Voyage de méthamphétamine ou maladie mentale? Police qui a besoin de savoir souvent

L'appel du département de police de Concord, N.H., fut bref. Une femme retournant dans son camion a aperçu un homme en dessous. Elle l'a confronté. L'homme s'est enfui. Maintenant, la femme voulait qu'un agent de police s'assure que son camion était en bon état.

«On y va», murmura l'officier Brian Cregg en faisant le plein. En moins de trois minutes, il traversait l’arrière d’un parking Walmart à la recherche d’un homme en fuite.

«Le voilà», dit Cregg. L’agent s’est arrêté et a approché un homme qui correspondait à la description de l’appelant. Cregg fouilla l'homme, qui s'appelait Kerry. NPR a accepté de n'utiliser que le prénom de Kerry, car il pourrait avoir de graves problèmes de santé mentale et de toxicomanie.

«Pourquoi étiez-vous allongé sur le sol sous un camion?» Demanda Cregg.

Kerry, la tête pendante, se balança, offrant des réponses silencieuses d’une ligne aux questions de Cregg. Il y a un concours, a déclaré Kerry. Le prix consistait en une nouvelle camionnette et il devait trouver le camion avec une clé cachée dessous. Il a dit qu'il en avait fouillé trois jusqu'à présent.

"Kerry, avez-vous pris quelque chose aujourd'hui?" Demanda Cregg. "Vous n'agissez pas correctement."

"Non, non", dit Kerry en secouant la tête avec force. "Je suis juste stressé."

Cregg observa Kerry à la recherche de signes – s'agit-il de méthamphétamine ou d'un problème de santé mentale? Au cours des trois dernières années environ, la méthamphétamine a augmenté dans le New Hampshire et aux États-Unis, il est devenu difficile à dire. La police de nombreuses régions du pays où la méthamphétamine a maintenu une présence régulière a plus d'expérience dans l'évaluation, mais à Concord et dans de nombreuses régions du Nord-Est, les attaques de méthamphétamine sont nouvelles.

La police de Concord dit qu’elle a besoin de savoir s’il s’agit d’un problème de santé mentale ou de la toxicomanie, ou des deux, car cela peut aider à déterminer la meilleure réponse.

Concord peut envoyer de six à huit officiers pour mater une personne qui se précipite dans la circulation et qui consomme beaucoup de méthamphétamine. Les techniques d’apaisement que ces officiers ont apprises lors de la formation à une intervention en cas de crise liée à la santé mentale ne semblent pas aussi bien fonctionner quand une personne ne maîtrise plus la méthamphétamine. Plusieurs policiers se remettent de blessures subies lors d'appels liés à la méthamphétamine.

"Reste là pour moi, d'accord?" Dit Cregg à Kerry. "Je t'aime trop – reste juste là."

Cregg s'est éloigné de Kerry à quelques pas pour parler à l'un des deux autres policiers appelés sur les lieux. Il s’est avéré que c’était la troisième fois au cours des derniers mois que des conducteurs alarmés signalaient avoir trouvé Kerry sous leur voiture. Cregg a décidé que les illusions de Kerry étaient des problèmes de santé mentale et n’a pas demandé plus de soutien.

Kerry, maintenant menotté, monta à l'arrière du croiseur de Cregg et ils se dirigèrent vers la gare. Crime présumé de Kerry: rôder.

"Hey, euh, Kerry – mec, tu as envie d'aller à l'hôpital pour parler à quelqu'un?" Cregg a demandé une version de cette question quatre fois.

"Non, non", a déclaré à plusieurs reprises Kerry, "je suis passé par cette voie il y a des années; ne veux plus le refaire. "

Kerry a dit plus tard que rester coincé dans une salle d'urgence d'un hôpital – attendre des jours, voire des semaines pour avoir un débouché dans un programme de traitement psychologique – aggrave encore son anxiété.

La police de Concord arrête Kerry pour avoir rôdé à Concord, New Hampshire, après qu’un témoin l’a identifiée comme étant la personne qui regardait sous les voitures dans le parking d’un centre commercial.

À la gare, Cregg a trouvé quelque chose qui a changé sa vision des événements de la journée.

"Qu'est-ce que c'est, Kerry?" Demanda Cregg en sortant un petit sac en plastique de tessons blancs étincelants de la poche à monnaie de Kerry. Il semblait être meth. "Cela explique beaucoup."

