Alex Trebek, cancer du pancréas et récit édifiant

Alex Trebek, de Jeopardy: Le très beau présentateur de jeux télévisé très populaire, séduisant, sexy (oui), aimé par les Américains et par d’autres dans le monde entier.

Trebek héberge Jeopardy depuis 1984. Au cours de ces trente-cinq années, avec l’aide des chercheurs et des producteurs de la série, il a transmis ses connaissances à tous ceux qui la regardent. Lui aussi a acquis de vastes connaissances sur les sujets de A à Z.

Mais une chose sur laquelle il n'avait aucune connaissance – les symptômes qu'il avait éprouvés au cours de quelques mois étaient probablement les premiers signes et symptômes d'une maladie mortelle: le cancer du pancréas.

En tant que médecin et chirurgien, je peux affirmer avec certitude médicale que certains cancers sont faciles à détecter à un stade précoce; cancer du col utérin, par exemple. Mais lorsque le cancer se développe dans d'autres organes, tels que l'ovaire ou le pancréas, il peut rester non détecté pendant des mois. et puis quand on le soupçonne ou qu'on le diagnostique, il est souvent «trop tard» ou presque.

En mars 2019, Trebek a stupéfié ses fans en lui annonçant qu'il avait non seulement un cancer, un cancer du pancréas, mais qu'il était encore plus préoccupant au moment du diagnostic. Il n'était pas nécessaire d'être un professionnel de la santé. savoir ce que cela signifie, à l'exception d'un vrai miracle de Dieu. Et des miracles médicaux se produisent, même tous les jours. Mais parfois pas.

Alex a déclaré son intention de se battre du mieux qu'il pouvait; et avec le soutien de sa famille, de ses amis et de ses fans, il a exprimé son optimisme quant à son intention de battre les probabilités sombres bien établies auxquelles il était confronté. Sans hésitation, Trebek s'est lancé dans un programme de traitement intensif, tel que prescrit par ses médecins. En mai 2019, Trebek a annoncé que ses médecins étaient extrêmement satisfaits – et choqués – de la réponse positive de ses tumeurs au traitement, certaines ayant diminué "de plus de 50%".

Mais cet espoir et cet enthousiasme ont été de courte durée. Trois mois plus tard, Trebek a déclaré au monde que l'évolution de sa maladie se poursuivait. La bataille n'était pas encore gagnée. En fait, il semble que de plus en plus, il soit sur le point de se terminer. Si tel est le cas, nous (à un moment plus tôt que nous ne le voudrions) perdrons de voir Trebek sur nos téléviseurs tous les soirs.

De plus en plus conscient de la progression du cancer et de son futur destin, Trebek a récemment déclaré: «J'ai vécu une bonne vie, une vie bien remplie, et j'approche de la fin de cette vie… Si cela se produit, pourquoi devrais-je avoir peur de cela? ». Dans la courte période où il est parti, il s'est associé à la World Pancreatic Cancer Coalition et a créé une annonce de service public (PSA) pour diffuser les connaissances à d'autres.

dans le PSA, il mentionne certaines des symptômes le cancer du pancréas peut causer; ils comprennent une vague douleur abdominale et / ou médiane du dos; perte de poids involontaire, jaunisse (jaunissement des yeux) et diabète d'apparition récente. (Des symptômes supplémentaires incluent la dépression, la fatigue, des douleurs dans le dos et les caillots sanguins, même des mini-accidents vasculaires cérébraux.)

L’histoire de Trebek me touche beaucoup parce que l’année dernière, un ami cher, mon ancien chef de bureau, est décédé du même diagnostic: cancer du pancréas au stade IV. Elle avait 64 ans. Mais contrairement à Trebek, «MJ» n’a pas fait ce qu’elle aurait dû faire lorsqu’elle a appris pour la première fois la maladie que ses médecins pensaient sur le point de consommer son corps avec méchanceté.

L’histoire de MJ est une de précaution conte. Comme Trebek, je le partage pour faire savoir ce qui peut arriver si vous / nous ignorons les signes et les symptômes de notre corps.

«MJ» était une femme saine, active et attrayante. Après ma retraite de la pratique clinique, MJ a commencé à travailler comme masseuse. Elle a promu des modes de vie sains. Elle n'avait pas de maladie majeure: pas de diabète, d'hypertension ou de maladie cardiaque. Elle n'était pas du tout obèse ou en surpoids. Elle a joué de l'orgue pour les églises et a eu une foule d'amis. Elle était une fille, une mère, une cousine et une grand-mère.

Être soucieux de sa santé; et ayant également travaillé (pendant des années) dans un cabinet médical occupé, populaire et respecté, elle a compris l'importance de faire ce qui est bien, d'obtenir des examens de santé à temps et de suivre les recommandations du médecin. Mais quand le moment est venu pour MJ de faire cela pour elle-même, elle ne l’a pas fait. Voici son histoire, en partie:

En janvier 2018, MJ a demandé une évaluation après de vagues douleurs abdominales et des problèmes de digestion. Le médecin lui a dit qu'il suspectait un cancer du pancréas et a recommandé une biopsie. Elle a eu une biopsie, mais celle-ci est revenue «négative pour malignité».

