Un projet de loi introduit pour faire grève une question sur la santé mentale

Photo: Carmen Natale / ALM

Les avocats qui demandent à être admis au barreau de l'État de New York ne seraient plus interrogés sur leur santé mentale, contrairement à ce qu'ils sont actuellement, en vertu de la législation qui doit être présentée lundi par le sénateur Brad Hoylman, de l'État de D-Manhattan.

La proposition législative fait suite à une réunion samedi de l’organe directeur du barreau de l’État de New York, qui a a voté pour recommander que l'État cesse de demander aux candidats leur santé mentale.

Hoylman, qui préside la commission judiciaire du Sénat, a décidé de parrainer la législation après qu'un groupe de travail réuni par le barreau d'État a recommandé de ne pas poser de questions aux futurs avocats sur leur santé mentale lors de leur demande d'admission.

«En fin de compte, les étudiants en droit se sentent plus stressés et ont plus de problèmes de santé mentale que jamais auparavant, qu’il s’agisse de l’endettement des étudiants ou du marché du travail, ou des exigences d’un étudiant en droit, a déclaré Hoylman. «C’est la dernière chose qu’ils devraient avoir à envisager lorsqu’ils se présentent au barreau.»

La législation rendrait également le article de loi de l'état sur l'avocat admission sexe neutre. Cette loi ne comprend actuellement que les pronoms masculins.

Les avocats qui ont demandé l’admission à New York, en particulier les récents diplômés des facultés de droit, connaissent peut-être déjà la question Hoylman et le State Bar Association veulent interdire. Il est demandé sur la demande d’admission dans chacun des quatre départements judiciaires de l’état.

À peu près à mi-parcours de la demande, une question demande au demandeur s’il a «une affection ou une déficience», notamment un «trouble mental, émotionnel, psychiatrique, nerveux ou comportemental».

Si le demandeur répond qu'il souffre d'un tel problème de santé mentale, la demande l'invite ensuite à expliquer plus précisément la nature de ce défi. L'application demande ensuite si la personne reçoit un traitement ou un soutien en cours pour son état.

Le contenu de la demande relève en grande partie du pouvoir discrétionnaire des représentants des tribunaux, qui ne se sont pas encore prononcés publiquement sur le point de savoir si la question de la santé mentale devrait être supprimée.

Mais si le projet de loi de Hoylman était approuvé par les législateurs des États, toute demande d’admission au barreau de l’État à New York serait empêchée de demander aux futurs avocats de leur santé mentale ou de leurs antécédents de toxicomanie, selon le texte du projet de loi obtenu par le New York Law Journal.

"Ce questionnaire ne doit pas inclure de questions nécessitant la divulgation des antécédents, des diagnostics ou du traitement d'un trouble de la santé mentale, de la toxicomanie ou de la toxicomanie", indique le texte de loi.

Les questions qui obligeraient les candidats à divulguer des comportements antérieurs pouvant être pertinents pour leur personnalité et leur forme seraient toujours autorisées. Les candidats pourraient également avoir la possibilité de divulguer volontairement des éléments susceptibles d'expliquer une faute antérieure ou de démontrer leur caractère.

La législation est conforme aux autres mesures approuvées Ces dernières années, avec un soutien bipartite, ont été conçues pour réduire la stigmatisation de la maladie mentale et des personnes qui ont cherché un traitement pour ces maladies.

C’est également ce qui a poussé la Chambre des représentants de l’Association du barreau de l’État à recommander samedi à l’État de cesser de poser des questions aux futurs avocats sur leur santé mentale.

La Chambre des délégués a approuvé à une écrasante majorité une action appelant les représentants des tribunaux d'État à lever la question relative à la santé mentale des demandes d'admission au barreau de l'État. L’action n’est pas contraignante, mais elle a du poids au sein de la profession juridique.

Hank Greenberg, l'actuel président de l'Ordre des avocats du barreau et actionnaire de Greenberg Traurig, a salué le vote dans une déclaration lundi.

