Des taxes plus élevées ou des enfants déprimés? Les électeurs de N.J. devraient-ils vraiment

Préféreriez-vous lever vos propres impôts ou vivre dans une communauté pleine d’enfants qui n’obtiennent pas les services de santé mentale dont ils ont besoin?

Pour les électeurs de deux communautés du New Jersey, ce n’est pas une question rhétorique.

Le 5 novembre, les districts scolaires de Metuchen et de Collingswood demandent aux électeurs d’approuver des hausses de taxes visant à élargir les services de santé mentale dans les écoles, y compris davantage de conseils et d’interventions précoces en faveur des plus jeunes élèves.

Les votes imminents font suite à une enquête de NJ Advance Media publiée le mois dernier qui révélait un filet de sécurité terni dans les écoles et le taux de suicide le plus élevé de l’état parmi les 15-24 ans depuis les années 1990.

Les deux districts disent qu'un soutien supplémentaire est absolument nécessaire et considèrent leur référendum comme le meilleur moyen d'aider immédiatement leurs étudiants.

Les électeurs seront-ils d'accord? Peut-être peut-être pas. Mais si vous vous demandez si les référendums devraient aboutir, vous posez la mauvaise question, selon certains groupes d’éducation.

Avec de plus en plus de preuves que de plus en plus d'élèves ont besoin de services de santé mentale et ne peuvent obtenir des soins privés abordables et abordables, ils suggèrent que la meilleure question pourrait être la suivante: Est-ce que les électeurs des banlieues ont à cœur le coeur anxiété?

«Les écoles sont aux prises avec tellement de problèmes qu’elles n’ont jamais eu à traiter auparavant», a déclaré Betsy Ginsburg, directrice exécutive de la Garden State Coalition. "Nous devons trouver de meilleures réponses et celles qui ne tiennent pas toujours l'école responsable de la gestion, seul, avec chaque numéro. "

Les écoles du New Jersey, comme celles de tout le pays, ont été inondées de cris de sollicitation par des étudiants aux prises avec des sentiments d'anxiété, de dépression ou de pensées suicidaires. Dans le même temps, l'État manque cruellement de psychiatres pour enfants et adolescents, obligeant les jeunes à attendre de six à douze semaines leur rendez-vous initial.

Après des décennies d'ignorance quasi totale de la santé mentale, les districts locaux se sont enfin attaqués au problème. Mais tous les districts ne peuvent pas se permettre d'ajouter plus d'emplois.

Laisser la décision d'étendre les services de santé mentale à des districts individuels sans aide d'État supplémentaire ni effort visant à réparer le système de santé ne laissera que des enfants dans certaines communautés, a déclaré Ginsburg, qui représente environ 100 districts scolaires de banlieue.

Bien sûr, les résidents de Metuchen pourraient approuver une augmentation des impôts. Mais qu'en est-il d'une ville moins prospère ou d'une population plus nombreuse composée de retraités à revenu fixe?

"Je pense que nous créons une disparité", a déclaré Ginsburg.

Mais cela ne veut pas dire que les référendums ne devraient pas passer, alors que les écoles espèrent une initiative à l’échelle nationale, a déclaré Ginsburg.

À Metuchen, le district gère déjà plusieurs programmes d’apprentissage social et émotionnel. Pourtant, de plus en plus d'élèves manquent des cours à cause du stress, de leurs absences prolongées ou de leur hospitalisation pour stabiliser leur anxiété ou leur dépression, ont déclaré des responsables.

«Au cours des cinq dernières années, j'ai constaté plus de problèmes de santé mentale – anxiété, dépression – qu'au cours des 25 dernières années», a déclaré le surintendant Vincent Caputo.

Le district demande aux électeurs d'autoriser la collecte de 700 000 dollars en taxes foncières (environ 133 dollars par an pour le contribuable moyen) afin de couvrir des services supplémentaires. L'argent supplémentaire couvrirait un service thérapeutique que les districts envoient actuellement à l'extérieur du district et permettrait à Metuchen d'engager davantage de psychologues scolaires et de fournir un soutien scolaire et comportemental supplémentaire, en ciblant par exemple les étudiants qui ont une anxiété de test ou des capacités d'adaptation médiocres.

Les dirigeants de district veulent être proactifs afin d'aider les étudiants avant qu'ils ne tombent dans une crise, a déclaré Caputo.

Collingswood, un district d'environ 2 100 habitants du comté de Camden, a signalé que 20 étudiants avaient été envoyés dans des centres de traitement en établissement l'an dernier pour angoisse. Le district a également constaté des problèmes d'absentéisme chronique causés par la santé mentale et a répondu aux questions des familles qui ont du mal à se débrouiller seules dans le système de santé, a déclaré le surintendant Scott Oswald.

Il veut générer 225 000 dollars supplémentaires, soit environ 48 dollars par an, pour le contribuable moyen, afin d'élargir ses services, notamment en engageant un coordonnateur de conseil qui pourrait aider les parents à trouver des services de garde externes.

«Nous ne voulons pas que nos enfants passent six semaines, huit semaines ou plus à attendre l’aide dont ils ont besoin», a déclaré Oswald.

Les habitants des deux districts ont déclaré que la santé mentale n’était pas la responsabilité de l’école ou qu’ils comprenaient la cause, mais qu’ils ne pouvaient tout simplement pas se le permettre, ont déclaré des responsables. Mais ils ont également reçu beaucoup de soutien de leurs communautés, ont-ils déclaré.

Pour l’instant, un référendum est le meilleur moyen pour un district d’obtenir des fonds supplémentaires pour la santé mentale et de les conserver pendant les futures compressions budgétaires, a déclaré Vincent DeLucia, éducateur en résidence à la New Jersey School Boards Association. L’État a plafonné à 2% l’augmentation des dépenses dans les districts scolaires, ce qui rend difficile l’ajout de services à certains districts.

Mais l'association recommande aux districts de demander aux législateurs de modifier le plafond afin que les districts puissent le dépasser pour leurs programmes d'apprentissage social et émotionnel sans demander l'approbation des électeurs, a déclaré DeLucia.

Si l'État veut vraiment s'attaquer au financement de la santé mentale, il devrait envisager d'aller plus loin, a déclaré David Sciarra, directeur exécutif de The Education Law Centre.

Il y a un cas émergent selon lequel les écoles ne peuvent éduquer leurs élèves sans développer les services de santé mentale, a-t-il déclaré. Et, si cela est vrai, l’État devrait envisager la «proposition coûteuse» de comptabiliser davantage de services de santé mentale dans sa formule de financement des écoles, qui détermine le montant des allocations d’aide d’État aux districts.

«C’est clair, c’est un problème qui mérite d’être examiné», a déclaré Sciarra.

Adam Clark peut être atteint à adam_clark@njadvancemedia.com. Suivez-le sur twitter à @realAdamClark. Retrouvez NJ.com sur Facebook.

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