Op-ed: La santé mentale ne devrait pas être étrangère à l'international

J'ai été frappé au milieu d'une conversation avec un ami au sujet de la santé mentale quand il a gloussé en disant: «Vous savez, si nous parlons de dépression ou de maladie mentale chez nous, ils riraient, pensaient que nous plaisantons et nous disons de nous mettre en colère, et c'est tout. »L'argument que mon ami m'avait fait rester pendant un moment, puis a commencé à me hanter. Je savais que la recherche d'un traitement pour la santé mentale était morbide, mais pour certains d'entre nous, étudiants internationaux, le sujet de la santé mentale est automatiquement considéré comme une bouffonnerie, et vous serez convaincu que tout est dans votre tête. Pour certains étudiants qui étudient à l’étranger, les tendances culturelles créent une nouvelle espèce de stigmatisation associée à la santé mentale: on la catégorise comme une faiblesse personnelle, une distraction à l’école, un symptôme de «manque d’humanité» ou même le «travail du diable».

En réalité, étudier à l'étranger et être à des milliers de kilomètres de chez soi n'est pas facile et regorge de défis, notamment culturels. Il est difficile pour les étudiants internationaux de naviguer dans la diversité des étudiants du Northeastern et les obstacles qui nuisent à la santé mentale de la personne sont inévitables. Selon le directeur médical de la Fondation Jed, Victor Schwartz, les personnes âgées de 18 à 24 ans sont plus susceptibles de développer des problèmes tels que la dépression, la schizophrénie, le trouble bipolaire et le trouble anxieux. Les stigmates culturellement programmés à propos de la santé mentale ont forcément un impact négatif sur le bien-être psychologique et physique des élèves.

Les étudiants internationaux qui ne parviennent pas à acquérir un sentiment d'appartenance à un groupe ont plus de chance de se sentir aliénés, ce qui entraîne une augmentation du niveau de stress. Par conséquent, les maladies mentales sont inévitablement plus fréquentes chez les étudiants internationaux. Recherche menée par des chercheurs de l'Université d'Akron montre que des niveaux de stress élevés entraînent une perte d'estime de soi et incitent les individus à adopter de mauvaises habitudes de santé, ce qui entraîne par conséquent un risque plus élevé de développer une dépression et un suicide. Les étudiants, en particulier les étudiants internationaux, identifieraient à tort les maladies mentales telles que la dépression et l’anxiété comme un autre facteur de stress associé aux études à l’étranger plutôt qu’une maladie. Les étudiants devront ensuite faire face à ce «stress» en adoptant des habitudes malsaines telles que la toxicomanie, la consommation excessive d'alcool et l'alcool et d'autres mauvaises habitudes. En conséquence, les résultats scolaires des étudiants sont souvent considérablement réduits. J'ai personnellement vu des collègues internationaux rentrer chez eux parce qu'ils négligeaient leur maladie mentale.

Ce qui est effrayant, c'est que le nombre d'étudiants étrangers à la recherche d'un traitement professionnel en santé mentale est nettement inférieur à celui des étudiants nationaux étude dans le Journal of American Health. La raison du manque de traitement peut être que les étudiants internationaux ne se sentent pas assez à l'aise pour rechercher ces ressources. J'ai parlé avec d'autres étudiants étrangers qui m'ont dit qu'ils préféreraient mentir au sujet de voir un psychiatre pour un problème de santé mentale plutôt que de dire la vérité sur leurs conditions de santé. Cette réaction décrit les effets négatifs des idées fausses sur la santé mentale induites par la culture, ce qui entraîne une peur du jugement. Il est essentiel de pouvoir parler de la santé mentale avec des amis et de recevoir du soutien. Toutefois, lorsque les élèves craignent de ne pas être pris au sérieux, la stigmatisation ne fera que s'aggraver.

Je suis sûr que de nombreux étudiants internationaux sur le campus sont déjà conscients de la question et prennent leur santé mentale en considération, mais pour ceux qui ne le savent pas: je vous invite à vous joindre à la conversation. Le bien-être personnel est la première étape. Pour y parvenir, vous devez constamment rechercher des soins personnels en développant des habitudes saines qui améliorent votre santé mentale. Votre choix d'habitudes saines doit être adapté à votre style de vie et il est toujours judicieux de rester actif physiquement et mentalement. Le but est de rester cohérent et de ne pas minimiser de telles pratiques en matière de santé mentale, car elles sont pertinentes et font la différence. Deuxièmement, si vous sentez que vous en avez besoin, la recherche d’une thérapie ne doit pas être négligée. Aveugler nos maladies ne fera que retarder le problème, pas le résoudre. Nous devons normaliser le traitement des maladies mentales comme nous le faisons pour les maladies physiques.

Enfin, pour avoir un impact réel, nous, les étudiants du Nord-Est, devons unir nos forces pour lutter contre la stigmatisation et, plus important encore, constituer un système de soutien les uns pour les autres. Je sais que les étudiants sont occupés, mais il est impératif de trouver le temps de s'encourager et de se soulager. Prendre des mesures pour s'attaquer à un problème social important qui pourrait changer la vie des autres ne profitera pas seulement aux autres, mais sera également gratifiant pour vous, car le secret pour maintenir une bonne santé mentale est: être au service des autres. Je recommande de rejoindre un groupe d'étudiants appelé Esprits actifs, qui se consacre à la promotion de la lutte contre la stigmatisation de la santé mentale. Le groupe d’étudiants se réunit toutes les semaines pour débattre de la santé mentale. Il organise des événements sur le campus liés à la santé mentale, prépare des «séances de détente» et des activités amusantes pour faire une pause dans les travaux scolaires fastidieux et, plus important encore, invite de nouveaux amis à les rejoindre. Être actif sur le campus en prenant part à la conversation et en sensibilisant l'opinion publique à ce problème social pourrait être une source de réalisation et d'objectif – et constituerait également un excellent ajout à votre liste d'habitudes saines.

Mohammad Lootah est un étudiant en administration des affaires de quatrième année avec une concentration dans les finances.