4 prestataires de santé comportementale à fusionner

Quatre fournisseurs de services de santé comportementale de l'Arkansas prévoient de fusionner pour créer un système à but non lucratif couvrant 41 des 75 comtés de l'État.

Les responsables d’Ozark Guidance, les conseillers professionnels, les systèmes de santé Mid-South et les conseillers ont signé une lettre d’intention visant à fusionner et à former une nouvelle entité dénommée Arisa Health, a annoncé mercredi le groupe.

Le groupe proposé relierait des bureaux dans 44 municipalités, dont six villes et villages du centre de l'Arkansas, dans le but d'intégrer et d'étendre les services de santé comportementale.

Laura H. Tyler, directrice générale d'Ozark Guidance qui assumera les fonctions de PDG du groupe proposé, a déclaré que la combinaison de ces organisations les aiderait à rester "durables et viables" dans les vicissitudes du secteur de la santé.

"Nous ne pouvons pas manquer d'être là pour prendre soin des clients", a-t-elle déclaré. "La raison pour laquelle nous voulons faire cela est de nous assurer que nous sommes là.

"Tandis que nous constatons des changements dans l'environnement du payeur, l'environnement de la conformité, nous voulions [nous voulions] rechercher des moyens d'obtenir de l'ampleur et de l'efficacité et d'être prêts pour l'avenir."

La fusion nécessite une approbation réglementaire avant d'être finalisée, mais si elle était approuvée, l'entité combinée générerait des revenus annuels d'environ 85 millions de dollars, soit plus que la plupart des hôpitaux de l'État.

Cette taille compte, a déclaré Kyle Gibson, directeur du marketing organisationnel chez Ozark Guidance, en ce qui concerne la négociation de contrats avec d'autres entités et fournisseurs de soins de santé, et pourrait potentiellement rationaliser les services fournis aux patients.

"Si vous habitez à Jonesboro et que vous êtes un client, et que vous visitez le nord-ouest de l'Arkansas et que vous avez besoin de services, vous pouvez entrer dans nos bureaux à Springdale ou à Fayetteville, et c'est la même entreprise", a-t-il déclaré. .

Les quatre groupes ont des contrats annuels pour servir de centres de santé mentale communautaires, fournissant des soins aux personnes à faible revenu, soutenus par un financement administré par le département des services à la personne de l'État.

En vertu de ces contrats, les centres fournissent un traitement aux Arkansans vivant dans la pauvreté et souffrant de maladie mentale grave. Tyler a déclaré que la fusion n'affectera pas ce rôle, les entités continuant à être supervisées par les conseils locaux.

L'annonce de mercredi intervient après le repliement en septembre du Centre de santé mentale communautaire de Little Rock, vieux de plusieurs décennies, dont la fermeture soudaine avait interrompu les services thérapeutiques de plus de 2 000 clients.

Les administrateurs de ce groupe ont attribué son effondrement à des problèmes d'argent, liés en partie aux changements de politique en matière de santé comportementale que certains prestataires de services de santé mentale ont critiqués depuis la mise en œuvre des règles.

De nouveaux modèles de paiement et un système de gestion des soins mis en place l'année dernière ont érodé les revenus, selon certains prestataires, tandis que le département des services à la personne a déclaré que ces changements améliorent l'accès et suppriment les obstacles aux soins.

Tyler a déclaré que ces changements de politique étaient "certainement un facteur" dans la décision des quatre groupes de se repositionner. En tant qu’entité, elles pourront également acheter des outils et des technologies que les fournisseurs ne pourraient pas se permettre par leurs propres moyens.

Buster Lackey, directeur exécutif du bureau de l'Alliance nationale pour la maladie mentale dans l'Arkansas, a déclaré qu'il avait entendu de nombreux points de vue de ses collègues concernant l'annonce du groupe.

Certains avocats avec lesquels il s'était entretenu étaient "sceptiques sur le fait que plus on grandit, mieux c'est", écrit-il dans un courrier électronique. Les clients et les patients peuvent ne pas être certains de ce que la fusion signifie pour eux.

Du point de vue de l'alliance, "le personnel et les employés disposeront d'un pool de ressources beaucoup plus important", a-t-il écrit.

"Nous pensons qu'il y aura de meilleurs résultats pour les clients et les patients. Cela ne sera peut-être pas vu immédiatement, [mais] avec le temps, patients et clients devraient voir la différence."

Les services de santé comportementale constituent un point faible constant dans le tissu des soins locaux, avec plus de 1,2 million d'Arkansans vivant dans une "zone de pénurie de professionnels de la santé mentale", selon une analyse de la Kaiser Family Foundation.

Une équipe de chercheurs en santé publique de l'Université du Michigan a également découvert que l'Arkansas avait le ratio de psychiatres par rapport à la population le plus faible du pays, avec seulement huit médecins dans cette spécialité pour 100 000 habitants.

Les responsables espèrent que le système de santé proposé étendra les services disponibles dans seulement un ou plusieurs endroits de l'État, tels que les services en milieu scolaire ou un programme résidentiel pour adolescentes, désormais proposé uniquement à Conway.

Mais Tyler a reconnu que l'importante présence de la nouvelle société proposée pourrait devenir un problème si elle devenait insolvable ou si elle cessait ses activités, affirmant que le groupe "pivoterait et serait prêt" si cela semblait présenter un danger.

"Je pense que c'est une très bonne question, car si nous échouions, cela créerait un risque terrible", a-t-elle déclaré.

À la fin de l'exercice clos en juillet 2018, les quatre organisations à but non lucratif semblaient en sécurité financière, selon leurs formulaires fiscaux et audits les plus récents disponibles dans des bases de données publiques.

Les prestataires qui souhaitent fusionner offrent un traitement et une thérapie selon une variété de modèles, y compris des services ambulatoires individuels et de groupe. Mid-South Health Systems, avec une présence dans 13 comtés du nord-est de l'Arkansas, est le plus vaste.

Les administrateurs de ce groupe, Professional Counseling Associates à North Little Rock et Counselling Associates à Conway n'ont pas immédiatement répondu aux appels concernant la fusion, jeudi.

Tyler a déclaré ne pas avoir compté le nombre de personnes faisant partie de la population du groupe proposé, mais Ozark Guidance, basé à Springdale, a servi plus de 20 000 patients l'année dernière.

Les 1 275 employés des quatre fournisseurs garderont leur emploi, et une réunion la semaine prochaine initiera des processus d'approbation comprenant l'obtention de la bénédiction du département des services humains et la combinaison des numéros Medicaid.

Avec les approbations pertinentes, le groupe prévoit de commencer à exercer ses activités sous le nom Arisa Health en 2020.

"Cela va nous mettre dans un meilleur endroit, en ce qui concerne la taille", a déclaré Gibson, directeur du marketing. "De toute évidence, le nom du jeu consiste pour nous à servir nos clients, à répondre à leurs besoins."

Une section le 11/01/2019