Nous pouvons tous apporter un changement pour soutenir la santé mentale des hommes

Les statistiques sont choquantes, mais derrière les chiffres, il y a des hommes réels, avec des expériences individuelles réelles, en difficulté et qui ont besoin de notre aide de toute urgence. Ici, Richard Taylor, écrivain et défenseur de la santé mentale, rédige une lettre ouverte émouvante, appelant chacun à réfléchir à la manière dont nous pouvons améliorer la vie des autres.

Chère Société,

Cela fait longtemps que j'essaie de vous écrire, mais je ne suis jamais tout à fait sûr de savoir à qui je parle. Je l’aurai peut-être compris à la fin de cette lettre, mais tant que j’ai votre attention, j’aimerais parler de la conversation fragile et complexe concernant suicide masculin et la santé mentale des hommes (et oui, c’est toujours un tabou et il faut continuer à en parler).

Des progrès considérables ont été réalisés en ce qui concerne la santé mentale dans la société. Tous les autres bureaux ont un secouriste en santé mentale (OK, légère exagération, mais courez avec moi s'il vous plait), cela a été discuté dans des pubs et à la télé, des programmes radiophoniques en parlent, et des célébrités ont aidé à porter le sujet à un public plus large et ont servi de modèles à Montrez-nous combien il est important de parler de santé mentale et d’être ouvert et honnête les uns avec les autres.

Richard est incroyablement ouvert à propos de ses propres expériences en matière de santé mentale.

Malgré cela, 84 hommes meurent de mort suicide toutes les semaines. Toutes les deux heures au Royaume-Uni, un homme se suicide, touchant des familles et des amis, et crée une ondulation qui va dévaster ceux qui sont laissés pour compte, les laissant alourdis par les questions et le chagrin.

Quand mon père est tombé en larmes devant moi, déchiré par la peur, ce qu'il a dit ensuite allait continuer à façonner le reste de ma vie et notre relation ensemble.

«Je ne peux plus faire ça, Richard. Je regarde mon fils mourir devant moi et je ne peux rien faire pour l’arrêter, et je ne peux plus le supporter. Donc, si vous voulez y aller, allons-y ensemble. Parce que ma vie ne vaut pas la peine de vivre sans toi. "

À titre de contexte, à ce stade de ma vie, j’avais effectivement été cloué au lit pendant neuf mois aux mains cruelles et invisibles de trouble obsessionnel compulsif (TOC). J'avais un poids insuffisant, mes compulsions mentales et mes rituels étaient omniprésents et oppressants, contrôlant tous les aspects de mon comportement et de mes pensées.

Je devais me baigner avec l’aide de mon père alors que je me tenais nue, privée de toute dignité et que je ne pouvais aller aux toilettes qu’une fois par jour – encore une fois avec l’aide de mon père. Si vous lisez ceci et que vous vous demandez quelle forme cette aide a pris, il a placé un sac de transport sous moi pour que je puisse aller aux toilettes, puis il en a disposé pour moi. Cela me faisait me sentir sauvage et me privait chaque jour de mon humanité, mais telle est la nature du TOC – cela ne tient pas compte de ce que cela vous fait ressentir, ni de ce que cela vous oblige à faire. Ma vie reposait sur un cycle d'attente de 24 heures pour me sentir suffisamment propre pour que toutes les pensées intrusives et tous les comportements compulsifs cessent.

J'avais entre 18 et 20 ans lorsque tout cela s'est produit. Du point de vue des hommes, devoir se fier à quelqu'un pour s'occuper de vous dans tous les aspects de votre vie me paraissait accablant – en particulier lorsque cette personne était si étroitement liée. J'avais régressé en enfance, incapable de rester en vie et de fonctionner.

Précédemment, OCD m’avait empêché de mener une vie ordinaire et j’avais déjà appris à modifier mes jours selon les nouvelles règles imposées par OCD. Je menais une double vie secrète derrière des portes closes que je cherchais désespérément à cacher à tous ceux qui m'entouraient.

En tant qu'individus, nous avons tous le pouvoir d'aider à façonner la société et à en prendre soin.

Pour mon père, je ne peux qu'imaginer ce qu'il a dû vivre. comme un père qui regarde son fils disparaître devant ses yeux, prononcer ces mots, sans parler de les penser. Le désespoir et le désespoir devaient être atroces. Depuis, je lui ai parlé de ce qu’il ressentait et il a dit que sa seule pensée était de ne pas vouloir que je meure seul. Il a expliqué que par la suite, il se sentait coupable de n'avoir jamais pensé à sa mère, à ma mère ou à ma vie future, mais seulement à ce qu'il ne veuille pas me voir souffrir.

Alors qu'est-ce que je vous demande de faire, en tant que membre de la société, pour aider des hommes comme moi et beaucoup d'autres? Écoutes nous. Écoutez-nous quand nous disons que nous avons du mal, et ne présumez pas que nous avons beaucoup de copains vers qui nous pouvons nous tourner. Les discussions de groupe sur WhatsApp ne sont pas le genre d’endroits où les amis discutent une dépression, suicide et autres sujets complexes de santé mentale, mais pourquoi pas? Ces espaces devraient être un terrain fertile pour des conversations ouvertes, saines et empreintes de compassion, afin que les hommes se cherchent mutuellement.

Invariablement, quand vous demandez à un gars comment il se sent, il vous enchantera avec un message occasionnel: «Je vais bien.» Mais ne le laissez pas s’en tirer! Appuyez dessus si vous êtes inquiet, car rien de grave ne peut sortir de demander directement à quelqu'un ce qu'il ressent.

Si vous êtes dans un groupe et que vous remarquez que quelqu'un agit différemment, donnez-lui un coup de pouce plus tard lorsqu'il y a un peu d'intimité. Nous entendons et voyons trop souvent les messages déchirants sur Facebook et Instagram de gars qui ont perdu un ami au suicide qui regrettent de ne pas l'avoir demandé plus tôt.

Les occasions d'avoir ce genre de conversation sont à la hausse, conséquence directe de campagnes des organismes de bienfaisance en santé mentale et des organisations ciblant spécifiquement les hommes. Un simple rappel qu’une mauvaise santé mentale n’est pas un signe de faiblesse, et tout ce qu’il faut, c’est admettre que vous ne vous en sortez pas. Par expérience, je sais que la plupart des hommes réclament quelqu'un à qui parler, mais ils ont le sentiment que tendre la main en fera un fardeau pour leurs amis et leur famille.

Richard, son partenaire, Megan, et leur amie intime, Laura, explorant les sites hivernaux de Vilnius, en Lituanie

Richard, son partenaire, Megan (au centre), et leur amie intime, Laura (à droite), explorent les sites hivernaux de Vilnius, en Lituanie, en novembre 2018.

Je reviens donc à ma question initiale. qui est la société?

La société, c'est vous qui lisez ceci maintenant. C’est moi qui écrit sur mes expériences personnelles. La société repose sur nos conversations et sur le courage dont nous disposons pour remettre en cause les normes qui ont été établies sur des croyances qui ne reflètent plus la majorité.

La société est celle de ceux qui sont prêts à exposer au monde leurs souffrances, leur chagrin et leur chagrin et à inviter les autres à partager leurs émotions. Ce sont les personnes de toutes cultures, croyances, races et religions, sexe ou âge, orientation sexuelle ou situation financière. En tant qu'individus, nous avons tous le pouvoir de nous aider à façonner la société et à prendre soin de nous. Je pense que s’agissant des hommes de notre vie, nous devons garder l’espoir de ne pas manquer le bateau et leur dire que nous écoutons.