Voyage mental ou méthamphétamine? Police qui a besoin de savoir souvent

L’appel d’envoi du Concord, New Hampshire, le service de police a été bref. Une femme retournant dans son camion a aperçu un homme en dessous. Elle l'a confronté. L'homme s'est enfui. Maintenant, la femme voulait qu'un agent de police s'assure que son camion était en bon état.

"On y va", murmura l'officier Brian Cregg en faisant le plein. En moins de trois minutes, il traversait l’arrière d’un parking Walmart à la recherche d’un homme en fuite.

"Le voilà", dit Cregg. L'agent s'est arrêté et s'est approché d'un homme qui correspondait à la description de l'appelant. Cregg fouilla l'homme, qui s'appelait Kerry. NPR a accepté de n'utiliser que le prénom de Kerry, car il pourrait avoir de graves problèmes de santé mentale et de toxicomanie.

"Pourquoi étiez-vous allongé sur le sol sous un camion?" Cregg a demandé.

Kerry, tête pendante, se balança d'avant en arrière, offrant des réponses silencieuses d'une ligne aux questions de Cregg. Il y a un concours, dit Kerry. Le prix consistait en une nouvelle camionnette et il devait trouver le camion avec une clé cachée dessous. Il a dit qu'il en avait fouillé trois jusqu'à présent.

"Kerry, as-tu pris quelque chose aujourd'hui?" Cregg a demandé. "Tu n'agis pas bien."

"Non, non", dit Kerry en secouant la tête avec force. "Je suis juste stressé."

Cregg regarda Kerry à la recherche de signes – est-ce meth ou un problème de santé mentale? Au cours des trois dernières années environ, la méthamphétamine a augmenté dans New Hampshire et à travers les États-Unis, il est devenu difficile à dire. La police de nombreuses régions du pays où la méthamphétamine a maintenu une présence régulière a plus d'expérience dans l'évaluation, mais à Concord et dans de nombreuses régions du Nord-Est, les attaques de méthamphétamine sont nouvelles.

La police de Concord dit qu’elle a besoin de savoir s’il s’agit d’un problème de santé mentale ou de drogues – ou des deux – car cela peut faire une différence dans la détermination de la meilleure réponse.

Concord peut envoyer de six à huit officiers pour mater une personne qui se précipite dans la circulation et qui consomme beaucoup de méthamphétamine. Les techniques d'apaisement que ces officiers ont apprises lors de la formation à une intervention d'urgence en santé mentale ne semblent pas aussi bien fonctionner lorsqu'une personne est hors de contrôle méthamphétamine. Plusieurs policiers se remettent de blessures subies lors d'appels liés à la méthamphétamine.

"Reste là pour moi, d'accord?" Cregg a dit à Kerry. "Je t'aime trop – reste juste là."

Cregg s'est éloigné de Kerry à quelques pas pour parler à l'un des deux autres policiers appelés sur les lieux. Il s’est avéré que c’était la troisième fois au cours des derniers mois que des conducteurs alarmés signalaient avoir trouvé Kerry sous leur voiture. Cregg a décidé que les illusions de Kerry étaient des problèmes de santé mentale et n'a pas demandé plus de soutien.

Kerry, maintenant menotté, monta à l'arrière du croiseur de Cregg et ils se dirigèrent vers la gare. Crime présumé de Kerry: rôder.

"Hé, euh, Kerry – mec, tu as envie de monter à l'hôpital pour parler à quelqu'un?" Cregg a posé quatre fois une version de cette question.

"Non, non", a déclaré à plusieurs reprises Kerry, "je suis passé par cette voie il y a des années; je ne veux pas le refaire."

Kerry a dit plus tard que rester coincé dans une salle d'urgence d'un hôpital – attendre des jours, voire des semaines pour avoir un débouché dans un programme de traitement psychologique – aggrave encore son anxiété.

À la gare, Cregg a trouvé quelque chose qui a changé sa vision des événements de la journée.

"Qu'est-ce que c'est, Kerry?" Demanda Cregg en sortant un petit sac en plastique d'éclats blancs brillants de la poche à monnaie de Kerry. Il semblait être meth. "Cela explique beaucoup."

