Quelle est la précision de la représentation de la maladie mentale dans ‘Joker’?

Lors d’une scène charnière dans «Joker», Arthur Fleck de Joaquin Phoenix rencontre son assistant social pour la dernière fois, alors même que la santé mentale du solitaire en difficulté se dégrade nettement. Le problème, lui dit-elle, est que le financement de son programme de traitement a été retiré.

"Ils ne se moquent pas de gens comme vous, Arthur", explique-t-elle à Fleck, expliquant l’indifférence bureaucratique à l’égard de la maladie mentale et de ceux qui tentent de l’aider. "Et ils ne se moquent pas vraiment des gens comme moi non plus."

Le moment montre la perspective inhabituelle laissée par le film du réalisateur Todd Phillips, qui est en passe de devenir le film R-rated le plus réussi de l’histoire du box-office, raconté à travers les yeux d’un homme aux prises avec une maladie mentale. La descente ultime de Fleck dans la violence, l’histoire originale du plus infâme archillane de DC Comics, a permis à des experts en santé mentale de débattre du message envoyé par le film.

Comme pour tout ce qui concerne le «Joker» polarisant, les sentiments autour de la description par le film des problèmes de santé mentale sont complexes.

Les experts disent que cela renforce à tort le lien entre la maladie mentale et la violence

Les psychiatres Vasilis K. Pozios et Praveen R. Kambam de Broadcast Thought, un groupe qui fournit des conseils en matière de santé mentale à des projets cinématographiques et télévisés, ont exprimé leur inquiétude quant au fait que «Joker» repose trop sur la maladie mentale du personnage.

Fleck est présenté avec une histoire de santé mentale: il a été vu en réunion avec son conseiller et en prenant sept médicaments différents pour son état non précisé. Mais Kambam souligne que "Joker" s’efforce de montrer à quel point les aspects traumatisants de la vie de Fleck l’entraînent sur la "voie de la violence", et pas seulement de sa maladie mentale. Le solitaire est traité avec mépris et, à l'âge adulte, subit une agression violente dans le métro et une attaque brutale de jeunes enfants. il a également redécouvert qu'il avait été soumis à une violence épouvantable lorsqu'il était enfant.


Au cours d’une scène charnière dans «Joker», Arthur Fleck de Joaquin Phoenix rencontre son assistante sociale qui l’informe que le financement de son programme de traitement a été retiré.
Warner Bros.

Mais ses problèmes de santé mentale se détachent injustement.

«Cela devient confus. Le public s’éloigne en associant le comportement violent de Fleck, en particulier la violence armée, à sa maladie mentale », dit Pozios, qui craint que le film ne renforce les arguments après des actes violents tels que des tirs en masse. "C’est comme si (Fleck) poursuivait sa tuerie parce qu’il était" fou ", c’est la conclusion à laquelle le public en arrive, ce qui est regrettable. Cela renforce les perceptions que les gens pourraient avoir et qui sont trop exagérées. "

Selon le Département américain de la santé et des services sociaux, la grande majorité des personnes ayant des problèmes de santé mentale ne sont pas plus susceptibles que quiconque d'être violentes: seuls 3 à 5% des actes de violence peuvent être attribués à des personnes vivant avec une maladie mentale grave. Dans le même temps, comme le montre "Joker", les personnes souffrant de maladie mentale grave ont 10 fois plus de risques d'être victimes d'un crime de violence que la population en général.

Le film brouille la frontière entre la vérité et la réalité, ce qui confond le message

Donald L. Diefenbach, professeur de communication de masse à l'Université de Caroline du Nord à Asheville, qui a beaucoup écrit sur les perceptions de la maladie mentale dans la culture populaire, s'est dit encouragé de voir une étude de caractère «profonde et réfléchie» avec Fleck au début protagoniste sympathique. Mais le message est compliqué par un sentiment d'irréalité à travers "Joker".

Les points clés du film font clairement partie des délires de Fleck, comme sa première rencontre avec son héros, l’animateur de l’émission de télévision Murray Franklin (Robert De Niro), qui félicite Fleck d’avoir pris soin de sa mère. De même, des scènes entières de violence contre les ennemis présumés de Fleck pourraient faire partie de son imagination. La fin suggère même qu'une grande partie du film aurait pu être imaginée par Fleck.

«Je ne sais même pas ce qui s’est réellement passé dans ce film. À quel point est-ce réel ou dans la pensée d’Arthur ayant un fantasme? »Demande Diefenbach. “Une grande partie de cela nous amuse. Arthur ne connaît pas la différence entre la vérité et la réalité, donc vous, le spectateur, ne le savez pas non plus. "

En conséquence, il est «difficile de juger» de la façon dont les gens perçoivent le message dans son ensemble, a déclaré Diefenbach: «Parce que je ne sais pas si tout le monde reçoit ce film comme je le faisais».


Un expert cite fortement les experts: "Joker" jette un regard honnête sur la vie quotidienne d’une personne aux prises avec une maladie mentale et sur l’effondrement du soutien social apporté à ceux qui en ont désespérément besoin.

Un expert cite fortement les experts: «Joker» jette un regard honnête sur la vie quotidienne d’une personne aux prises avec une maladie mentale et sur l’effondrement du soutien social apporté à ceux qui en ont désespérément besoin.
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La lutte quotidienne d’Arthur est précise et puissante, disent les experts

Un expert cite fortement les experts: «Joker» jette un regard honnête sur le quotidien d’une personne aux prises avec une maladie mentale et sur l’effondrement du soutien social de ceux qui en ont désespérément besoin – en particulier cette scène cruciale avec le travailleur social qui tente d’aider Arthur .

«Cela montrait comment un jour vous avez un programme et le lendemain vous ne le faites pas. C'est exact. Et vous voyez comment cela a un impact sur les personnes que vous servez », déclare Devra Gordon, assistante sociale dans le nord de la Virginie. «C’est énormément frustrant. Nous avons affaire à la vie des gens. "

Gordon a été époustouflé par la performance «phénoménale» de Phoenix, nuancée jusqu’à ses ongles, qui étaient anxieusement mâchés, un symptôme qu’elle constate chez les personnes atteintes de maladie mentale. Elle a été encouragée de voir un public de masse expérimenter ce monde.

«Les personnes ayant des problèmes de santé mentale souffrent, et nous ne réussissons pas bien dans une société où les gens souffrent», a déclaré Gordon.

Roblyn P. Lewter, psychologue à l’Université de Stratford, en Virginie, déclare que «Joker» offre une vision puissante de la «lutte quotidienne pour de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale (qui tentent) de mener une vie« régulière »et de la façon dont elles sont conscientes et inconsciemment cruelles et insensibles le grand public peut être. Cela tend à exacerber leurs symptômes de santé mentale. "

Mais finalement, Joker est une œuvre de fiction

Joe Parks, psychiatre et directeur médical du Conseil national pour la santé comportementale, a déclaré qu'il estimait que la description de la santé mentale dans «Joker» était «inutile» et «stigmatisante», bien qu'il ait loué le film pour avoir insisté sur l'importance de les uns les autres, et non l'intimidation. "

«Mais nous devons nous souvenir de ce film fantastique sur un méchant de la bande dessinée», explique Parks. "Joker" n’est pas un documentaire sur la maladie mentale. "

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