Green in Cities donne un coup de pouce à la santé mentale

Un nouveau cadre permettant aux urbanistes de mesurer le santé mentale Les avantages de la nature pourraient aider à intégrer ces avantages dans les plans et les politiques destinés aux villes et à leurs résidents.

Aux États-Unis, près d’un adulte sur cinq vit avec une maladie mentale. Cette statistique est similaire dans le monde entier, avec environ 450 millions de personnes souffrant actuellement de troubles mentaux ou neurologiques. De ce nombre, seul un tiers environ se fait soigner.

Les experts commencent à reconnaître que les interactions avec la nature sont un moyen d'améliorer la santé mentale. Un certain nombre d’études scientifiques ont montré que les expériences de la nature pouvaient être bénéfiques pour le bien-être psychologique et les fonctions cognitives des personnes. Mais il a été difficile de trouver des moyens de quantifier ces avantages de manière utile pour les villes ou les organisations qui souhaitent intégrer la nature pour améliorer la santé mentale.

«Il est important de prendre en compte les avantages directs pour la santé mentale que procure le contact avec la nature lors de la planification de la préservation de la nature et de son intégration dans nos villes», a déclaré Greg Bratman, professeur assistant à la Faculté des sciences de l'environnement et des forêts de l'Université de Washington. et auteur principal du document en Progrès de la science. "Le but de cet article est de fournir un modèle conceptuel d'une manière de commencer à penser à faire cela."

Plus de bonheur, moins de détresse

La première étape de la recherche consistait à établir une base de référence, une convention collective concernant la compréhension des impacts de l’expérience de la nature sur des aspects du fonctionnement cognitif, du bien-être émotionnel et d’autres aspects de la santé mentale.

«Dans des centaines d'études, l'expérience de la nature est associée à un bonheur accru, à un engagement social, à la facilité de gestion des tâches de la vie et à une diminution de la détresse mentale», explique l'auteur principal Gretchen Daily, directeur du corps professoral du projet sur le capital naturel de l'Université de Stanford.

«En outre, l’expérience de la nature est liée à l’amélioration du fonctionnement cognitif, de la mémoire et de l’attention, de l’imagination et de la créativité, ainsi qu’aux résultats scolaires des enfants. Ces liens couvrent de nombreuses dimensions de l'expérience humaine et incluent un sens accru de la signification et de la raison d'être de la vie. "

Bien que ce type d’étude soit encore en train d’émerger, les experts conviennent que la nature peut réduire les facteurs de risque de certains types de maladies mentales et améliorer le bien-être psychologique. Ils conviennent également que les opportunités d'expériences dans la nature diminuent pour de nombreuses personnes dans le monde en raison de la croissance urbaine.

«Depuis des millénaires, de nombreuses cultures, traditions et pratiques religieuses et spirituelles ont directement parlé de notre relation profonde avec la nature. Et plus récemment, en utilisant d’autres outils de la psychologie, de la santé publique, de l’architecture de paysage et de la médecine, les preuves se sont progressivement accumulées dans ce nouveau domaine interdisciplinaire », déclare Bratman.

4 étapes pour les urbanistes

L'étude montre comment les urbanistes, les architectes paysagistes, les promoteurs et d'autres pourraient éventuellement anticiper les impacts sur la santé mentale des décisions liées à l'environnement.

De nombreux gouvernements envisagent déjà cette possibilité en ce qui concerne d'autres aspects de la santé humaine. Par exemple, les arbres plantés dans les villes améliorent la qualité de l'air ou réduisent les effets d'îlots de chaleur urbains, tandis que les parcs construits dans des quartiers spécifiques encouragent l'activité physique. Mais ces actions ne tiennent généralement pas directement compte des avantages pour la santé mentale que des arbres ou un parc restauré pourraient apporter.

«Nous sommes entrés dans le siècle urbain et on prévoit que les deux tiers de l'humanité vivront dans les villes d'ici 2050. Parallèlement, de nombreuses valeurs de la nature, ainsi que les risques et les coûts de sa perte, sont en train de s'éveiller, "Quotidien dit. "Ce nouveau travail peut aider à informer les investissements dans la qualité de vie et la durabilité des villes du monde."

Les chercheurs ont élaboré un modèle conceptuel qui peut aider à prendre des décisions éclairées et pertinentes sur les projets environnementaux et leur incidence sur la santé mentale.

Il comprend quatre étapes à prendre en compte par les planificateurs:

  1. Éléments de la nature inclus dans un projet, par exemple dans une école ou dans toute la ville
  2. La quantité de contacts que les gens auront avec la nature
  3. Comment les gens interagissent avec la nature
  4. Comment les gens peuvent bénéficier de ces interactions, sur la base des dernières preuves scientifiques

Les chercheurs espèrent que cet outil sera particulièrement utile pour évaluer les répercussions possibles sur la santé mentale de l’ajout ou de la suppression de la nature dans des communautés mal desservies.

«Si les preuves montrent que le contact avec la nature aide à atténuer les impacts négatifs d'autres prédicteurs environnementaux de la santé, l'accès à ces paysages peut alors être considéré comme une question de justice environnementale. Nous espérons que ce cadre contribuera à cette discussion », a déclaré Bratman. «À terme, il pourrait être développé et potentiellement utilisé pour aider à réduire les disparités en matière de santé dans les communautés mal desservies.»

Des coauteurs supplémentaires viennent de l’Université de Washington et de l’Université de Stanford. Ce travail a été financé par le projet Capital naturel, John Miller, la chaire Doug Walker, Craig McKibben et Sarah Merner, la Fondation Marianne et Marcus Wallenberg, la Fondation Winslow, le Fonds George Rudolf Fellowship, le Fonds Victoria et David Rogers et le Fonds M. et Mme Dean A. McGee.

Cet article a été publié à l’origine par l’Université de Washington. Republié via Futurity.org sous Creative Commons License 4.0.