Cregg a déclaré que ce qu'il pensait être un comportement psychotique était probablement davantage lié à la méthamphétamine.

Mais "lors de cet appel, ils se sont imités. Je ne pouvais pas le dire au début", a déclaré Cregg.

C'est peut-être parce que Kerry est l'un des 9,2 millions d'adultes aux États-Unis gérer à la fois un problème de santé mentale et un trouble lié aux substances. Dans ce cas particulier, ne pas être en mesure de dire ce qui a alimenté les illusions de Kerry n'a causé aucun problème pour lui ou la police. Les choses ne sont jamais devenues incontrôlables. Mais le chef de la police de Concord, Bradley Osgood, a déclaré que les appels déclenchés par la méthamphétamine sont souvent plus difficiles que celui-ci.

"Avec une personne qui consomme beaucoup de méthamphétamine, vous voulez les traiter un peu plus fermement et les contrôler", a déclaré Osgood, "car ils sont souvent très volatils et agressifs, et vous voulez simplement traiter cette hostilité différemment".

La méthamphétamine étant à l’origine de 60% des saisies de drogue à Concord, la police affirme qu’elles ont souvent recours à cette approche plus ferme. Certains défenseurs de la santé mentale craignent que la police utilise trop de force avec ses clients. Sam Cochran, un major retraité du Département de police de Memphis qui a cofondé et aide maintenant à diriger CIT International, un programme d’intervention en situation de crise qui comprend une formation pour la police, a déclaré que les policiers ne faisaient pas de diagnostic.

"La principale préoccupation de l'officier est:" Comment puis-je ouvrir les communications? Comment obtenir la conformité pour assurer la sécurité? ", A déclaré Cochran.

Il existe des signes visuels d’utilisation à long terme de la méthamphétamine qui sont moins susceptibles de se manifester chez les patients souffrant de maladie mentale: plaies cutanées et croûtes, dents pourries, pupilles dilatées. Mais les spécialistes de la toxicomanie s'accordent à dire qu'il est difficile de déterminer ce qui se passe à première vue avec une personne qui semble extrêmement agitée.

"La possession de méthamphétamine est peut-être un indice, mais la lutte contre les effets aigus de la méthamphétamine par rapport à une maladie mentale de longue durée peut prendre plus de temps", a déclaré Dr. Melissa Weimer, professeur adjoint de médecine à Yale School of Medicine. Elle a noté que les effets de la méthamphétamine peuvent durer 72 heures ou plus.

La consommation croissante de méthamphétamine est relativement nouvelle en Nouvelle-Angleterre. Au sein de la police, Cochran a traité pendant des années de la question des effets de la méthamphétamine imitant les problèmes de santé mentale. Il a déclaré que ralentir les choses et dissiper la peur peut être efficace lorsqu'il est question de gens qui consomment beaucoup de méthamphétamine.

"Mais soyons réalistes, il y a des personnes qui sont tellement malades", a déclaré Cochran, "que les officiers se voient obligés d'agir immédiatement pour protéger la sécurité. Parfois, cela peut signifier une approche pratique."

"Et puis, idéalement", dit Balfour, "que ce soit de la méthamphétamine ou de la santé mentale ou les deux … vous pourrez emmener cette personne dans un endroit où elle va se faire soigner – et non en prison."

Balfour est également chef de la qualité et de l’innovation clinique chez Connections Health Solutions. L’organisation gère un réseau de centres de crise psychiatriques dans Arizona où, au lieu de procéder à une arrestation, la police peut déposer 24 heures sur 24 quiconque est incontrôlable face à la méthamphétamine ou qui a un problème de santé mentale. Balfour a déclaré que 20% des adultes vus à Connections avaient un test positif pour la méthamphétamine.

Kerry devait comparaître devant un tribunal du New Hampshire la semaine dernière, où un juge aurait pu ordonner un traitement ou une évaluation. Kerry ne s'est pas présenté pour cette mise en accusation – mais a dit qu'il essayait de reprogrammer.

Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend WBUR, Radio Nationale Publique et Kaiser Health News, un service de nouvelles à but non lucratif et un programme éditorial indépendant de la Kaiser Family Foundation. Il a été reproduit avec la permission