Des étudiants explosent un collège communautaire pour avoir assommé un campus

Cet article a été posté sur PA Post.

Les jours où Sabrina Herb, âgée de 19 ans, se sent extrêmement anxieuse ou déprimée, elle s’adresse d’abord au bureau de conseil de HACC, le Community College de Central Pennsylvania.

C’est l’un des seuls endroits où elle peut se tourner pour obtenir de l’aide. Elle n'a pas de voiture et, les jours de cours, elle prend deux bus et parcourt un kilomètre pour se rendre au campus de Harrisburg depuis son domicile à Penbrook. Au cours de la dernière année, les conseillers du collège ont appris à la connaître, à l'écouter et à l'aider à résoudre ses problèmes.

Ainsi, quand Herb a appris que le collège avait supprimé ses services de santé mentale sur le campus, elle a été outrée.

"Sont-ils sérieux?", A déclaré Herb lors d'un entretien organisé sur un campus organisé par des étudiants protestant contre les compressions. "Il n'y a aucun avantage à retirer des services de santé mentale."

"Je vais leur faire savoir que je suis capable de dire que ces services doivent être ici."

En septembre, HACC – avec des campus à Harrisburg, York, Lancaster, Liban et Gettysburg – a demandé aux conseillers d’arrêter les consultations individuelles et de groupe. Au lieu de cela, les étudiants ayant des problèmes de santé mentale seraient envoyés à un doyen des affaires étudiantes, qui les dirigerait vers un fournisseur hors campus.

Le changement, qui n’a jamais été annoncé publiquement aux étudiants, a été signalé pour la première fois par Spotlight PA.

Depuis lors, des étudiants en colère et déçus ont critiqué la décision du collège, appelant HACC hypocrite à couper les consultations en santé mentale pour économiser de l’argent tout en continuant de financer des rénovations de campus coûteuses. Beaucoup demandent que les services soient rétablis immédiatement.

«Ils devraient les ramener», a déclaré Will Trinh, un étudiant de 20 ans du campus de Harrisburg. "Ces services sont essentiels au bien-être des élèves et si HACC ne fournit pas cela, l'école ne fait pas son travail pour s'occuper des élèves."

Le président du collège, John Sygielski, a déclaré que l'élimination du counselling en matière de santé mentale sur les campus faisait partie d'une réorganisation plus vaste visant à remédier à un déficit budgétaire de 2,7 millions de dollars. Il a également déclaré que la demande de services virtuels et les horaires de rendez-vous flexibles avaient augmenté en dehors des heures de bureau habituelles.

«Bien que le Collège doive être responsable sur le plan financier et modifier ou éliminer certains services, il le fait avec la réussite scolaire et le bien-être des étudiants à l’avant-garde», déclare le collège. a déclaré dans une déclaration du 23 octobre.

Mais les étudiants disent que le collège ne les classe pas en premier.

Kelsey Thomas, une étudiante de 22 ans du campus de Harrisburg, a déclaré qu'elle était tellement en colère lorsqu'elle a appris la nouvelle qu'elle avait pleuré. Elle a dit que le collège n’écoute pas ceux qui demandent de l’aide. "

"Où est ton argent?" Demanda Thomas au collège. "Parce qu'il y a des personnes qui n'ont pas d'assurance qui comptent vraiment sur ces services pour obtenir de l'aide."

Au cours des dernières années, HACC a acheté de nouveaux bâtiments et rénové d’anciens bâtiments sur plusieurs de ses campus. En 2017, il a achevé la rénovation de 12 millions de dollars du Cooper Student Center à Harrisburg.

Bien que le projet de centre d’étudiants soit financé au moyen d’une collecte de fonds, les autres rénovations sont comprises dans le budget de fonctionnement du HACC. Depuis 2016, le service de la dette du collège a augmenté de 38%, selon les estimations. documents budgétaires affichés sur son site Web.

