Avec un don de 150 millions de dollars des Huntsmans, l’Université de

L'Université de l'Utah espère devenir un chef de file national en matière de prestation de soins de santé mentale grâce à un don de 150 millions de dollars de la famille Huntsman pour la création d'un nouvel institut.

Le don majeur permettra de créer l'Institut de santé mentale Huntsman afin de renforcer l'Institut universitaire de neuropsychiatrie et le département de psychiatrie existants en mettant l'accent sur l'amélioration de la sensibilisation du public à la maladie mentale, la recherche sur les causes génétiques et l'accès, en particulier pour les patients des universités et des zones rurales, a déclaré l'université Présidente Ruth Watkins.

"Cela transformera l'université et l'État, et pourra également servir de modèle à d'autres", a déclaré M. Watkins.

L’université n’avait pas encore de détails sur le nombre de cliniciens, de chercheurs et d’employés qui seraient embauchés avec le cadeau. Mais Watkins a déclaré que l'institut mettrait un fort accent sur l'innovation de nouvelles manières de fournir des services aux patients plus efficacement dans un état avec certaines des pires mesures de santé mentale au pays.

Plus d'informations seront disponibles lors d'une conférence de presse du lundi.

La famille Huntsman, à l'instar de le regretté Jon M. Huntsman Sr., sont des contributeurs majeurs à l'Université de l'Utah, et ce don constitue le deuxième institut portant le nom de famille. Huntsman Sr., qui est devenu milliardaire avec sa société de produits chimiques, a donné des centaines de millions de dollars pour créer le Huntsman Cancer Institute.

Il est décédé en février 2018 et sa famille a promis de poursuivre ses efforts philanthropiques.

«Nous avons vu trop de personnes souffrir depuis trop longtemps», a déclaré David Huntsman, fils de Huntsman Sr., président et chef de l’exploitation de la Huntsman Foundation. "Il y a tellement de choses à faire en matière de santé mentale."

L'accent mis sur la sensibilisation du public était d'une importance particulière pour la famille, a déclaré Christena Huntsman Durham, une des filles de Huntsman Sr. et vice-présidente exécutive de la Huntsman Foundation.

"Chacun de nous en a parlé dans sa famille et nous sommes simplement ravis de pouvoir changer la stigmatisation et d'aider les gens à en parler ouvertement", a-t-elle déclaré. "Personne ne veut vraiment mettre un visage sur la santé mentale à cause de la stigmatisation; c'est quelque chose que nous voulons changer."

Watkins a déclaré que l'amélioration de l'accès aux dépistages et aux soins est particulièrement cruciale pour les étudiants.

«De nombreux problèmes de santé mentale (…) apparaissent entre 18 et 25 ans, à l'université», a déclaré Watkins. "C’est un moment important pour réfléchir à ce que nous faisons pour nos jeunes."

L’accès aux soins de santé mentale est une question omniprésente dans l’État, avec moins de la moitié des Utahns ayant des problèmes de santé mentale recevant un traitement, selon recherche publiée cet été par le Kem C. Gardner Policy Institute et l'Association de l'hôpital d'Utah. Mais le problème est plus prononcé dans les zones rurales, où les participants à l'étude ont déclaré attendre des mois pour les rendez-vous – s'ils étaient en mesure de trouver des spécialistes de la santé mentale dans leurs réseaux d'assurance au départ.

Utah les psychiatres ont dit leurs calendriers sont souvent remplis de clients qui ont commencé avec une dépression et une anxiété légères à modérées – mais leurs symptômes ont augmenté alors qu’ils ne recevaient pas de soins ou recevaient des soins de médecins de famille qui n’avaient pas l’impression de pouvoir prescrire des doses plus élevées de médicaments.

Avec plus de ressources pour le soutien en milieu rural, les psychiatres universitaires pourraient peut-être aider ces médecins à maîtriser les cas initialement bénins avant qu'ils ne se transforment en crises, a déclaré Watkins.

L’intervention précoce constitue également l’un des objectifs de l’Institut, qui est axé sur la recherche sur les facteurs héréditaires de la maladie mentale, a-t-elle déclaré.

"Un thème logique pour l'avenir est la génétique et les bases biologiques (de la maladie mentale), compte tenu de la force de l'université … en génétique", a déclaré Watkins.

Le cadeau aidera également l’université à recruter une nouvelle chaire pour le département de psychiatrie, qui sera également la directrice générale de l’institut. "La possibilité d'attirer les meilleurs talents du pays constituera un élément très important de ce cadeau", a déclaré Watkins.

La combinaison de la recherche et de l'expansion clinique est ce qui peut rendre l'institut unique, a déclaré David Huntsman.

"La création d'un institut de santé mentale complet qui se concentre sur toute la gamme des problèmes est quelque chose que nous ignorons n'existe nulle part dans le pays", a-t-il déclaré. «Nous établirons une nouvelle norme en matière de santé mentale.»

Note de l'éditeur • Paul Huntsman, propriétaire et éditeur de The Tribune, est l’un des fils de Jon M. Huntsman Sr.