Élargir les soins de santé mentale pour mieux aider les personnes anxieuses sur le plan social

Des milliers d'étrangers sortant de l'école secondaire arrivent dans une nouvelle ville. Ils dorment dans de petites pièces avec une personne qu’ils n’ont jamais rencontrée auparavant et assistent à des événements pour tenter de retrouver la communauté à laquelle ils appartiennent. Ils parlent à un nombre incalculable de personnes, dont beaucoup ne se verront jamais, pour obtenir des extraits à la fois. Dans cet environnement, il est facile de se perdre dans une foule où tout le monde essaie de se distinguer, de se faire entendre. Pourtant, il est temps de trouver des personnes pour vous soutenir au cours des quatre prochaines années.

Vous connaissez peut-être ces événements – la tristement célèbre transition vers le collège. C’est difficile pour tout le monde, mais surtout pour les étudiants socialement anxieux ou introvertis.

Afin d'aider les étudiants anxieux socialement à faire la transition au collège, le Centre de conseil et de santé mentale devrait élargir son atelier sur le renforcement de la confiance sociale pour accueillir davantage d'étudiants.

De nombreuses personnes souffrant d'anxiété sociale ont de la difficulté à entamer des conversations et à assister à des événements sociaux. Dans un environnement urbain où la mentalité de «penser à soi-même» s’épanouit, la première année d’université peut donner l’impression d’une solitude.

Quand je suis arrivé à l'université, j'ai trouvé naviguant de nouvelles amitiés dans cet environnement au rythme rapide, intimidant, surtout sans système de soutien établi. Je ressentais une pression intense pour me faire de nouveaux amis, mais j'étais souvent trop timide pour entamer une conversation.

Une chose que beaucoup de personnes atteintes d'anxiété sociale trouvent particulièrement difficile est d'être à l'aise dans les grands groupes – ce qui est omniprésent dans de nombreuses classes de la division inférieure et lors de l'orientation.

La sociologue de deuxième année Devia Joshi a accepté.

«Dans les petits groupes, c’est plus facile», a déclaré Joshi. "C’est comme une interaction forcée, ce qui aide parce que vous ne pouvez pas vous cacher."

La taille du groupe n’est pas le seul facteur d’inhibition pour les personnes confrontées à des obstacles à la socialisation. Même le simple fait d’approcher des personnes et d’entamer une conversation peut donner l’impression d’une bataille difficile.

«Il arrive souvent que nous marchions en groupes pour nous orienter ou quelque chose du genre et je penserais peut-être à approcher quelqu'un, mais je serais trop nerveux», a déclaré Julianna Leung, étudiante en relations internationales et études mondiales. "Et la prochaine chose que vous savez, je n'ai personne à qui parler dans le groupe."

Le malaise de s’adapter à une situation sociale totalement nouvelle pèse sur le bonheur général des élèves en difficulté d’adaptation. Ce n'est pas rien. Selon American College Health Association, 67,4% des étudiants se sont sentis très seuls au cours de la dernière année. Avoir le sentiment de ne pas pouvoir trouver une communauté provoque beaucoup d’anxiété chez de nombreux étudiants.

À TU seulement, 76% des problèmes la SCHL aide les étudiants à être liés à l'anxiété. À l'heure actuelle, la SCHL offre une multitude de services aux étudiants, dont un cours de thérapie de groupe intitulé «Bâtissez votre confiance sociale». Cependant, le besoin de ce type de counseling peut dépasser ce que la classe peut gérer.

Ce cours est offert tous les lundis pendant tout le semestre, mais est limité à un petit nombre d'étudiants. Il est actuellement plein.

«Les groupes de thérapie comptent de 5 à 10 membres», a déclaré Katy Redd, directrice associée de la prévention et de la sensibilisation à la SCHL. «Il est géré par des professionnels de la santé mentale agréés, mais nous limitons le nombre d’étudiants qui y participent.»

Étant donné les statistiques accablantes sur la solitude et l'anxiété chez les étudiants, la SCHL devrait élargir cet atelier afin d'accueillir plus de participants en proposant plus de séances et en le faisant davantage connaître.

«Je pense que cela pourrait servir à certains étudiants d’une meilleure façon de montrer qu’ils ne sont pas seuls», a déclaré Leung. «Vous n’êtes pas fou de vous sentir super timide et exclu. Vous ne devriez pas vous sentir indésirable à cause de cela. C'est juste qu'il y a beaucoup de parties en mouvement dans l'interaction sociale. "

L’Université du Texas est un excellent endroit pour faire des études, mais si les étudiants se sentent seuls et ostracisés, leurs souvenirs ne seront pas bons. Le mur de brique de l'anxiété sociale peut être prohibitif dans un environnement aussi turbulent, et nous devons nous assurer que tous les élèves se sentent à l'aise de trouver leur communauté.

Lazaroski est un étudiant en deuxième année en relations internationales et études mondiales de Dallas.