USI étudiant-athlète met en lumière la sensibilisation à la santé mentale

EVANSVILLE, Ind. – Les coureurs de cross-country poussent constamment leurs corps à l'extrême.

Ils se battent contre la douleur physique, ignorant l’idée de ralentir – jusqu’à la ligne d’arrivée. Les courses représentent autant un défi mental que physique, mais cesser de fumer n'est pas une option.

Darin Lawrence, 22 ans, a toujours utilisé la course comme débouché pour soulager le stress. Maintenant en cinquième année à l'Université du sud de l'Indiana, il a été élu étudiant de première année de l'année en ski de fond lors de la Conférence des Grands Lacs en 2015 et a de nouveau remporté les honneurs du GLVC en 2016 et en 2017. Il n’a pas concouru pour USI l’année dernière dans ce qui devait être une saison rouge, mais il a quand même remporté le semi-marathon d’Evansville en octobre dernier.

Peu de temps après, Lawrence a vérifié. Il est tombé dans un trou de dépression rempli de doute de soi et de mauvaises pensées. Il a finalement disparu, laissant derrière lui une note de suicide à découvrir par ses amis et sa famille.

L'acte était en place.

Lawrence était depuis longtemps gêné d'admettre que quelque chose n'allait pas. Il avait toujours masqué sa douleur personnelle avec un sourire, exactement comme un coureur la traverse pendant une course. Mais après avoir tenté de se suicider au printemps, il s'est rendu compte qu'il était incapable de cesser de fumer lorsqu'il était question de sa santé mentale.

Darin Lawrence a depuis mis sa vie en ordre, est toujours à l'école et participera aux championnats de cross-country du GLVC de samedi à Angel Mounds.

Il souhaite partager ses luttes personnelles avec la santé mentale pour aider à éliminer la stigmatisation.

"C'est bon de ne pas être bien", a-t-il déclaré. «C’est difficile à accepter parce que tout le monde veut être différent de manière positive, mais personne ne veut montrer qu’il est différent du côté négatif. Cela ne veut pas dire qu’un problème de santé mentale est négatif, mais la société de stigmatisation l’a fait sentir. donne l’impression d’être négatif. Vous devriez être d'accord pour ne pas l'être.

"Tu parlerais à quelqu'un d'une blessure physique, alors pourquoi ne parlerais-tu pas de ce qui se passe dans ta tête?"

Lawrence était le gamin populaire en tant qu'étudiant à la Lawrence Central High School à Indianapolis. Il était roi à la maison et deux fois qualifié pour le cross-country.

Quand il se sentait vulnérable, il dit qu'il a feint d'être heureux. Il déguise des sautes d'humeur. Lorsque ses parents ont divorcé, Lawrence s'est parfois senti comme la corde d'un bras de fer qui les séparait.

Quelques mois après le début de sa première année de lycée, il se sentait déprimé, ce qui a conduit à un état de funk. De mauvaises habitudes ont affecté tout son horaire de sommeil à son régime alimentaire. Un jour après l'école, il a essayé de calmer la douleur en prenant 8 000 mg d'ibuprofène, soit plus du double de la limite quotidienne maximale.

"C'était ma première tentative de suicide", a-t-il déclaré.

Lawrence était à la maison avec sa sœur d'âge moyen et, après avoir attendu environ deux heures, il a appelé ses parents pour l'informer de ce qu'il avait fait. Ils étaient bouleversés et effrayés.

Finalement, l'incident est passé.

"Nous n'avons rien fait", a déclaré Lawrence. "C'était comme 'Oh, c'est arrivé', au lieu de prendre les mesures pour me guérir."

Au moment où il arriva à USI avec une liberté retrouvée et un meilleur contrôle de ses hauts et ses bas, il trouva d'autres moyens d'atténuer sa douleur: l'alcool et la fête. Il a bien travaillé comme recrue dans l'équipe de cross-country, mais dans la salle de classe, il n'a pas répondu aux attentes et a été mis en probation.

Cela signifiait qu'il ne pouvait pas courir de piste en hiver et au printemps.

"Maintenant, je ne pouvais plus m'entraîner et mon seul anti-stress est parti", a déclaré Lawrence. "Il faisait vraiment très noir.

"Je ne voulais pas réaliser que quelque chose n'allait pas. Je ne pouvais pas accepter que quelque chose comme ça puisse m'arriver ou pourquoi cela m'arriverait."

Malgré tout, il continuait de sourire, mais le bonheur n'était qu'un acte. Lawrence a eu ses notes en ordre et est resté relativement équilibré jusqu'à la fin de sa saison de cross-country junior.

"Il a toujours été aussi positif et optimiste que tous les membres de l'équipe, mais je me rends souvent compte que les gens qui luttent le masquent assez bien", a déclaré l'entraîneur de l'USI en cross country, Mike Hillyard. "Comme tous les gars de l'équipe, il est comme un fils pour moi. Ça a été difficile de le voir se débattre, mais c'est merveilleux de le voir gérer les choses comme il l'avait fait."

Une vague de dépression s'est encore écrasée au-dessus de Lawrence au cours de sa première année d'université.

Si quelque chose n'allait pas ou n'allait pas dans son chemin – peu importe sa gravité – il disait qu'il se sentirait sans vie. Il ne pouvait pas supporter d'être en vie. Il se fichait de l'école. Il a examiné et tout surpensé.