«La dure vérité est que la stigmatisation entourant la maladie mentale reste un obstacle important au traitement dans la profession juridique et dans la société en général», a déclaré Greenberg. «Il existe des preuves convaincantes que les questions de santé mentale sur les applications de barres sont inefficaces et inutiles, et plusieurs États les ont déjà supprimées.»

C'était le résultat de un rapport publié en août par le groupe de travail sur la santé mentale des avocats de l’Association du barreau, qui a été lancé en juin pour étudier la question de la santé mentale. Le groupe spécial a finalement recommandé dans son rapport que la question soit abandonnée.

le Groupe de 22 membres d’avocats a examiné l’impact de la question sur les demandeurs, s’il avait un but légitime, et s’il était même légal que l’État l’inclue.

Parmi les conclusions du rapport, il ressort que, à cause de la question, de nombreux étudiants en droit ont évité de demander un traitement pour des problèmes de santé mentale, de peur que cela n’affecte leur admission.

«Lors de l’élaboration de la question 34, son impact sur les étudiants en droit n’était guère pris en compte», indique le rapport. "De nouvelles données suggèrent qu'une enquête sur l'incapacité mentale, en soi, peut avoir des effets néfastes sur les étudiants en droit qui souhaitent être admis au barreau."

Hoylman, tout en parlant au New York Law Journal, a déclaré que la conclusion était particulièrement gênante, de même que les autres conclusions du rapport sur l'inclusion de la question.

«L’inquiétude soulevée par le barreau de l’État [l’Association] selon laquelle les demandeurs pourraient éviter de demander de l’aide en ce qui concerne leur santé mentale en raison de cette question est alarmante», a déclaré Hoylman.

Selon le rapport, les étudiants en droit subissent plus de pression que les générations précédentes, ce qui peut nuire à leur santé mentale.

Outre les pressions plus traditionnelles de la faculté de droit, telles que les examens et l’inquiétude suscitée par le marché du travail, les étudiants ont aussi le poids supplémentaire de la dette liée aux prêts étudiants. Il n’est pas rare que les récents diplômés quittent l’école avec une dette de plus de 200 000 dollars, indique le rapport.

Il pourrait également être illégal pour l'État de demander aux futurs avocats de leurs antécédents en matière de santé mentale, a indiqué le rapport.

La loi intitulée Americans with Disabilities Act interdit tout refus de participation fondé sur un handicap. Ainsi, toute personne qui révèle un problème de santé mentale dans sa demande d’admission au barreau de l’État a droit à la protection ADA, indique le rapport.

«Le filtrage des candidats présentant une déficience mentale et qualifiés par d'autres facteurs est non seulement impossible et inutile, il est en définitive préjudiciable à la profession du droit et à ceux que nous servons», indique le rapport. "En tant que tel, il viole les interdictions de discrimination du Titre II de l'ADA."

Bien que peu d'avocats [moins de 2%] signalent un problème de santé mentale lors de leur demande d'admission au barreau de l'État à New York, des recherches ont montré que le nombre d'avocats partageant ces défis est en réalité beaucoup plus élevé.

Environ un cinquième des étudiants en droit a signalé un diagnostic de dépression ou de trouble anxieux dans une enquête réalisée il y a cinq ans par l'Enquête sur le bien-être des étudiants en droit et publiée dans le Journal of Legal Education, par exemple.

Le comité exécutif de l’Association du barreau de l’État a également approuvé vendredi une proposition invitant l’instance législative de l’État à ajouter une disposition à la constitution de l’État établissant la santé mentale comme une question d’intérêt public.

La constitution de l'etat déjà des étiquettes la protection et la promotion de la santé physique en tant que préoccupation publique. La proposition de l’Association du barreau de l’État ajouterait la santé mentale à ces protections.

«Notre société a encore beaucoup à apprendre sur les problèmes de santé mentale et leur impact sur nos vies quotidiennes», a déclaré Greenberg. "L'établissement dans la Constitution de l'Etat que la santé mentale est une question d'intérêt public profitera à tous les New-Yorkais en reconnaissant que c'est aussi important que la santé physique pour notre bien-être."

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