La pionnière de la santé mentale qui était en avance sur son temps

La Dr Claire Weekes, pionnière de la santé mentale, a mis au point une technique efficace pour traiter les attaques de panique, mais elle a été largement ignorée par l’établissement, a déclaré Marjorie Brennan.

Nous vivons à une époque préoccupante, au milieu de ce qui semble être une épidémie d’anxiété. Au fur et à mesure que la conscience de la santé mentale augmente, les conseils sur la manière de lutter contre l’anxiété, que ce soit sur les médias sociaux, qu’ils soient influencés par le bien-être du bien-être ou que la section d’autoassistance, toujours plus florissante, des librairies.

Mais avant même que le genre de l'entraide n'existât, il y avait une femme qui a été saluée pour avoir réussi à aider les gens à prendre en charge leur propre anxiété et avec des méthodes qui sont monnaie courante aujourd'hui.

Claire Weekes était une médecin australienne qui est devenue célèbre avec ses livres à succès sur la «maladie nerveuse» dans les années 1960 et 1970. Le livre de la journaliste australienne Judith Hoare, Cracking the Anxiety Code, La vie extraordinaire du Dr Claire Weekes, révèle l’histoire du pionnier de la santé mentale peu connu qui a touché une corde sensible parmi des centaines de milliers de lecteurs à travers le monde.

Dans ses livres, ils ont trouvé une personne qui avait une compréhension instinctive de leur tourment et, mieux encore, un moyen de le guérir. Cependant, alors que son approche était bien accueillie par les personnes aux prises avec l’anxiété, la dépression, l’insomnie et l’agoraphobie, Weekes a été écartée comme étant sous-qualifiée et trop populiste par l’établissement psychiatrique.

Combattre la seconde peur

Née en 1903, elle a d'abord travaillé comme chercheuse hautement estimée dans le domaine de la reproduction chez les reptiles avant de se tourner vers la médecine. Elle a souffert d’anxiété et de palpitations cardiaques sévères à l’âge de 20 ans, après qu’un diagnostic erroné lui ait valu de la mettre en quarantaine dans un sanatorium dans la campagne australienne pendant des mois.

«Elle avait un très grand intérêt personnel pour l'anxiété», déclare Hoare. «Ainsi, lorsqu'elle est devenue médecin généraliste, elle était extrêmement sympathique aux gens de cet État. Mais comme elle avait également été scientifique, elle pouvait comprendre ce lien entre le corps et l’esprit, en particulier en termes de réaction de combat ou de fuite. »C’est cette compréhension de la biologie de la peur qui sous-tendait l’approche de Weekes.

«En tant que jeune zoologiste, elle a appris qu’il était impossible de contrôler la réaction au combat ou à la fuite. Si un tigre à dents de sabre se présente à vous, vous ne pourrez pas arrêter cette réaction. Dans cette réaction sera un cœur qui s'emballe, un estomac serré, une respiration lourde, ce sont des symptômes corporels.

«Ce qui se passe avec les personnes atteintes de maladie« nerveuse », comme on l'appelait à l'époque, est qu'elles font la queue à la banque, dans un café ou au théâtre, et toutes Une pensée ou une inquiétude soudaine déclenche cette réaction inappropriée de combat ou de fuite

"Il n'y a pas de tigre, ni de menace physique, mais tout à coup leurs corps sont remplis de cette terreur incontrôlée."

Weekes a vu dans la réponse initiale la «première crainte». Ce qui la concernait en tant que médecin, c’était la «deuxième peur», quelque chose qu’elle pensait qu’une personne pourrait se prendre en charge et s’attaquer.

«Elle savait que la première réaction de combat ou de fuite était le système nerveux involontaire, mais ensuite, chez les humains, il y a votre cognition, quand votre esprit réfléchit sur cet éclair, et il dit:« ah non, qu'est-ce que c'est, si se reproduira?'.

«Vous ajoutez alors une seconde crainte. Son travail consistait à essayer d’interrompre l’ajout de la deuxième crainte à la première crainte. Elle pensait que pour gérer cela, il fallait accepter ces sentiments et essayer de comprendre: «Cela passera si je ne continue pas à le craindre, si j’y cède totalement». De cette façon, votre corps ne crée pas ce cycle vicieux adrénaline / peur. "

Weekes a développé un mantra pour calmer le système nerveux: faire face, accepter, flotter et laisser le temps passer.