Cregg a déclaré que ce qu'il pensait être un comportement psychotique était probablement davantage lié à la méthamphétamine.

Mais «lors de cet appel, ils se sont imités. Je n’étais pas capable de le savoir au début », a déclaré Cregg.

C'est peut-être parce que Kerry est l'un des 9,2 millions d'adultes aux États-Unis gérer à la fois un problème de santé mentale et un trouble lié aux substances. Dans ce cas particulier, ne pas être en mesure de dire ce qui a alimenté les illusions de Kerry n’a pas causé de problèmes à lui-même ni à la police. Les choses ne sont jamais devenues incontrôlables. Mais le chef de la police de Concord, Bradley Osgood, a déclaré que les appels déclenchés par la méthamphétamine sont souvent plus difficiles que celui-ci.

«Avec une personne qui consomme beaucoup de méthamphétamine, vous voulez les traiter un peu plus fermement et les contrôler», a déclaré Osgood, «car ils sont souvent très volatils et agressifs, et vous voulez simplement traiter cette hostilité différemment.

La méthamphétamine étant à l’origine de 60% des saisies de drogue à Concord, la police affirme qu’elles ont souvent recours à cette approche plus ferme. Certains défenseurs de la santé mentale craignent que la police utilise trop de force avec ses clients. Sam Cochran, un major à la retraite du département de la police de Memphis, cofondateur de CIT International, un programme d’intervention en situation de crise qui comprend une formation à l’intention de la police, est désormais cofondateur de CIT International.

«La principale préoccupation de l’agent est:« Comment puis-je ouvrir les communications? Comment puis-je obtenir la conformité afin d'assurer la sécurité? '”A déclaré Cochran.

Il existe des signes visuels d’utilisation à long terme de la méthamphétamine qui sont moins susceptibles de se manifester chez les patients souffrant de maladie mentale: plaies cutanées et croûtes, dents pourries, pupilles dilatées. Mais les spécialistes en toxicomanie admettent qu’il est difficile de déterminer ce qui se passe au premier abord avec une personne qui semble extrêmement agitée.

«La possession de méthamphétamine est peut-être un indice, mais il est parfois plus long de maîtriser les effets aigus de la méthamphétamine par rapport à une maladie mentale de longue date», a déclaré Dr. Melissa Weimer, professeur adjoint de médecine à la Yale School of Medicine. Elle a noté que les effets de la méthamphétamine peuvent durer 72 heures ou plus.

La consommation croissante de méthamphétamine est relativement nouvelle en Nouvelle-Angleterre. Au sein de la police, Cochran a traité pendant des années de la question des effets de la méthamphétamine imitant les problèmes de santé mentale. Il a déclaré que ralentir les choses et dissiper la peur peut être efficace lorsqu'il est question de gens qui consomment beaucoup de méthamphétamine.

«Mais soyons réalistes, il y a des personnes qui sont tellement malades», a déclaré Cochran, «que les officiers se voient obligés d’agir immédiatement pour protéger la sécurité. Parfois, cela peut signifier une approche pratique. "

Cochran et un autre défenseur de la santé mentale, Dr. Margie Balfour, professeur agrégé de psychiatrie à l'Université de l'Arizona, affirme que l'objectif est d'utiliser la force en dernier recours.

«Et puis, idéalement, qu’il s’agisse de la méthamphétamine ou de la santé mentale, ou des deux à la fois, vous pourrez emmener cette personne dans un endroit où elle se fera soigner – et non en prison.

Balfour est également chef de la qualité et de l’innovation clinique chez Connections Health Solutions. L'organisation gère un réseau de centres de crise psychiatrique en Arizona où, au lieu de procéder à une arrestation, la police peut déposer 24 heures sur 24 quiconque est incontrôlable avec de la méthamphétamine ou qui a un problème de santé mentale. Balfour a déclaré que 20% des adultes vus à Connections avaient un test positif pour la méthamphétamine.

Kerry devait comparaître devant un tribunal du New Hampshire la semaine dernière, où un juge aurait pu ordonner un traitement ou une évaluation. Kerry ne s'est pas présenté pour cette mise en accusation – mais a dit qu'il essayait de reprogrammer.

Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend WBUR, Radio Nationale Publique et Kaiser Health Nouvelles.