Les conseillers municipaux interrogés sur l'homme tué par un flic – après son décès

Kwesi Ashun a vendu des t-shirts dans la rue à Brownsville.
Photo: Gracieuseté d'Ama Ashun

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Moins d'une semaine après que la police eut tué un homme schizophrène qui avait gravement blessé un policier dans un salon de coiffure à Brooklyn, sa sœur avait reçu un appel choquant d'un responsable de la santé mentale de la ville.

«Ils me demandent: comment va mon frère?» Se souvient Ama Ashun, jeudi.

"Il est impossible qu'ils ne le sachent pas", a-t-elle déclaré à THE CITY. «Je leur ai dit qu’il avait été abattu par la police. J’ai dit: «Cet appel téléphonique est très déclencheur.» J'ai raccroché. Je veux dire, combien une personne peut-elle prendre?

Pour Ashun, l’appel téléphonique résumait l’expérience frustrante et finalement tragique de sa famille, qui tentait à plusieurs reprises de demander de l’aide à la ville pour son frère Kwesi Ashun, depuis longtemps troublé.

Le policier, âgé de 33 ans, a été abattu par des flics le 25 octobre, après avoir affirmé avoir rencontré Goldmine Nails à Brownsville, où des agents tentaient d’arrêter un homme qui urinait sur le sol du salon.

La police a déclaré que Kwesi Ashun avait commencé à se battre avec les policiers et avait été mortellement blessé par balle après avoir frappé l'agent Lesly Lafontant à la tête avec une chaise en métal.

Lafontant a été grièvement blessé à la tête et a été plongé dans le coma pour des raisons médicales pendant un certain temps. Il est depuis sorti de l'hôpital.

La mort de Kwesi face à la maladie mentale a souligné les proches de Catch-22 et les professionnels de la santé confrontés à une maladie mentale grave: on a dit à sa famille qu'il était impossible de le sortir de la rue tant qu'il n'avait pas commis d'acte violent .

En fin de compte, un agent de santé mentale de la ville a dit à sa sœur que tout ce qu'elle pouvait faire était d'appeler le 911 – le scénario même que la famille tentait désespérément d'éviter.

«Je lui ai dit:« Cela me fait très peur d’appeler la police pour qu’elle vienne s’occuper d’un homme noir souffrant de maladie mentale », a déclaré Ama Ashun. "Elle a dit qu'elle avait compris, mais malheureusement, peu importe les circonstances, la police se présentera."

Depuis 2015, la police a tué 15 personnes aux prises avec une crise de santé mentale.

L’épouse du maire Bill de Blasio, Chirlane McCray, a vanté les succès remportés dans l’aide aux malades mentaux par le biais de ThriveNYC, un programme d’un milliard de dollars à qui on reproche à peu de choses d’être bénéfiques pour les malades mentaux graves. LA VILLE rapportée en mars que le programme a eu du mal à retenir le personnel clé.

La semaine dernière, de Blasio a annoncé une expérience limitée faire équipe avec des policiers en santé mentale avec des flics lors d'appels 911 – un plan critique critiqué immédiatement comme trop peu et trop tard.

Ama Ashun, enseignante en sciences au collège, a déclaré que son frère avait été diagnostiqué schizophrénique et bipolaire pour la première fois à l'âge de 19 ans. Une série d'événements – comme décrit par THE SITY par sa sœur – allait suivre le jeune homme en difficulté examiné à plusieurs reprises en ville. et les services psychiatriques d’État, au moins quatre fois au cours des 15 dernières années.

Sa première visite a été à l'hôpital du comté de Kings, un établissement géré par la ville où ses parents l'ont emmené, en 2004, lorsque la famille a remarqué que quelque chose n'allait pas. Il a été diagnostiqué, a prescrit des médicaments et a été renvoyé chez lui dans l'appartement de ses parents, au bord du Prospect Park, à Flatbush.

Mais en novembre, il s’est retrouvé à l’hôpital Bellevue, un autre établissement géré par la ville, après avoir attaqué un policier sur Ocean Avenue, dans son quartier d’origine. Kwesi a réussi à couper le bras du policier et a été arrêté.

«Il s'est senti menacé par des policiers», s'est souvenu sa sœur. «Il avait peur de ce que tu considèrerais autorité. Et aussi d'être arrêté et fouillé et d'avoir des interactions malheureuses avec des agents de police. "

Ce qui s’est passé dans cette affaire n’est pas clair, car les dossiers sont scellés. Mais sa sœur a déclaré que Kwesi n'avait été que brièvement incarcéré et rentrait chez lui peu de temps après.

Kwesi Ashun.

Kwesi Ashun.
Photo: Gracieuseté d'Ama Ashun

«Il avait beaucoup de soutien de la famille», a-t-elle déclaré. «Il a huit frères et soeurs. Il vivait avec mes parents et au moins quatre autres frères et soeurs. Il avait beaucoup d'yeux. Nous avons cherché des signes de sa spirale. Mais bien sûr, il avait encore beaucoup de difficultés. "

En 2012, Ashun a déclaré que son frère était devenu obsédé par Dieu et par Jésus et qu'il était convaincu que quelqu'un au gouvernement "écoutait ses pensées". Elle lui a demandé de se soumettre à un examen à l'hôpital SUNY-Downstate de Flatbush, et il a accepté.