"Parfois, je prenais un couteau et me regardais littéralement dans le miroir", a déclaré Lawrence. "Je ne pouvais jamais faire la douleur physique au point de me poignarder, mais c'était toujours une option de le faire lentement, comme ce fut le cas pour ma première année de lycée."

Il a pris 25 kilos avant de sortir de son funk et de perdre du poids. Il a même commencé à suivre une thérapie après avoir parlé avec sa famille. Lawrence a terminé sa première année à l'USI, mais ce mauvais parcours l'a conduit à ne plus être éligible sur le plan académique, ce qui signifiait qu'il manquerait la saison d'automne pour le cross-country.

La dépression a finalement réapparu. Il a gagné 35 livres de plus en octobre et novembre dernier après avoir remporté le semi-marathon d'Evansville. Les mauvaises pensées l'ont consommé.

Tu es grosse … Tu ne vas plus être bonne … Tu jettes ta vie … Tu ne vas pas obtenir ton diplôme.

"C'est comme si vous pensiez, il y a toujours ce négatif", a déclaré Lawrence. "Les films sont célèbres pour avoir l'ange sur une épaule et le diable sur l'autre, mais c'est vraiment comme si deux diables sur vos épaules parlaient constamment et vous pensiez constamment que vous êtes un échec."

Une nuit de printemps – au cours d'une bonne semaine de thérapie, lui a ensuite dit son thérapeute – Lawrence a atteint un point de rupture. Il a éteint son téléphone et a écrit une note de suicide, nommant tous les membres de sa famille et ses amis proches.

Puis il monta dans sa voiture et se dirigea vers le sud en direction du Kentucky. De retour à Evansville, ses amis ont trouvé la note et ont appelé la police. Tout le monde a essayé de le retrouver et il a continué à conduire.

"Ce ne sont que des pensées rapides", a déclaré Lawrence. "Comment vais-je me tuer? Comment vais-je faire cela?"

Il a de nouveau eu recours à des analgésiques avant de se transformer en hôpital pour diaconesse, trop gêné pour informer quiconque de lui-même qu'il allait bien.

Lawrence a été admis à l'hôpital Deaconess Cross Pointe, un établissement spécialisé dans le comportement et la santé mentale, pendant quatre jours. Il avait 10 à 20 ans de moins que tout le monde dans l'aile de la dépression et de l'abus d'alcool.

"Cela m'a ouvert les yeux sur la façon dont je peux faire face à tout, de manière différente de la course à pied", a déclaré Lawrence, à qui on a diagnostiqué un trouble bipolaire sévère.

Darin Lawrence prend actuellement des médicaments et suit un traitement hebdomadaire individuel ou en groupe. Il a commencé à jouer au golf plus souvent et a même essayé d'apprendre à jouer du piano. Il s'est également initié à la méditation et au yoga.

En discutant avec des personnes ayant rencontré des problèmes similaires, il a appris de nouvelles façons de mieux soulager le stress et de garder le contrôle. Il n'a plus peur de s'ouvrir.

"Courir est toujours mon évasion, mais c'est moins maintenant", a déclaré Lawrence. "Je ne veux pas dépendre complètement de la course, car si la course part vers le sud, je commence à me perdre dans un sens."

Il est de retour à l'USI pour terminer un diplôme en informatique après un retrait médical du semestre de printemps. Il y a quelques mois, les Eagles n'étaient pas certains de le retrouver dans l'équipe pour sa dernière saison, a déclaré Hillyard.

Hillyard a ajouté qu'il croyait que les problèmes de santé mentale des étudiants athlètes était plus répandu que les gens ne le pensent, aussi admire Lawrence pour avoir eu le courage d'être franc et honnête au sujet de sa situation.

Le centre de conseil de l'USI est disponible pour aider les étudiants souffrant de dépression, de santé mentale et d'autres problèmes auxquels ils peuvent faire face et qui ont besoin de conseils.

«Pour beaucoup d’entre nous, la course à pied peut être une forme de méditation et un temps pour éteindre votre cerveau et vous concentrer sur une tâche répétitive simple pendant un moment», a déclaré Hillyard. "Courir a toujours été comme ça pour moi – comme tondre la pelouse, souffler une feuille. Éteindre son cerveau et se concentrer est bon pour tout le monde."

Lawrence pensait que sa carrière de coureur était terminée et que ce n’était rien en comparaison de l’idée que sa vie aurait déjà pu mettre fin à sa vie. Il ne prend plus de jours pour acquis et n'espère pas revenir dans cette voie sombre.

La route a été longue, mais il s'est rendu compte qu'il devait aborder la santé mentale de la même manière que sa santé physique.

"Les gens le traitent comme si vous étiez triste plutôt que comme quelque chose de beaucoup plus profond quand c'est en fait quelque chose de chimiquement dans votre cerveau où vous n'avez pas assez de sérotonine", a déclaré Lawrence. "C'est un peu difficile d'être heureux quand on ne l'a pas."

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SI TU AS BESOIN D'AIDE

Si vous ou une personne de votre connaissance subissez une situation d’urgence, rendez-vous à l’urgence ou appelez le 911.

Ligne directe de suicide: 812-422-1100

Ligne directe nationale de prévention du suicide: 1-800-273-8255

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Source: Evansville Courier & Press

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Information de: Evansville Courier & Press, http://www.courierpress.com