Une conscience unique

Hoare affirme que le concept de «float» serait probablement apparenté à la pleine conscience de nos jours, mais qu’il s’agissait à l’époque d’une approche thérapeutique unique, apparue plus tard dans de nombreux préceptes sous-jacents de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

"Son plaidoyer en faveur de la non-réactivité, ou de l'inactivité magistrale, était alors une notion totalement étrangère, juste pour céder entièrement et laisser ces sentiments suivre leur cours."

Hoare a déclaré que le succès de l’approche de Weekes était évident dans les retours positifs constants qu’elle recevait des personnes qu’elle avait aidées, d’abord dans sa pratique de la médecine puis dans ses livres.

«Elle a développé une connaissance encyclopédique des différentes manières dont la connexion esprit-corps fonctionne, de la maladie et de ce qui était des nerfs. Au moment où elle s'est assise pour écrire ses livres, à l'âge de 59 ans, elle était vraiment douée pour expliquer aux gens très simplement comment ils étaient entrés dans cet état. Elle n'a jamais refusé une personne nerveuse, son téléphone n'a jamais cessé de sonner, le courrier n'a jamais cessé.

Les livres de Weekes lui ont valu une énorme popularité chez elle et à l’étranger, et elle est apparue dans des émissions télévisées aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Irlande, où elle a été invitée à The Late Late Show.

Décoder l'anxiété: la pionnière de la santé mentale en avance sur son temps

Cependant, l'établissement médical était moins réceptif à ses idées. Hoare pense que cette réaction est due à un certain nombre de facteurs, et pas seulement à son sexe. «C'était peut-être parce qu'elle était une femme, mais je pense que, plus important encore, elle était une étrangère.

Quand elle s'adressait à des psychiatres, tout ce qu'ils pouvaient voir était une personne qui n'était pas psychiatre, le fait qu'elle soit une scientifique de l'évolution qui avait obtenu les plus hautes distinctions en médecine importait peu, tout ce qui leur importait était qu'elle ne soit pas formée dans leur domaine. ”

Weekes est morte en 1990, mais ses livres continuent de se vendre et ont repris vie grâce à des recommandations sur les réseaux sociaux. «Elle aide toujours les gens. Les livres sont si complets sur les différentes manières dont l’anxiété peut se présenter. Elle donne au lecteur des exhortations de type coach; elle croit en un remède.

Elle avait eu une maladie nerveuse et elle a parlé à la première personne de ses lecteurs en lui disant: 'Voici ce que tu ressens, tu vas guérir et peu importe depuis combien de temps tu es malade, je te dirai le moyen de sortir. C'est assez simple – ce n'est peut-être pas facile, mais vous pouvez être guéri. "C'étaient des mots d'espoir lorsque l'espoir était nécessaire."

Les théories de Claire Weekes sur l’anxiété:

  • Elle considérait l’anxiété comme une fonction du système nerveux et croyait qu’il fallait traiter le système nerveux d’abord et les pensées ensuite.
  • La maladie mentale – ou ce qu’elle a appelé la maladie «nerveuse» – et une anxiété grave étaient une exagération des symptômes de stress résultant de la sensibilisation.
  • La sensibilisation a été causée par la confusion et la peur.
  • L'étourdissement est un état d'esprit dans lequel une personne essaie constamment de comprendre la cause de son anxiété. Ils deviennent incapables de trouver un moyen de faire face à leur anxiété, ce qui suscite la peur.
  • La peur est la peur des symptômes d'anxiété, lorsque vous évitez les situations qui vous rendent anxieux et que, lorsque vos symptômes apparaissent, vous êtes submergé par la peur.
  • Elle a recommandé de ne pas éviter les situations qui déclenchent des attaques d'anxiété et de panique, mais plutôt de les traiter comme des occasions d'apprendre à faire face à vos attaques d'anxiété et de panique.

La femme qui a déchiffré le code sur l'anxiété: La vie extraordinaire du Dr Claire Weekes, de Judith Hoare, 26,60 €, publié par Scribe