Colonne: La bataille des sans-abri est-elle vraiment en train de devenir des soins de santé mentale?

Le nombre de personnes sans abri ayant des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie est saisissant.

Une grande majorité des personnes vivant à l'extérieur de San Diego ont des problèmes avec l'un ou les deux, selon le rapport de cette année. nombre annuel de sans-abri rapport.

Ce n’est pas juste ici. Des études font état de taux élevés de maladie mentale et de toxicomanie chez les sans-abri ailleurs.

Les agences gouvernementales locales et les organisations à but non lucratif de la région de San Diego ont pris de plus en plus de mesures pour remédier à ces problèmes, qui sont devenus des obstacles pour transformer la vie de nombreuses personnes vivant dans la rue et les aider à rester dans le logement quand elles le trouvent.

Certains politiciens suggèrent que le traitement de la maladie mentale et de la toxicomanie pourrait même être plus important que de se concentrer sur le logement. Il n’est pas surprenant que d’autres personnes soulignent ce qui est évident: le plus gros problème auquel sont confrontés les sans-abri est qu’ils n’ont ni domicile ni lieu d’hébergement.

Pour être clair, presque personne ne suggère que ce soit une situation ou une autre et ils sont d’accord pour dire que pour lutter contre le sans-abrisme, il faut adopter une approche multidimensionnelle comprenant des abris provisoires, des programmes de logement, de santé mentale et de toxicomanie, une aide à l’emploi et peut-être même un accompagnement général.

Certains de ceux qui plaident en faveur des services psychiatriques en priorité le font dans le contexte de la critique de la politique de «logement d'abord», qui était de plus en plus populaire et qui était de plus en plus critiquée, consiste à placer les gens dans un cadre de vie stable et permanent, puis rapidement. en leur fournissant les autres services dont ils ont besoin.

"Santé mentale. C'est le problème pour les sans-abri », a déclaré le maire de San Diego, Kevin Faulconer, le 23 octobre, lors de son retour à la tribune« Dr. Drew Midday Live ”, une émission de radio souscrite pour parler du sans-abrisme. «Et c’est quelque chose de plus évident pour moi, particulièrement depuis un an et demi.»

Plus tôt dans l’émission, Faulconer avait déclaré aux animateurs Drew Pinsky et Leeann Tweeden: «Il ne s’agit pas seulement de donner une clé à quelqu'un tout de suite. Ça ne marche pas.

À un moment donné, le maire a souligné que le logement constituait une partie importante du mélange. «Oui, nous avons une crise du logement. Absolument, dit-il. «Avons-nous besoin de construire plus? Absolument."

Barbara Bryan, conseillère municipale de la ville de San Diego, a adopté une ligne plus dure dans sa campagne pour remplacer Faulconer, qui est nommé à la fin de l’année prochaine. Sur elle site InternetBry a noté qu'un récent plan de lutte contre le sans-abrisme autorisé par la Commission du logement «reconnaît à la fois l'impératif juridique et moral de fournir un refuge de remplacement sûr. . .

«Mais il reconnaît également que le succès dépend d'équipes dévouées de professionnels de la santé mentale, de spécialistes de la réhabilitation pour toxicomanes, de formateurs professionnels et d'agents chargés de l'application de la loi instruits pour traiter les problèmes qui sont à l'origine du sans-abrisme.

«Pendant plus de dix ans, le fait de considérer le sans-abrisme comme étant principalement un« problème de logement »a creusé un trou profond et dangereux qui a englouti les sans-abri dans un cycle de désespoir et qui menace la santé et la sécurité de notre communauté tout entière.»

Son principal adversaire est le député Todd Gloria, membre du parti démocrate qui a été l'un des premiers partisans du logement.

Will Rodriguez-Kennedy, président du parti démocratique du comté de San Diego, a critiqué Bry dans une chaîne Twitter en plusieurs parties.

Il a déclaré que l'approche du logement d'abord avait eu du succès dans certaines régions et a ajouté que «cela me frappe beaucoup. J’ai vécu dans ma voiture en tant que vétérinaire sans-abri du Corps des Marines, parce que je ne pouvais pas payer le loyer.

"Cet état d'esprit témoigne d'un manque fondamental de compréhension de l'un des plus gros problèmes de notre ville et je suis déçue qu'elle ait décidé de suivre cette voie avec une course folle pour le pouvoir personnel", a écrit Rodriguez-Kennedy, dont le parti a approuvé Gloria. "Les personnes qui résolvent les problèmes ne bloquent pas les solutions efficaces."

Bien que les responsables municipaux insistent sur la nécessité d’accroître les services psychiatriques et autres, il est important de noter que le comté de San Diego est principalement responsable des programmes publics de santé mentale et s’est associé à des organisations de santé pour les étendre à l’ensemble du comté.

Fournir des services de santé mentale n’est certes pas une tâche facile ni coûteuse, mais c’est moins coûteux et peut être fait plus rapidement que la construction de logements permanents pour les résidents sans abri. La différence pourrait être un cycle budgétaire ou deux nécessaires pour embaucher des professionnels de la santé mentale par rapport à un processus de développement de plusieurs années. La ville, où réside la majorité des sans-abri de la région, a mis du temps à fournir ce type de logement.

Pour étayer son propos, Bry a cité certaines études, y compris des recherches nationales menées par UCLA, qui montrent que des pourcentages élevés de sans-abri ont des problèmes de santé.

«Les adultes non protégés sont beaucoup plus susceptibles de déclarer souffrir d'affections chroniques, de problèmes de santé mentale et de traumatismes et de problèmes de toxicomanie que les personnes sans abri qui vivent dans des refuges», indique l'étude. «Au moment où les décideurs conçoivent des interventions pour les personnes sans abri et équilibrent leurs investissements dans le logement d’urgence et le logement permanent, ils devront déterminer si un logement d’urgence est adéquat ou approprié pour une population extrêmement vulnérable, dont la moitié est un trimorbide.»

Michael McConnell, qui travaille depuis une dizaine d'années à combattre le sans-abrisme à San Diego, a déclaré: «L'itinérance est avant tout un problème de logement. . . cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de facteurs contributifs. "

Il a déclaré que la recherche menée par UCLA avait pour objectif de déterminer le «degré avec lequel ces problèmes empêchent la capacité à long terme de rester dans le logement».

Il a ajouté que de telles données "deviennent des armes pour des raisons politiques".

McConnell a fait référence à la déclaration du président Donald Trump critique sévère des dirigeants californiens pour l’état des sans-abri, en particulier à Los Angeles et à San Francisco, mais aussi aux défenseurs qui se concentrent presque exclusivement sur le logement.

«Nous cherchons vraiment à savoir ce dont les gens ont besoin pour sortir de l’itinérance», a déclaré McConnell.

Alors que le sans-abrisme est devenu un sujet de campagne acerbe, le fait qu’il devienne une priorité de l’agenda politique signifie que les gens s’en préoccupent de plus en plus. Si cela aboutit à des solutions comprenant de meilleurs soins de santé mentale, des programmes pour toxicomanes et une aide au logement – quelle que soit leur priorité – cela en aurait valu la peine.

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Va chez Jack Pitney (@jpitney), professeur de sciences politiques au Claremont McKenna College.

«Une majorité d’électeurs rejetée @realDonaldTrump en 2016. Mais ils ont largement accepté le résultat parce que le collège électoral est un processus constitutionnel. Il en va de même pour la destitution.