Il a de nouveau été hospitalisé pendant une courte période, puis renvoyé chez lui.

Plus tard cette année-là, il a de nouveau été hospitalisé – apparemment à Bellevue – après avoir provoqué une perturbation à Manhattan. Une fois encore, il a été relâché et renvoyé chez lui.

Au fil des ans, Ashun a déclaré que son frère occupait un emploi dans l'industrie du vêtement dans le commerce de détail et avait créé sa propre entreprise, Kwesiaga Inc., qui concevait et vendait des t-shirts. Il avait créé un logo: un oiseau aux ailes déployées et la phrase «Armée du Ciel».

«Cela lui a permis de créer, ce qui était très important pour lui dans ses luttes», a-t-elle déclaré. "Il voulait créer une marque qui vivrait."

Mais son frère avait "maîtrisé l'art de masquer" ses luttes mentales, disait-elle, et cessait parfois de prendre ses médicaments. Parfois, son père allait dans sa chambre pour compter les comprimés afin de déterminer s'il suivait ou non son traitement.

Depuis avril dernier, la stabilité mentale de son frère a de nouveau commencé à se dégrader. Son père avait été hospitalisé et intubé après un choc septique. Le même jour, Kwesi avait perdu un emploi.

"Il essayait de le maintenir du mieux qu'il pouvait", a déclaré Ashun.

Début octobre, un de ses autres frères a vu Kwesi vendre ses t-shirts au coin d'une rue de Brownsville que la famille considérait comme dangereuse. Ce coin était juste à côté de Goldmine Nails sur Mother Gaston Boulevard.

Ashun a demandé à une amie conseillère quoi faire de son frère. Elle a été dirigée vers la hotline du City Hall, NYC-WELL.

Ainsi a commencé son voyage dans le programme qui gère la hotline, ThriveNYC.

Au premier appel, elle a passé 45 minutes au téléphone, répondant à une longue liste de questions. À la fin, elle a reçu un numéro de cas et une équipe de crise mobile, des cliniciens en santé mentale, lui ont demandé de s’entretenir avec Kwesi et de déterminer ses soins.

Les équipes sont appelées pour des personnes «si elles rencontrent ou risquent de vivre une crise psychologique ou psychiatrique et sont incapables ou ne souhaitent pas avoir accès à des soins». En d'autres termes, les équipes sont censées intervenir. avant la catastrophe frappe.

Ashun dit qu'elle les avait prévenus: «Quand vous irez le voir, il ne sera pas échevelé. Il est très articulé. Ne vous attendez pas à ce qu’il soit hors de contrôle. Je leur dis ça parce qu’il est doué pour le jeu. "

Le 14 octobre – 12 jours avant la confrontation fatale de Kwesi avec la police – une équipe mobile de crise de l’hôpital du comté de Kings lui a rendu visite au domicile de ses parents. Le lendemain, ils ont téléphoné à Ashun.

Le clinicien lui a dit que Kwesi ne pourrait être commis involontairement que s'il était considéré comme une menace pour lui-même ou pour autrui, et ils n'ont vu aucune preuve de cela pendant leur visite. Ils lui ont ordonné d'appeler le 911 s'il affichait des signes de violence, ce qui impliquerait bien sûr la police.

First Lady Chirlane McCray parle du programme Thrive NYC à la 92nd Street Y de Manhattan en septembre 2018.

First Lady Chirlane McCray parle du programme Thrive NYC à la 92nd Street Y de Manhattan en septembre 2018.
Photo: Deidre Schoo / Mayoral Photo Office

Ashun a informé l'agent de santé mentale de la ville de l'attaque de 2004 contre un policier et a tenté de faire comprendre que son frère craignait depuis longtemps les agents de police.

Trois jours avant l'incident du salon de manucure, un membre de l'équipe de crise mobile a déclaré que la famille pourrait se présenter devant les tribunaux pour que Kwesi soit commis, mais Ashun craignait que même si elle remportait une ordonnance du tribunal, la police serait convoquée pour le faire comparaître. dans un hôpital.

"J'essaie d'éviter tout ce qui concerne la police", a-t-elle déclaré. "Je pensais que ça finirait par le déclencher."

Un de ses autres frères l'a appelée la nuit où la police a tiré sur Kwesi. Elle a dit qu'elle ne voulait pas penser à ce qui s'était passé dans le salon ou à ce qui aurait pu le mettre en danger. Elle a noté que son frère connaissait l'homme que la police tentait d'arrêter en grandissant ensemble.

Vendredi, leur père, âgé de 82 ans, devait rentrer chez lui après son séjour dans la maison de retraite où il réside depuis son hospitalisation. Ce retour a été annulé pour le moment.

"Ils ne recommandent pas qu’il revienne à la maison parce qu’il est tellement désemparé", a déclaré Ashun, "et avec mon frère qui n’est plus là."

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