Alors qu'elle (et certains «partenaires de prière») ressentait un certain soulagement, son médecin lui a dit que ses soupçons étaient très forts; et ce cancer du pancréas peut faire cela – il pourrait ne pas se présenter complètement au début; mais il est lentement sur son chemin méchant et vicieux pour dépasser et tuer. Il a conseillé à MJ de revenir dans quelques semaines pour une autre biopsie. Elle était fortement informé.

MJ ne m’en a même pas parlé avant le mois de mars (car elle savait que je lui dirais de revenir là-bas et de subir une biopsie). Quand elle l'a fait, je lui ai dit: «… tu dois y retourner. Maintenant. S'il vous plaît revenir en arrière. Vous ne pouvez pas jouer avec le cancer du pancréas. "

Mais MJ n’est pas revenu… pendant des mois. En fait, elle n’y est pas retournée avant d’avoir perdu 15 kg et ses symptômes intestinaux étaient de retour. Elle a même eu quelques mini-coups.

Ne se rendant même pas au bureau de son médecin, le 9 octobre 2018, MJ s’est rendue dans un centre de soins d’urgence. Un scanner a montré que MJ avait un cancer du pancréas de stade IV à part entière. Elle s'était métastasée – déplacée / étendue – dans de nombreuses parties de son corps. Ils comprenaient ses poumons, ses organes abdominaux, sa paroi abdominale, ses os et son foie.

Beaucoup d’entre nous ont formé une «équipe de soins» de 24 heures et l’ont soignée chez elle. Ce n'est qu'à ce moment-là, au stade IV, qu'elle a décidé de devenir proactive. Elle voulait aller chez MD Anderson, CTCA ou d'autres centres de cancérologie à travers le pays. Remarquez, elle était trop faible pour aller à la salle de bain sans aide, était à bout de souffle et une cuillère à thé d'eau était trop difficile à supporter pour elle. La masse tumorale cancéreuse était partout.

Elle a commencé une page GoFundMe à la mi-novembre et y a admis qu’elle n’avait pas fait ce qui était conseillé. mais au lieu de cela (après ce résultat «négatif» initial en janvier), elle a continué à faire son travail: faire du shopping, jouer de la musique, être grand-mère; et oui, "toujours dire à tout le monde ce qu’ils devraient faire."

MJ est décédé le 18 décembre 2018… à peine dix (10) semaines après le diagnostic de confirmation.

Alex Trebek a survécu des mois après la nouvelle de ce terrible cancer, un cancer qui peut être – et est – le plus méchant et apparemment le plus injuste. Mais pouvons-nous tous faire ce que recommande Trebek: si vous avez des symptômes, consultez votre médecin et faites-vous évaluer plus tôt que tard. Et si un diagnostic est posé, ne courez pas, ne vous fiez pas seulement sur la prière. Je dis aux patients et aux amis: «Soyez priant; bien. Mais soyez aussi pratique et préparez-vous.

Et à l’époque où la profession de la santé était une «industrie» en raison de l’invasion des compagnies d’assurance et davantage dans l’espace sacré de la relation médecin-patient (ne me laissez pas commencer!), toi DOIT être votre meilleur avocat. Si vous avez des symptômes, demandez de l'aide et assurez-vous d'être honnête avec votre médecin à propos de tout ce que vous ressentez. Ne laissez pas vos symptômes «vagues» être rebutés comme «juste du gaz» ou une indigestion; Le cancer du pancréas commence peut-être à développer sa tête laide, vile, vicieuse et virulente.

Si la maladie est détectée tôt, la chimiothérapie peut être pratiquée et la vie peut être prolongée un peu. Si MJ était revenu en février ou début mars comme ordonné, il est fort probable (après avoir été fortement soupçonné, mais avec une biopsie toujours négative en janvier), ils auraient pu attraper son cancer du pancréas à un stade I ou II; elle aurait pu avoir sa «procédure Whipple» et sa chimiothérapie subséquente et elle pourrait …pourrait– Reste avec nous aujourd'hui.

Comme nous prions pour Trebek; et nous préparer nous-mêmes à l’inévitabilité de la mort – la sienne et toutes les nôtres -, promettons nous aussi d’être de véritables intendants de notre santé. La mort est dans tous nos avenirs; jusque-là, les médecins sont là pour servir, aider, guérir, guérir quand cela est possible. Utilisez-nous.

Pour plus d’informations sur le cancer du pancréas, j’ai fourni des liens utiles:

Société américaine du cancer: https://www.cancer.org/cancer/pancreatic-cancer/about/key-statistics.html

Clinique Mayo: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pancreatic-cancer/symptoms-causes/syc-20355421

Coalition mondiale contre le cancer du pancréas: http://www.worldpancreaticcancercoalition.org/

Fondation Lustgarten: https://www.lustgarten.org/

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