La démission du PDG de la Croix-Bleue fait mal à la Caroline du Nord

Dans le processus de rétablissement en 12 étapes, nous parlons souvent de «moment de clarté». C’est là que, pour la première fois, il devient douloureusement évident pour une personne aux prises avec de l’alcool que la maladie a une incidence intenable sur leur vie quotidienne, ou même dangereux.

Patrick Conway, l'ancien PDG de Blue Cross et de Blue Shield en Caroline du Nord, a eu son moment de clarté le 22 juin lorsqu'il a écrasé sa voiture avec ses enfants à l'arrière. Après l'accident, Conway a immédiatement informé son conseil d'administration, demandé un traitement et entamé le dur travail de sa guérison, ainsi que de celle de sa famille. Ce qui s’est passé ensuite – sa démission et sa réprimande publique par les élus et les autres – représente une occasion manquée de mener un débat public ouvert et honnête sur les multiples facettes de la dépendance.

Je tiens à souligner quelque chose qui a été négligé dans la couverture de l'incident: Patrick Conway a fait davantage pour aider les personnes aux prises avec des troubles de la santé mentale et de la toxicomanie que quiconque au cours des deux dernières décennies. Il a joué un rôle décisif dans la façon dont notre pays a combattu les maladies du cerveau en luttant pour éliminer la stigmatisation et en améliorant l'accès aux soins de santé.

Au Centre for Medicare et Medicaid Innovation, les soins en collaboration étaient au cœur des préoccupations de Patrick. Ce concept révolutionnaire fait de la santé mentale et de la santé physique un élément tout aussi essentiel de la santé en général. Les soins en collaboration rémunèrent les médecins pour qu'ils puissent communiquer entre eux, alors qu'avant, il y avait peu d'incitation à le faire. Cela signifie que le médecin de premier recours d'un patient serait incité à parler à son psychiatre ou qu'un pédiatre serait incité à parler à un thérapeute de l'enfant. Une meilleure communication signifie des diagnostics plus précis et des stratégies de traitement globales complètes. Des recherches récentes ont montré que les soins en collaboration est efficace pour améliorer les résultats et réduire les coûts.

Au Centre de Medicare et des services Medicaid, Patrick a également mis en place de meilleures méthodes pour suivre les résultats et s'est assuré du respect des lois qui obligent les assureurs à couvrir le traitement des troubles de la santé mentale et de la toxicomanie de manière moins restrictive que le traitement des maladies du corps, telles que diabète et cancer.

À Blue Cross NC, il a continué à tracer la même voie et a été un chef de file national dans l'amélioration de la qualité et la réduction des coûts. Patrick était responsable de l'embauche du premier directeur médical en chef de la santé comportementale dans l'histoire de l'entreprise et supprimait la pratique de la sous-traitance ou de la séparation des traitements de santé mentale. Il a également intégré la santé comportementale au reste des soins de santé et a lancé une nouvelle société de traitement de la toxicomanie appelée Eleanor Health, destinée au traitement des patients dans le cadre de programmes de soins ambulatoires, comprenant notamment un traitement pour le trouble de la consommation d'opioïdes.

La démission de Patrick est un revers majeur, à la fois pour Blue Cross NC et pour ceux qui luttent contre la toxicomanie à l’échelle nationale. Il a courageusement partagé que sa consommation de drogue constituait une tentative de gestion du stress – une chose à laquelle d'innombrables Américains peuvent s'identifier. Malheureusement, Patrick a été pénalisé pour son moment de clarté au lieu d'être soutenu en tant que personne ayant besoin d'aide.

Si Patrick était resté à la barre de Blue Cross NC, imaginez le message qu’elle aurait envoyé, aux niveaux local et national. Selon le Institut national sur l'abus de drogues, La Caroline du Nord a un taux de décès par opioïde supérieur à la moyenne nationale. Regarder Patrick affronter la dépendance de front aurait été un moment décisif dans la lutte contre la stigmatisation.

Faire en sorte que des personnes expérimentées assument des rôles de leadership dans le secteur des soins de santé et des politiques est d’une importance vitale pour la création d’un système bénéfique pour tous. Ces voix comptent. Il est temps que nous les embrassions au lieu de les réduire au silence.