Les services de conseil en santé mentale offerts auparavant sur le campus étaient gratuits. Thomas a déclaré qu’elle n’était pas assurée et qu’elle était très angoissée. Bien qu’elle n’ait pas encore eu recours au service, elle se sentait toujours plus à l’aise de savoir qu’il y avait une personne au cas où elle ferait face à une crise.

Un rapport de 2016 a révélé que, à l'échelle nationale, 13,5% des étudiants des collèges communautaires ne sont pas assurés. Les frais de traitement pour le traitement sont souvent supérieurs à 80 dollars l'heure. Même avec une assurance, les copays peuvent commencer à 20 $.

Sygielski a déclaré que le collège discutait avec une tierce partie afin de fournir des services cliniques à un coût faible ou nul.

Les experts en santé mentale des collèges ont déclaré que l'élimination de la consultation sur le campus présentait un risque, étant donné l'augmentation constante du nombre d'étudiants en dépression, anxiété et idées suicidaires. Le suicide est le deuxième cause de décès pour ce groupe d’âge, et la demande de services de conseil sur les campus a presque doublé au cours de la dernière décennie.

Elizabeth Bolden, présidente et directrice générale de la Commission des collèges communautaires de Pennsylvanie, a déclaré que les collèges aimeraient en faire plus, "mais ils ne peuvent tout simplement pas le faire".

Les fonds publics alloués aux 14 collèges communautaires publics de Pennsylvanie ont été réduits de 10% en 2011. Depuis lors, le financement annuel est resté stable ou n’a augmenté que légèrement. Dans le même temps, le nombre d'inscriptions dans les collèges du pays a diminué, laissant de nombreuses universités avec un déficit budgétaire important.

En 2014, HACC a servi environ 20 000 étudiants. Cette année, ce nombre est de 17 400.

Les collèges publics en Pennsylvanie ont éliminé 2 724 postes d'employés entre 2013 et 2018, a déclaré Bolden, et certains ont externalisé leurs librairies et leurs services de restauration. La décision de HACC n’est que l’exemple le plus récent en matière de réduction des services, a-t-elle déclaré.

Trois autres systèmes de collèges communautaires publics de Pennsylvanie orientent également les étudiants hors campus vers des services de conseil en santé mentale. Deux d'entre eux sont nettement plus petits que le système HACC, mais le Collège communautaire du comté d'Allegheny est comparable, desservant plus de 15 000 étudiants répartis sur quatre campus.

Les 10 collèges communautaires publics restants offrent des services de santé mentale sur le campus, le nombre de conseillers à plein temps allant d'un conseiller au Pennsylvania Highlands Community College à 20 au Community College of Philadelphia.

L'élimination des services de santé mentale sur les campus va à l'encontre des conclusions d'un Rapport de sécurité scolaire 2018 Le vérificateur général des États-Unis, Eugene DePasquale, et Tom Wolf, a préconisé un meilleur accès aux services de santé mentale dans les écoles primaires et secondaires de l’État.

Les étudiants sont probablement confrontés à des préoccupations similaires, a déclaré DePasquale dans une interview.

"Il est important qu'ils ne soient pas obligés de passer à travers des obstacles pour obtenir des services", a-t-il déclaré.

Pour le moment, les étudiants HACC tentent de combler le vide eux-mêmes. Dans un groupe Facebook, une étudiante lui a proposé ses services en tant que spécialiste certifié du soutien par les pairs et d'autres ont discuté du moment où les chiens de thérapie visiteraient le campus.

Jennifer Beachtel, une étudiante de 33 ans du campus de Gettysburg, tente de créer un club de sensibilisation à la santé mentale. Elle sait que cela ne peut pas remplacer les services de conseil, mais espère que cela aidera.

«Je ne peux pas résoudre le problème», a-t-elle déclaré. "Je ne peux que fournir une assistance et un plaidoyer par les pairs."

Spotlight PA est une salle de presse indépendante, non partisane, créée par The Philadelphia Inquirer en partenariat avec Pittsburgh Post-Gazette et PennLive / The Patriot-News. Inscrivez-vous pour notre lettre d'information hebdomadaire gratuite.