La ville a fermé plusieurs de ses cliniques gratuites de santé mentale

GARFIELD PARK – Dans le but de combler une partie du vide après la fermeture par la ville de la moitié de ses cliniques de santé mentale en 2012, West Siders a ouvert une nouvelle clinique offrant des services gratuits de santé mentale aux résidents dans le besoin.

Le centre Encompassing, 3019 W. Harrison St., a récemment ouvert ses portes et vise principalement à desservir les résidents de Garfield Park, North Lawndale et Near West Side. Il propose un large éventail de services gérés par les œuvres caritatives catholiques de l'archidiocèse de Chicago, notamment des consultations individuelles et des consultations de groupe, en mettant l'accent sur les traumatismes et la toxicomanie.

Le centre s'attend à servir au moins 400 clients au cours de sa première année seulement.

Tous les résidents des environs peuvent recevoir des services gratuitement en se rendant au centre Encompassing ou en appelant le 773-638-5703. Les clients peuvent également être référés par des groupes de quartier, des églises et des écoles impliquées dans le rayonnement du centre.

Le processus d'ouverture du centre a été un processus âpre et long de la part de la communauté visant à identifier les lacunes dans les services de santé mentale, à obtenir un financement et à gagner un soutien public pour financer le centre.

Les efforts ont été coordonnés par la Coalition pour sauver nos centres de santé mentale, qui a été créée en 1991 en réponse à la pression exercée par le maire de l'époque, Richard M. Daley, et s'est poursuivie sous la direction du maire de l'époque, Rahm Emanuel, pour fermer de nombreux centres de santé mentale gérés par la ville. cliniques de santé. Chicago avait jadis 19 cliniques de santé mentale, mais après une série de fermetures, les résidents n’ont plus que cinq centres de santé mentale gérés par la ville.

Plus récemment, en 2012, Emanuel fermé la moitié des 12 cliniques de la ville combler un déficit budgétaire de 369 millions de dollars. Cette décision a provoqué l'indignation du fait que la ville ne donne pas la priorité aux disparités en matière de santé mentale dans les communautés non investies, et les défenseurs de la santé mentale ont déclaré que les fermetures ont laissé des centaines de patients qui utilisaient les centres à bout portant.

La coalition a commencé à œuvrer pour l'ouverture d'une clinique du côté ouest après avoir ouvert avec succès la clinique de santé mentale du Centre Kedzie, 4141 N. Kedzie Avenue, en 2014. Pour ouvrir son premier centre, elle a ouvert la voie à une communauté élargie pour la santé mentale. La loi sur les services doit être adoptée par l'État, ce qui permet aux communautés de Chicago de s'unir pour créer leurs propres programmes de santé mentale autofinancés par le biais d'un prélèvement localisé de l'impôt foncier.

Ils ont ensuite commencé à travailler avec les dirigeants locaux, les églises et les groupes communautaires pour déterminer si les West Siders souhaitaient créer leur propre centre de santé mentale.

En 2016, la coalition et leurs partenaires locaux ont décidé de recueillir 2 800 signatures de pétition leur permettant d'organiser un référendum contraignant sur le vote local afin que les habitants puissent voter en faveur de l'ouverture d'un programme de santé mentale dans la région.

À la fin de l'été, ils avaient recueilli plus de 10 260 signatures, soit des milliers de plus qu'il n'en fallait pour que la question soit mise aux voix.

Lorsque le référendum a été voté, les électeurs du West Side ont massivement voté en faveur du financement du centre, près de 87% des électeurs ayant voté pour la hausse des impôts.

Les impôts fonciers perçus en 2018 à la suite de la taxe, soit 938 000 $, sont devenus le budget pour ouvrir le Centre Encompassing – qui comprenait la location d'un bâtiment et l'embauche de six thérapeutes.

«C’est clairement le travail de la communauté. Beaucoup de gens ont dit que nous ne pouvions pas le faire du côté ouest. Et quelques personnes remarquables ont prouvé qu’ils avaient tort », a déclaré le révérend Larry Dowling de la paroisse Sainte-Agathe à North Lawndale, l’un des partenaires de la communauté que la coalition a mobilisé pour faire de ce centre de santé mentale une réalité.

Le révérend Larry Dowling dirige la paroisse Sainte-Agathe à North Lawndale.
Pascal Sabino / Block Club de Chicago

Malgré une stigmatisation de longue date autour de la santé mentale, les voisins ont insisté sur la nécessité de disposer de plus de ressources pour gérer les traumatismes, a déclaré M. Dowling.

Des paroissiens de Sainte-Agathe et des étudiants, des parents, des enseignants et des habitants de la région ont sonné pour faire du porte-à-porte afin de sensibiliser l'opinion publique aux besoins en matière de santé mentale et d'obtenir des signatures pour le référendum. Dowling a déclaré que les volontaires avaient travaillé pour ouvrir ce type de conversations dans tout le West Side – des salons de coiffure aux laveries automatiques en passant par les épiceries.

"La beauté de
pour moi aussi, c’est que tout était à la base », a déclaré Dowling. "Là
n'y a eu aucune conversation avec aucun politicien au cours de cette période jusqu'à ce que
en fait obtenir sur le bulletin de vote. "

Jackie Ingram, voisine voisine, a déclaré que les habitants avaient un lien avec l'idée du nouveau centre, car ce serait un moyen pour la communauté de prendre le contrôle des ressources qui sont dirigées vers le West Side par la ville.

«Nous vivons dans la communauté, alors quand nous parlons aux gens, nous ne parlons pas à des étrangers. Nous parlons à des personnes que nous connaissons et voyons tous les jours », a déclaré Ingram. "C’était donc un travail d’amour lorsque vous leur dites:" Vous avez l’occasion de dire ce que vous voulez faire avec cet argent de la taxe. "

Pour déterminer quels types de ressources seraient les plus bénéfiques pour West Siders, les responsables du centre ont réalisé une évaluation complète des besoins en matière de santé mentale dans la communauté. L’évaluation a révélé que les problèmes de santé mentale les plus critiques du West Side étaient la dépression, la toxicomanie et les traumatismes, tous exacerbés par des facteurs de stress tels que le crime et les difficultés financières.

Le processus d'implication des voisins dans le développement des services de santé mentale qui arrivent dans leur région fait de ce centre un outil puissant pour compléter d'autres offres de santé mentale dans la région, y compris celles gérées par l'hôpital Saint Anthony voisin, I AM ABLE et les centres urbains. Lawndale Mental Health Clinic, ont déclaré les organisateurs.

"La bonne chose à propos de ce centre est qu'aucun des politiciens ne peut le fermer", a déclaré Ingram, dans la mesure où le centre Encompassing n'est pas subordonné au budget de la ville. «Nous sommes un programme financé par la communauté. Nous l'avons fait en frappant aux portes et en parlant aux gens. "

Pascal Sabino est un membre du corps d'armée américain qui couvre Austin, North Lawndale et Garfield Park pour Block Club Chicago.

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