Le plus grand cadeau jamais offert à l'université de l'Utah à destination de l'État

La famille Huntsman a annoncé aujourd’hui un don de 150 millions de dollars à l’Université de l’Utah pour financer un nouvel institut spécialisé dans le domaine des soins de santé mentale dans l’Utah et au-delà.

L'objectif est d'amener des experts en santé mentale, des recherches innovantes et des services de santé mentale élargis à l'État. David Huntsman, président et chef de la direction de la Huntsman Foundation, a déclaré que trois générations de sa famille discutaient depuis des années du besoin de l’État en matière de services de santé mentale et avaient voté à l’unanimité pour ce don.

«Lorsque nous examinons la santé mentale dans notre société, nous sommes en crise», a déclaré Christena Huntsman Durham, vice-présidente du conseil et vice-présidente exécutive de la Huntsman Foundation. «Je pense que chacun de nous traite de la santé mentale, que ce soit personnellement ou dans notre famille. Il est temps que nous enlevions la stigmatisation. "

Il s’agit du don individuel le plus important en 169 ans d’histoire de l’université. Avec l’annonce de lundi, la famille Huntsman a versé plus de 650 milliards de dollars à l’Université, dont un don de 100 millions de dollars qui a permis la création du Huntsman Cancer Institute en 1995.

«Quel cadeau remarquable», a déclaré la présidente de l'université, Ruth Watkins, lors d'un entretien téléphonique. "Très changeur de jeu dans une zone de grand besoin."

Le don intervient à un moment où l'État se préoccupe de plus en plus des problèmes de santé mentale. Un rapport récent de l'institut Kem C. Gardner ont révélé que près d'un Utahn sur cinq souffre d'une mauvaise santé mentale, mais les ressources en santé mentale de l'État ont été sous-financées et épuisées. Selon le rapport, plus de la moitié des adultes atteints de maladie mentale en Utah ne reçoivent aucun traitement ou conseil en santé mentale.

C’est également une préoccupation particulière pour les jeunes de 10 à 24 ans, pour qui le suicide était la principale cause de décès en 2017.

«C’est un problème à l’Université de l’Utah, mais également dans tous les campus universitaires du pays lorsque vous vous entretenez avec les présidents des universités», a déclaré Watkins. "Tout le monde est concerné."

Watkins a déclaré que les étudiants sont devenus plus disposés à exprimer leurs préoccupations concernant les problèmes de santé mentale. C’est un pas positif vers la réduction de la stigmatisation et des perceptions erronées entourant les problèmes de santé mentale, a-t-elle ajouté, mais de nouveaux modèles de services sont toujours nécessaires pour fournir plus d’aide plus rapidement aux personnes.

Les responsables espèrent que l'institut deviendra un chef de file national en matière de recherche et de services en santé mentale, servant de modèle aux autres États. Les efforts de recherche seraient axés sur l'identification des risques génétiques et d'autres facteurs qui causent ou contribuent à la maladie mentale.

L'institut étendrait également les ressources aux communautés rurales, ce qui impliquerait probablement une augmentation des services de télésanté et permettrait aux patients de se connecter à distance avec des professionnels de la santé mentale, a déclaré Watkins.

Grâce au don de Huntsmans, l’Université renommera l’Institut neuropsychiatrique de l’Université en Institut de la santé mentale Huntsman. Le don coïncide également avec une recherche en cours pour la création d’une nouvelle chaire au Département de psychiatrie, qui assumerait également les fonctions de directeur général de l’institut.

David Huntsman a déclaré qu'il s'agirait d'un leader national dans le domaine qui aiderait également à organiser un symposium national sur la santé mentale qui devrait se tenir dans l'Utah l'année prochaine.

La famille a déclaré que ce cadeau marquait le début de ce qu'ils espéraient être un effort plus important visant à apporter davantage de ressources à l'Utah, notamment des efforts de collecte de fonds supplémentaires par le biais de l'université et de la législature de l'État.

"C'est beaucoup plus grand qu'une famille et c'est beaucoup plus grand que l'Université de l'Utah", a-t-il déclaré. "Cela devra finalement être un effort de la communauté."