Un enfant réfugié rohingya sur cinq souffre d'une maladie mentale grave

BANGKOK – Selon un groupe humanitaire opérant dans les camps, près d'un enfant de moins de 18 ans sur cinq vivant dans les camps de réfugiés de Rohingya au Bangladesh souffre d'un grave problème de santé mentale.

"Nous avons affaire à une crise de santé mentale", a déclaré Bhanu Bhatnagar de Save the Children.

Plus de 700 000 membres de l'ethnie Rohingya ont commencé à affluer au Bangladesh il y a deux ans à la suite d'une campagne militaire au Myanmar voisin. Des enquêteurs américains ont accusé les forces de sécurité du Myanmar d'assassiner en masse, de viols collectifs et d'incendier de nombreux villages rohingyas. Le Myanmar a nié presque toutes les accusations de crimes atroces et a indiqué que ses troupes avaient mené une opération de contre-insurrection légitime.

Les groupes humanitaires affirment que la tension quotidienne dans les camps de réfugiés Rohingya au Bangladesh, dans laquelle les réfugiés ne sont pas autorisés à partir, ajoute au stress émotionnel. (Dave Grunebaum / VOA)

Save the Children dit que, dans certains cas, la détresse mentale chez les enfants réfugiés peut résulter de violences constatées ou vécues lors de la répression militaire, mais il y a aussi d'autres raisons.

"Ils pourraient être des victimes du mariage d'enfants", a déclaré Bhatnagar. "Les enfants qui pourraient avoir été maltraités à la maison."

Bhatnagar a ajouté que la tension de la vie quotidienne dans les camps, que les réfugiés ne sont pas autorisés à quitter, ajoute également au stress émotionnel.

Les camps sont des communautés denses d'abris de bambou. Il est interdit aux réfugiés de travailler en dehors des camps et les possibilités de travail à l'intérieur sont limitées. De plus en plus d'inquiétudes craignent que des possibilités insuffisantes de formation et de formation professionnelle pour les jeunes Rohingya ne rendent les jeunes réfugiés pas préparés à la vie adulte.

Des groupes d’aide offrent des consultations en santé mentale dans les camps de réfugiés Rohingya au Bangladesh, mais reconnaissent qu’ils ne sont pas en mesure d’atteindre tous les enfants qui en ont besoin. (Dave Grunebaum / VOA)

Les groupes d'aide ont construit des salles de classe et mis au point des cours intensifs pour former des instructeurs, mais ils ne peuvent pas passer à la vitesse supérieure. Seuls 11% des jeunes âgés de 15 à 18 ans ont accès à l’éducation dans les camps.

"Ce sont les enfants qui aideront vraiment à sortir la communauté Rohingya de la pauvreté, mais ils ne le peuvent pas si on ne leur donne pas accès à une éducation de qualité", a déclaré Bhatnagar. "Les enfants perdent espoir."

Des groupes d'aide, y compris l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, ont appelé à plusieurs reprises le gouvernement du Myanmar à créer des conditions favorables dans le pays pour permettre aux réfugiés de rentrer de leur plein gré. Cependant, rien n'indique qu'un nombre important de Rohingyas reviendront bientôt.

On craint que des opportunités de formation professionnelle et de scolarisation inadéquates pour les jeunes Rohingya ne laissent les jeunes réfugiés pas préparés à la vie adulte. (Dave Grunebaum / VOA)

"Nous sommes dans une phase prolongée maintenant, où nous ne voyons pas la fin de la situation actuelle des réfugiés rohingyas", a déclaré Bhatnagar.

Les groupes d'aide offrent des conseils en matière de santé mentale aux jeunes dans les camps, mais ils reconnaissent qu'ils ne sont pas en mesure d'aider tous les enfants qui en ont besoin.

"Un grand nombre d'enfants dans les camps ont besoin de santé mentale et d'un soutien psychologique et émotionnel", a déclaré Bhatnagar. "Certains que nous fournissons en tant qu'organisme de bienfaisance, mais ce n'est tout simplement pas suffisant." Près de 500 000 réfugiés de moins de 18 ans vivent dans les camps. Il n'est pas facile d'identifier tous les enfants qui ont besoin d'un soutien en santé mentale.

Karen Reidy, de l'UNICEF, a ajouté: "Souvent, ce ne sont pas les personnes que vous ne voyez pas qui sont celles qui ont le plus besoin d'aide."