Julius Boatwright: Steel Smiling Found Champions Mental

BE Modern Man: Julius Boatwright

Entrepreneur en santé mentale; 35; Fondateur, Steel Smiling

Twitter: @julboatwright; Instagram: @juliusboatwright

Steel Smiling comble le fossé entre les membres de la communauté et le soutien en santé mentale par le biais de l'éducation, du plaidoyer et de la sensibilisation. Nous prévoyons d’exposer 100% des Noirs adultes de Pittsburgh à au moins un engagement en matière de santé mentale améliorant leur qualité de vie d’ici 2030.

Notre programme comprend le mois de la sensibilisation à la santé mentale, le programme De poutres à ponts, le forum du mois de la prévention du suicide et une activité de financement pour son anniversaire. Le Mois de sensibilisation à la santé mentale crée un espace permettant aux membres de la communauté noire de recevoir un soutien en santé mentale de la part de professionnels cliniques noirs. Beams to Bridges est un programme de formation et d'éducation de 9 mois spécifique à un quartier, destiné à une cohorte de membres de la communauté noire qui apprendront des sujets tels que l'anxiété, la dépression et le SSPT. Ce programme leur fournit également les connaissances, les compétences et les compétences nécessaires pour jouer le rôle de champions de l'acier au sourire dans leurs communautés. Notre forum du mois de la prévention du suicide invite des cliniciens, des dirigeants et des laïcs noirs à participer à une table ronde et à un forum de discussion sur la prévention du suicide.

Enfin, notre collecte de fonds d'anniversaire invite les membres de la communauté à célébrer nos réalisations collectives. Pendant cette expérience, les participants peuvent s'attendre à de la nourriture gratuite, de la musique, de la peinture en direct, de la danse en ligne, des performances créatives et du soutien de leurs pairs.

DE QUOI ÊTES-VOUS PLUS FIER DE LA VIE?

Je suis très fier d’être en vie à 35 ans. En tant que Noir, le monde nous dit constamment ce que nous sommes supposés être dans la vie. En grandissant, ma famille a souvent déménagé et j'ai passé une partie de ma jeunesse à vivre dans des logements sociaux. J'ai fait d'innombrables mauvais choix qui ont compromis ma liberté et mon existence. En réfléchissant à tout maintenant, il est humiliant de voir comment Dieu m'a protégé. Respirer aujourd'hui est vraiment un miracle.

Comment avez-vous transformé la lutte en succès?

Il y a quatre ans et demi, un de mes meilleurs amis d'université est décédé par suicide. Ce fut l'un des moments les plus difficiles que j'ai jamais vécus. De plus, je souffrais de symptômes de dépression et d’anxiété depuis 20 ans. Donc, quand il est décédé, cela m'a profondément marqué.

En apprenant davantage sur le traitement des traumatismes, j'ai compris comment honorer son héritage. Il est devenu évident que l'univers avait besoin de moi pour aider les Noirs à explorer la santé mentale. Après avoir travaillé dans des environnements traditionnels, je me suis intéressé à la création en collaboration de soutiens communautaires accessibles, adaptés à la culture. Lorsque ces expériences se sont mêlées, cela a abouti au lancement de Steel Smiling. Le reste est de l'histoire.

QUI ÉTAIT VOTRE PLUS GRAND MODÈLE DE RÔLE MÂLE ET QUE SAVEZ-VOUS APPRIS-IL?

Mon plus grand modèle est Dieu. Sans son amour inconditionnel et sa compréhension infinie, je ne serais rien. J'ai eu des milliers de cas que si ce n'était pas pour lui, je serais mort ou en prison. Grâce à cette grâce et à cette miséricorde, j'ai appris à aimer de tout cœur les gens.

QUEL EST LE MEILLEUR CONSEIL QUE VOUS AVEZ REÇU?

Un de mes professeurs d'école primaire a prêché quelque chose qui me tient à cœur depuis que je suis gamin. Je me souviens d’avoir vu la citation ailleurs, mais c’est la première personne à qui je me souviens de l’avoir dite. Il a dit: "Si vous faites toujours ce que vous avez toujours fait, vous obtiendrez toujours ce que vous avez toujours obtenu."

Comment le payez-vous pour soutenir d'autres mâles noirs?

Chaque fois que je communique avec un homme noir, je lui demande comment il se sent. Souvent, nous posons la question, mais ne nous soucions pas vraiment de la réponse. Mon but est d'acquérir une compréhension intime de son état mental. Cependant, en tant qu'hommes noirs, nous ne sommes peut-être pas à l'aise de partager ces détails. Je pense toujours que mon frère pourrait être à une seconde d’une crise. Le moins que je puisse faire est d'écouter activement et de répondre à ses besoins en conséquence.

COMMENT DEFINISSEZ-VOUS MANHOOD?

Chaque jour, vous m'entendrez utiliser des mots comme vulnérabilité, compassion, empathie, authenticité et douceur. Pendant longtemps, j'ai cru que les hommes devaient toujours être durs, agressifs, affirmés, dominants et puissants. Je ne dis pas que ce dernier est mauvais. Il y a des moments qui nous demandent de rester confiants dans ces domaines. Néanmoins, j’ai compris de plus en plus que l’intelligence émotionnelle avait également un pouvoir. Pouvoir partager nos faiblesses est courageux. Pour moi, la virilité consiste à ne pas laisser les autres le définir pour vous.

QU'EST-CE QUE VOUS AIME LE PLUS D'ÊTRE UN HOMME NOIR?

Que j'ai tellement d'opportunités d'influencer la vie de jeunes garçons noirs, notamment à travers Steel Smiling. Lorsque vous êtes un enfant, il est difficile de comprendre comment vos expériences sont conçues pour une telle période. En tant qu'adulte, j'ai eu des centaines d'occasions d'apprendre avec de jeunes garçons noirs. C’est révélateur de voir comment Dieu relie ces mondes.


BE Modern Man est une campagne en ligne et sur les médias sociaux conçue pour rendre hommage aux hommes noirs qui apportent une contribution précieuse dans tous les domaines professionnels, industries, communautés et domaines d’activité. Chaque année, nous sollicitons des candidatures afin de sélectionner des hommes de couleur à inclure dans le 100 Black Enterprise Modern Men of Distinction. Notre objectif est de reconnaître les hommes qui incarnent le credo de BEMM: «Notre vie quotidienne est extraordinaire», en présentant des exemples authentiques de l'homme noir typique rarement vu dans les médias traditionnels. Les Hommes de distinction BE Modern sont célébrés chaque année à Black Men XCEL (www.blackenterprise.com/blackmenxcel/). Cliquez sur ce lien pour soumettre une candidature pour BE Modern Man: https://www.blackenterprise.com/nominate/. Suivez BE Modern Man sur Twitter: @bemodernman et Instagram: @be_modernman.