Congrès des villes sur l’usage de substances, la santé mentale et le

Chaque jour, les villes et les villages du pays sont confrontés à des problèmes liés à la maladie mentale, aux troubles liés aux substances psychoactives et à l'itinérance. Une intervention efficace des dirigeants municipaux nécessite une approche globale et multisectorielle.

Le mercredi 30 octobre, la Ligue nationale des villes a organisé une Compte rendu Capitol Hill afin que les dirigeants locaux puissent dire au Congrès ce dont ils ont besoin: haut et fort:

  • un partenariat fédéral-local plus fort,
  • plus de fonds pour se rendre au niveau local, et
  • flexibilité pour tresser et mélanger les flux de financement.

Pour aborder l'intersection de la santé mentale, de l'itinérance et de la consommation de substances, les dirigeants locaux ont besoin d'un partenaire du gouvernement fédéral.

La mairesse de la NLC, Karen Freeman-Wilson, présidente de la NLC de Gary, Indiana, était accompagnée du maire Steve Williams de Huntington, Virginie-Occidentale, du maire Jeff Longwell de Wichita, Kansas et de la conseillère Ana Sandoval de San Antonio, Texas.

Les innovations et les meilleures pratiques partagées par leurs communautés ont toutes été mises en évidence dans les le dernier numéro en bref, écrit en collaboration avec Arnold Ventures et The George Washington University.

“Arrêter les gens n'est pas la solution. Nos prisons se remplissent de gens qui ont des problèmes de santé mentale et de toxicomanie », a déclaré Maire de Wichita Jeff Longwell. «À tout moment, nous avons environ 1 500 personnes dans notre prison locale. Environ 75% de ces personnes ont des problèmes de toxicomanie et entre 30 et 35% ont des problèmes de santé mentale. Les arrêter, ce n'est pas régler le problème.

«Il y a cinq ans, lorsque je me suis impliqué, nous n'avions aucune infrastructure en place. Le plus gros problème, c’est que nous avions toujours pensé que c’était un problème d’application de la loi », a déclaré Steve Williams, maire de Huntington. «Nous ne savions même pas ce que nous ne savions pas. Nous ne savions même pas ce qui était présent. Nous ne savions pas combien d’overdoses nous avions eu le mois dernier. En développant ces données en temps réel, nous avons pu immédiatement mettre en place un plan. »

Ces dirigeants municipaux ont rencontré directement plusieurs sénateurs siégeant au sous-comité Travail-HHS sur les crédits, leur demandant de défendre un enjeu important: veiller à ce que les subventions Réponse déclarée aux opioïdes (DOD) parviennent au niveau local. Les subventions STR sont administrées par l’administration de la toxicomanie et de la santé mentale et ces fonds sont en grande partie bloqués au niveau de l’État. NLC a activement fait pression sur le Congrès pour résoudre ce problème. Des réunions ont eu lieu avec le sénateur Joe Manchin (D-WV), le sénateur Jerry Moran (R-KS) et le personnel du sénateur Roy Blunt (R-MS) au sein du comité des crédits.

«Avec les problèmes de dépendance que nous rencontrons – pas seulement les opioïdes, mais toutes les dépendances – les villes sont en première ligne», a déclaré Sénateur Joe Manchin (D-WV). «Vous devez parler à vos sénateurs, à vos congressistes, à vos représentants et leur faire savoir ce qui est important. Nous avons les meilleures intentions de vous donner les outils. Vous savez mieux. Assurez-vous de nous dire ce qui ne fonctionne pas.

Pour plus d’informations et pour participer plus activement au lobbying du NLC à Washington, nous invitons les membres à assister aux réunions de notre Comité fédéral de défense des intérêts à Sommet de la ville à San Antonio le mercredi 20 novembre de 15h à 17h.

A propos de l'auteur: Stephanie Martinez-Ruckman est la directrice législative du développement humain à la Ligue nationale des villes. Suivez Stéphanie sur Twitter @martinezruckman.