la prévention aux services d’aide en cas de crise – où qu’ils vivent et quand ils en ont besoin.

• Détectez les problèmes de santé mentale tôt, lorsque l'intervention est la plus efficace, en vous assurant que chaque enfant subit un dépistage du développement. Un sondage Iowa réalisé plus tôt cette année a révélé que plus de trois Iowans sur quatre soutiennent le dépistage universel avec une option de désinscription pour les parents.

• Protégez notre programme Medicaid contre toute une série de propositions punitives qui constitueraient un obstacle à l'inscription et augmenteraient le nombre d'Iowans sans assurance – et sans accès aux soins de santé mentale.

• Augmenter les taux de remboursement de Medicaid. Les prestataires de soins de santé mentale pour enfants à but non lucratif vous diront qu'ils atteignent les limites de ce qu'ils peuvent collecter des fonds pour combler l'écart entre ce que Medicaid paie et le coût réel des soins – et pour ajouter l'insulte à la blessure, certains ont encore utiliser des lignes de crédit pour gérer le remboursement lent des organisations de soins gérés. Les prestataires qui peuvent remplir leurs calendriers de rendez-vous sans voir les patients sous Medicaid sont incités à ne pas le faire.

• Continuer d'introduire des services de santé mentale dans nos systèmes d'apprentissage de la maternelle à la 12e année. Des efforts passionnants à petite échelle devraient se développer, tels que la mise à disposition de consultants en santé mentale pour les prestataires de services de garde et les établissements préscolaires.

Nous avons également une conversation qui dépasse de loin notre système de santé. Je peux parler à beaucoup de parents et de personnes qui travaillent avec des enfants. Vous ne parlez pas trop longtemps avant d’entendre parler du stress que ressentent les familles et les enfants eux-mêmes. L'idée que nos communautés sont plus fortes lorsque tout le monde prospère semble s'être perdue. Les familles ont reçu le message qu'elles sont généralement seules pour résoudre le problème.

Certains types de stress sont normaux et essentiels au développement. Chaque famille est confrontée à des moments d’adversité. Cependant, le stress devient toxique lorsqu'un enfant doit faire face à de nombreuses adversités sans un soutien adéquat. L’activation prolongée des systèmes de réponse au stress du corps perturbe l’architecture du cerveau en croissance. Ce type de perturbation est un facteur de risque important pour les problèmes de santé mentale à l'avenir.

Nous pourrions faire beaucoup mieux en aidant les familles à éviter le stress qui nuit au développement sain si nous le voulions.

Les familles sont bien placées pour s'épanouir et non pour stresser, lorsque les parents occupent un emploi qui leur rapporte un salaire décent, des services de garde de qualité au travail et des soutiens concrets en cas de difficultés. Ils sont mieux placés pour s'épanouir lorsque nous leur envoyons le message qu'ils font partie d'une communauté qui prend soin d'eux et à laquelle ils peuvent contribuer.

Alors, établissons un système de santé comportementale fort dans notre État. Soyons aussi plus globaux, aidons les familles à s’épanouir, leurs enfants à réaliser leur potentiel et renforcent nos communautés.

Anne Discher est directrice exécutive du Child and Family Policy Centre à Des Moines.